EXCLUSIVA: EEUU otorga licencia a Trinidad y Tobago para desarrollar campo de gas costa afuera de Venezuela

WASHINGTON/HOUSTON, 24 ene (Reuters) – El Departamento del Tesoro de Estados Unidos otorgó una licencia a Trinidad y Tobago para desarrollar un importante yacimiento de gas ubicado en aguas territoriales venezolanas, dijo el martes un alto funcionario de la administración de Biden, lo que marca una nueva relajación de algunas sanciones a Venezuela.

La licencia, emitida a pedido de Trinidad y destinada a mejorar la seguridad energética regional del Caribe, significa que la nación insular puede reanudar los negocios relacionados con el campo de gas Dragón con la petrolera estatal venezolana PDVSA, que está fuertemente sancionada, dijo a Reuters un alto funcionario estadounidense.

Hablando con Reuters bajo condición de anonimato, el funcionario dijo que «al régimen de Maduro no se le permitirá recibir ningún pago en efectivo de este proyecto» y que todas las sanciones estadounidenses restantes permanecerán sin cambios y seguirán aplicándose.

“Esta decisión es el resultado de una amplia diplomacia entre la vicepresidenta Kamala Harris y los líderes caribeños, quienes dejaron en claro que otorgar esta licencia específica ayudaría a garantizar su seguridad energética y reduciría la dependencia de la región de los recursos energéticos de otros países, incluida Rusia”. dijo el funcionario.

PDVSA ha encontrado reservas de 4,2 billones de pies cúbicos (TCF) en el campo Dragón, en el lado venezolano de su frontera marítima con Trinidad. El proyecto estaba programado para entrar en producción hace más de una década, pero se estancó debido a la falta de capital y socios, así como a las sanciones.

Bajo las sanciones de EE. UU., las empresas y los gobiernos deben obtener la autorización del Departamento del Tesoro de EE. UU. para hacer negocios con PDVSA. La administración del presidente Joe Biden ha otorgado solo algunas de estas licencias desde que asumió el cargo en enero de 2021.

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El último movimiento sigue a una ronda de negociaciones en noviembre entre el gobierno socialista de Maduro y la oposición, con el objetivo de encontrar un camino hacia nuevas elecciones. Pero desde entonces Maduro se ha resistido a enviar a su equipo negociador de vuelta a la mesa.

Los socios estadounidenses en el Caribe han pedido ayuda para hacer frente al aumento de los precios de la energía tras la invasión rusa de Ucrania el año pasado.

«El vicepresidente informó al primer ministro que el Departamento del Tesoro tomaría medidas para ayudar a satisfacer las necesidades energéticas a largo plazo de la región», dijo un comunicado de la oficina de Harris, en referencia a una llamada el martes con el primer ministro de Trinidad, Keith Rowley.

Trinidad es el mayor exportador de gas natural licuado (GNL) de América Latina, con una capacidad instalada para procesar 4200 millones de pies cúbicos por día (bcfd) en GNL, petroquímicos y energía. Pero su producción de gas está justo por debajo de los 3 bcfd.

Incluso si Washington accede a la solicitud de Trinidad, podría llevar años de inversión y desarrollo llevar el gas venezolano a Trinidad e impulsar el GNL a Europa, dicen los expertos.

Además, sin pagos autorizados a Venezuela, puede ser difícil para Trinidad llegar a un acuerdo con Caracas.

«A pedido del gobierno de Trinidad y Tobago, el Departamento del Tesoro de EE. UU. emitió una licencia específica para permitir que Trinidad y Tobago desarrolle el campo de gas Dragon», dijo el alto funcionario de la administración.

Pero, agregó el funcionario, “la política de Estados Unidos hacia Venezuela no ha cambiado y seguimos imponiendo sanciones y restricciones que se mantienen”.

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En noviembre, Estados Unidos otorgó a Chevron una licencia de seis meses (CVX.N)autorizándolo a asumir un papel más amplio en cuatro empresas conjuntas venezolanas que producen, procesan y exportan petróleo y para traer su petróleo a los Estados Unidos.

La licencia de Chevron tiene como objetivo reabrir algunas corrientes de petróleo que fueron cerradas por las sanciones de Estados Unidos hace casi cuatro años. La licencia fue uno de los primeros pasos significativos de Washington para aliviar las sanciones como un incentivo para que Caracas trabaje con los líderes de la oposición en las elecciones presidenciales de finales de 2023.

Reportaje de Matt Spetalnick y Marianna Parraga, editado por Rosalba O’Brien

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