Existencia del lago de Marte, inundaciones confirmadas por el equipo de Perseverancia de la NASA

de la NASA Perseverancia Marte El equipo del rover confirmó que el cráter Jezero del planeta rojo fue una vez el sitio de un sistema delta del lago.

En un estudio publicado el jueves en la revista Science, los investigadores también escribieron que las imágenes del rover, tomadas en los tres meses posteriores a la perseverancia aterrizó en febrero – sugieren que el área ha atravesado una etapa avanzada significativa inundación eventos.

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Las imágenes fueron tomadas de pendientes largas y empinadas llamadas escarpes, o “zapatos”, en el delta, que supuestamente se formaron a partir de sedimentos en la desembocadura de un antiguo río que alimentaba el lago.

Las fotos revelaron que el delta en forma de abanico tenía caras afloradas que, según el equipo, eran invisibles desde la órbita y registran la evolución hidrológica del cráter.

El afloramiento rocoso “Kodiak” sólo había sido fotografiado desde la órbita, pero las imágenes revelaron su estratigrafía a lo largo de la pared este, mostrando la estratificación que un geólogo esperarías encontrar en el delta de un río en la Tierra.

Esta imagen de “Kodiak”, un remanente del depósito de sedimentos en forma de abanico dentro del cráter Jezero de Marte conocido como delta, fue tomada por el instrumento Mastcam-Z de Perseverance el 22 de febrero de 2021.
(Créditos: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS)

“Interpretamos la presencia de estratos inclinados en estos afloramientos como evidencia de que los deltas han avanzado hacia un lago. Por el contrario, los estratos superiores del abanico están compuestos por conglomerados de rocas, que implican la deposición de inundaciones episódicas de alta energía”. los autores del estudio escribieron. “Esta sucesión sedimentaria indica una transición de una actividad hidrológica sostenida en un entorno lacustre persistente a caudales fluviales de corta duración altamente energéticos”.

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“Nunca antes se había visto en Marte una estratigrafía tan bien conservada”, Nicolas Mangold, científico de Perseverance en el Laboratoire de Planétologie et Géodynamique en Nantes, Francia, y autor principal del artículo, dijo en un comunicado de la NASA. “Esta es la observación clave que nos permite confirmar de una vez por todas la presencia de un lago y delta de un río en Jezero. Obtener una mejor comprensión de la hidrología meses antes de llegar al delta dará grandes dividendos en el camino”.

Las fotos que los llevaron a estas conclusiones fueron tomadas de izquierda y derecha de Perseverancia. Cámaras Mastcam-Z además de su Micro-Imager Remoto.

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La NASA dijo que las imágenes también proporcionaron al equipo información sobre dónde buscar mejor muestras de rocas y sedimentos para recolectar y esconder.

Más arriba en las escarpaduras, Mastcam-Z y RMI encontraron piedras y cantos rodados que, según el equipo, debieron haber sido arrastrados por riadas repentinas.

“Estos resultados también tienen un impacto en la estrategia para seleccionar rocas para el muestreo”, dijo en un comunicado Sanjeev Gupta, científico de Perseverance en el Imperial College de Londres y coautor del artículo. “El material de grano más fino en la parte inferior del delta probablemente sea nuestra mejor opción para encontrar evidencia de sustancias orgánicas y firmas biológicas. Y los cantos rodados en la parte superior nos permitirán tomar muestras de trozos antiguos de roca de la corteza. Ambos son objetivos principales para el muestreo y almacenamiento en caché de rocas antes de que la muestra regrese a Marte “.

Esta imagen anotada indica las ubicaciones del rover Perseverance de la NASA (abajo a la derecha), así como el "Kodiak" butte (abajo a la izquierda) y varios bancos prominentes y empinados conocidos como escarpes, o escarpes, a lo largo del delta del cráter Jezero.

Esta imagen anotada indica las ubicaciones del rover Perseverance de la NASA (abajo a la derecha), así como la loma “Kodiak” (abajo a la izquierda) y varias orillas prominentes conocidas como escarpes, o escarpes, a lo largo del delta del cráter Jezero.
(Créditos: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / USGS)

Finalmente, el científicos describió que el nivel del agua del lago Jezero fluctuaba decenas de metros antes de su desaparición, aunque no se sabe si los cambios fueron causados ​​por inundaciones o por cambios ambientales más graduales.

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El equipo determinó que los cambios ocurrieron más adelante en la historia del delta y que los niveles del lago estaban al menos 330 pies por debajo del nivel más alto.

“Una mejor comprensión del delta del Jezero es clave para comprender el cambio en la hidrología del área”, señaló Gupta, “y podría proporcionar información valiosa sobre por qué se secó todo el planeta”.

La NASA cree que Marte se ha secado aproximadamente Hace 3.5 mil millones de años y que el lago existió hace unos 3.700 millones de años.

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El delta será el sitio de la segunda campaña científica del equipo rover en 2022.

“Ahora tenemos la oportunidad de buscar fósiles”, dijo el miembro del equipo Tanja Bosak, profesor asociado de geobiología en el MIT, le dijo a MIT News. “Tomará algún tiempo llegar a las rocas que realmente esperamos probar en busca de señales de vida. Entonces, es un maratón, con mucho potencial”.

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