EXPLICACIÓN: cómo Estados Unidos podría endurecer las sanciones contra Rusia

Por Dafne Psaledakis

WASHINGTON, 25 de febrero (Reuters) – Estados Unidos impuso el jueves sanciones a Rusia en represalia por la invasión de Ucrania, apuntando a los principales bancos y miembros de la élite junto con nuevas medidas de control de exportaciones.

Washington ha advertido que podrían seguir más acciones y que todas las opciones están sobre la mesa.

A continuación se presentan algunas formas en que EE. UU. podría intensificar aún más las sanciones contra Rusia.

SANCIONES A PUTIN

Estados Unidos podría dar el paso raro pero no sin precedentes de imponer sanciones a un jefe de estado y nombrar al presidente ruso Vladimir Putin.

En el pasado, Estados Unidos impuso sanciones a jefes de estado, incluidos el venezolano Nicolás Maduro y el sirio Bashar al-Assad.

La UE decidió el viernes congelar todos los activos europeos de Putin y el ministro de Relaciones Exteriores, Sergey Lavrov.

RÁPIDO

Otra opción podría ser excluir a Rusia de SWIFT, la red de pagos internacionales líder en el mundo, lo que afectaría el comercio ruso y dificultaría los negocios de las empresas rusas.

SWIFT es un sistema de mensajería seguro que facilita los pagos transfronterizos rápidos y se ha convertido en el principal mecanismo para financiar el comercio internacional.

Según su revisión anual de 2020, en 2020, se enviaron aproximadamente 38 millones de «mensajes FIN» de SWIFT todos los días a través de la plataforma SWIFT. Cada año, se transfieren billones de dólares utilizando el sistema.

Cuando se le preguntó por qué Washington no excluyó a Rusia del sistema de pagos en la acción del jueves, el presidente estadounidense, Joe Biden, dijo que las sanciones introducidas contra los bancos rusos han tenido “consecuencias iguales, si no mayores”.

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“Siempre es una opción, pero en este momento no es la posición que quiere tomar el resto de Europa”, dijo Biden.

La UE está examinando cuáles serían las consecuencias de la exclusión de Rusia de SWIFT, dijo el viernes el ministro de finanzas francés. Algunos países son reacios a las preocupaciones sobre cómo se realizarían los pagos por las importaciones de energía rusa y si se pagaría a los acreedores de la UE.

OLIGARCHI

Esta semana, el Tesoro impuso sanciones a lo que llamó «élites» rusas, incluidas algunas con vínculos con Sberbank, VTB, Rosneft y el Servicio de Seguridad Federal (FSB).

Brian O’Toole, un ex funcionario del Departamento del Tesoro de EE. UU. que ahora trabaja en el Atlantic Council, dijo que EE. UU. también podría imponer sanciones a los oligarcas rusos más importantes.

O’Toole dijo que los que figuran en la acción del jueves no eran «grandes magnates».

SANCIONES ESTRICTAS A BANCOS, EMPRESAS

Otra opción podría incluir endurecer las sanciones contra los bancos y las empresas que EE. UU. apuntó en la acción del jueves pero que no designó utilizando su herramienta sancionadora más poderosa, la Lista de ciudadanos especialmente designados (SDN).

Washington dijo que los bancos estadounidenses deben romper sus lazos de banca corresponsal, que permiten a los bancos realizar pagos entre sí y mover dinero en todo el mundo, con el prestamista más grande de Rusia, Sberbank, pero no ha congelado sus activos.

También amplió el alcance de los límites existentes para las entidades estadounidenses que se ocupan de la deuda y el capital de las empresas estatales rusas. Las restricciones se aplican a 13 empresas, incluidas Gazprombank, Russian Agricultural Bank y Gazprom.

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Washington podría endurecer las restricciones a dichas entidades y agregarlas a la lista de SDN, una medida que efectivamente las expulse del sistema financiero de los EE. UU., prohíba su comercio con los estadounidenses y congele sus activos estadounidenses.

“Todavía tenemos todas las opciones sobre la mesa. Tenemos espacio para intensificar aún más la agresión de Rusia”, dijo un alto funcionario de la administración estadounidense.

COMPAÑÍAS PETROLERAS

Washington puede decidir perseguir a las compañías petroleras rusas, lo que en gran medida se ha abstenido de hacer hasta ahora.

La administración de Biden parecía preocupada de que sus sanciones pudieran desencadenar un aumento en los precios de la energía y ha tomado medidas para mitigar esos efectos, incluida la emisión de una licencia general el jueves que autoriza transacciones relacionadas con la energía que involucran a ciertos bancos hasta el 24 de junio.

El funcionario dijo el jueves: «Sabemos que habrá algunos costos que tendremos que asumir, pero nuestro objetivo es mitigarlos y es por eso que nos hemos mantenido alejados de la energía».

(Reporte de Daphne Psaledakis; Reporte adicional de David Lawder, Andrea Shalal y Alexandra Alper; Edición de Rosalba O’Brien)

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