Explicación: Cómo probar la pantalla de su teléfono inteligente para el coronavirus

Escrito por Kabir Firaque
, por Explained Desk | Nueva Delhi |

25 de junio de 2021, 6:09:51 p.m.

Los científicos han desarrollado un nuevo método para coronavirus pruebas que limpian la pantalla del teléfono inteligente en lugar de la nariz o la garganta. En comparación con las pruebas de PCR habituales, el método Phone Screen Testing (PoST) no es invasivo, es más barato e igual de preciso, informaron los científicos en la revista eLife.

¿Por qué smartphones?

Cuando las personas tosen, estornudan o hablan, expulsan las gotitas que se depositan en las superficies a su alrededor. Si una persona está infectada con SARS-CoV-2, estas gotitas portarán el virus. Estudios anteriores han demostrado que el SARS-CoV-2 puede detectarse mediante varios tipos de superficies, incluidos sus teléfonos.

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“Los teléfonos inteligentes son artículos personales que están constantemente expuestos a la boca de las personas, cuyas pantallas probablemente se conviertan en una superficie contaminada. Por lo tanto, hemos asumido que COVID-19 los individuos contagiosos depositan regularmente aerosoles, gotitas de saliva o secreciones del tracto respiratorio superior que contienen viriones del SARS-CoV-2 esparcidos en la pantalla de su teléfono, que luego podrían ser muestreados y detectados por RT-PCR ”, escriben los autores.

El estudio fue dirigido por el Dr. Rodrigo Young de University College London. El equipo de UCL realizó el estudio en Diagnosis Biotech, una start-up chilena dirigida por el Dr. Joven.

Cómo está hecho

PoST implica recolectar muestras de la pantalla del teléfono con hisopos regulares como los que se usan para el muestreo nasofaríngeo, pero incorporándolos a una solución de agua salina. “La muestra se somete luego a una PCR normal como para las muestras clínicas”, dijo el Dr. Young, por correo electrónico.

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El estudio se realizó en 540 personas en condiciones de doble ciego que se sometieron tanto a la prueba PoST como a la prueba PCR normal. Las dos pruebas fueron realizadas en diferentes laboratorios por equipos independientes, que desconocían los resultados de los demás.

Precisión

PoST ha detectado el virus en los teléfonos en el 81,3% al 100% de las personas contagiosas con una carga viral alta.

De las 540 personas, 51 dieron positivo para SARS-CoV-2 mediante RT-PCR realizada en muestras de hisopos nasales / faríngeos. De estas muestras, 15 tenían un valor de Ct bajo (menos de 20) y también dieron positivo para PoST. Esto sugiere que la capacidad de PoST para identificar correctamente a los individuos positivos (sensibilidad) es del 100% en los individuos con alta carga viral, dijeron los autores. Para 29 muestras adicionales con valores medios de Ct (menos de 30), la sensibilidad de PoST fue del 89,7%.

Se encontró que la capacidad general de PoST para identificar correctamente un caso negativo (especificidad) era del 98,8%. Se identificaron seis muestras como positivas en PoSt pero negativas en las pruebas clínicas con hisopo. Aunque estos pueden interpretarse como falsos positivos, el estudio encuentra que dos de estos individuos tenían síntomas de Covid-19 y sugiere que estos dos resultados también podrían ser falsos negativos de las pruebas de PCR regulares.

Porque es significativo

Los autores propusieron PoST como una opción para pruebas a gran escala. Señalan que las pruebas regulares a gran escala son difíciles porque las pruebas precisas son demasiado invasivas, costosas o complicadas de implementar.

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“Lo importante a considerar es que muchas personas infectadas y contagiosas no presentan síntomas. Por lo tanto, propagan el virus sin saberlo “, dijo el Dr. Young. El expreso indio. “… Si podemos hacer pruebas masivas periódicas (en) todas las personas sin síntomas, teóricamente podríamos poner fin al pandemia. “

Actualmente, Diagnosis Biotech, la empresa emergente del Dr. Young, está desarrollando una máquina. Según el sitio web de UCL, la máquina se basará en esta investigación, tomará un teléfono para el muestreo de PoST y entregará los resultados directamente a través de SMS para minimizar el contacto.

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