Explicación: porque el MI5 advirtió de un agente chino que se infiltró en el Parlamento

En un movimiento inusual, la agencia de inteligencia nacional del Reino Unido, MI5, advirtió que un presunto agente chino se había infiltrado en el parlamento británico y trabajaba en nombre del gobernante Partido Comunista de China para interferir en la política británica.

Hablando ante el Parlamento el jueves, la presidenta de la Cámara de los Comunes, Lindsay Hoyle, dijo que Christine Ching Kui Lee, una ciudadana china, trató de influir indebidamente en los parlamentarios británicos en nombre del PCCh. Lee, cuya ubicación actual se desconoce, supuestamente transfirió donaciones a políticos, con fondos proporcionados por ciudadanos extranjeros en China y Hong Kong.

China ha negado las acusaciones, acusando al Reino Unido de «difamación e intimidación». Esto viene en un número creciente de acusaciones de espionaje contra China, acusada de robar información y manipular la política en todo el mundo.

¿Qué dijo el MI5?

Los servicios de seguridad del Reino Unido emitieron una rara advertencia, conocida como Alerta de Interferencia del Servicio de Seguridad (SSIA), acusando a Lee de actuar de manera encubierta en coordinación con el Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD) del Partido Comunista Chino (PCCh), que es responsable de recopilar información y influir en altos funcionarios tanto dentro como fuera de China.

Una nota distribuida por Lindsay Hoyle afirmaba que Lee había transferido fondos a diputados activos y aspirantes en nombre de China y había enmascarado los orígenes de los pagos. «Este es un comportamiento claramente inaceptable y se están tomando medidas para garantizar que se detenga», decía la nota.

«Creemos que el UFWD está tratando de interferir de forma encubierta en la política del Reino Unido al establecer vínculos con diputados establecidos y aspirantes a todo el espectro político», dijo.

El MI5 rara vez emite tales alertas de interferencia y, por lo general, solo después de conversaciones entre las agencias de espionaje y las autoridades parlamentarias. Según la BBC, esta es la primera vez que se emite una advertencia de este tipo contra China. En el pasado, solo se ha emitido un aviso de este tipo en relación con Rusia.

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Pero, ¿quién es Lee y cómo se involucra con los principales legisladores del Reino Unido?

Lee es un abogado con sede en el Reino Unido cuyo bufete de abogados Christine Lee & Co trabajó en estrecha colaboración con la Embajada de China en Londres, según un sitio web del directorio del Departamento de Comercio. Ella ha podido construir una sólida reputación en Westminster por ayudar a la cooperación chino-británica y ha sido elogiada por la ex primera ministra británica Theresa May por sus esfuerzos. Según los registros oficiales, Lee es ciudadano británico.

El hombre de 58 años también fue elogiado por iniciar el proyecto chino británico, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo fomentar el compromiso y la comprensión con la comunidad china en el Reino Unido. Más tarde estableció un grupo parlamentario de todos los partidos (APPG) en Westminster, que recibió miles de libras en fondos, según The Guardian.

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A lo largo de los años, ha realizado generosas donaciones a destacados legisladores, incluido el parlamentario laborista Barry Gardiner y su partido electoral. Su hijo también fue contratado por la oficina de Gardiner como investigador político.

Sus esfuerzos también han sido reconocidos en China, donde es aclamada por traer «dignidad y confianza en sí misma a los chinos en el extranjero», dijo un informe de los medios estatales chinos. Fue invitada a participar en el 70 aniversario de la fundación de la República Popular China.

¿A quién donaste?

Según el Partido Laborista, su bufete de abogados hizo donaciones políticas de más de £ 600,000 a la oficina de Gardiner, la primera de las cuales se hizo en 2015. Sin embargo, Gardiner dijo que todos los fondos recibidos por Lee habían sido «informados correctamente».

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«Desde mi punto de vista, ese dinero estaba ahí para mejorar el trabajo que podía hacer en el Parlamento y para mejorar el trabajo que podía hacer para mis electores: pagó a esos investigadores y les pagó directamente, nada de esto fue para mi beneficio personal». beneficio «, dijo en una entrevista con Sky News. El hijo de Lee renunció luego de la advertencia del MI5.

El líder liberal demócrata Sir Ed Davey también recibió una donación de £ 5,000 cuando se desempeñaba como Secretario de Energía. Pero dijo que el dinero fue aceptado por su asociación local.

¿Cómo ha respondido China a las acusaciones?

China ha negado las acusaciones, acusando al MI5 de lanzar una campaña de «difamación e intimidación» contra el pueblo chino en el Reino Unido. “China siempre se adhiere al principio de no injerencia en los asuntos internos de otros países”, se lee en un comunicado en el sitio web de la embajada. “No necesitamos y nunca buscamos ‘ganar influencia’ en ningún parlamento extranjero. Nos oponemos firmemente a la difamación y el truco de intimidación contra la comunidad china en el Reino Unido”.

¿Por qué China se enfrenta a un número creciente de acusaciones de espionaje?

Ha habido una creciente preocupación por la interferencia china dentro de la comunidad de inteligencia británica. El año pasado, el jefe del MI6, Richard Moore, dijo que China se había convertido por primera vez en la «máxima prioridad» de la agencia de inteligencia.

En 2020, el Reino Unido expulsó a tres espías chinos, que supuestamente se hicieron pasar por periodistas en el país. Según un informe del gobierno del Reino Unido, los tres eran funcionarios del poderoso Ministerio de Seguridad del Estado de China. «Sus verdaderas identidades fueron descubiertas por el MI5 y desde entonces se han visto obligados a regresar a China», dice el informe.

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Pero las preocupaciones sobre el espionaje chino no se limitan solo al Reino Unido. En particular, bajo el liderazgo de Xi Jinping, el papel de UFWD se ha ampliado significativamente desde 2012.

En noviembre del año pasado, el informe del Pentágono sobre el poder militar chino tenía una sección completa centrada en el espionaje chino, destacando los intentos recientes de robar datos confidenciales. En 2020, el FBI lanzó casos de contrainteligencia relacionados con China en promedio cada diez horas, según el informe.

Una investigación reciente de Bloomberg News reveló que funcionarios de inteligencia australianos habían detectado una intrusión sofisticada en las telecomunicaciones del país por parte de China en 2012, que comenzó con una actualización de software de huawei que estaba cargado con un código malicioso. El incidente confirmó las afirmaciones de EE. UU. de que China usó productos de Huawei Technologies Co., el fabricante de equipos de telecomunicaciones más grande del mundo, para robar información confidencial de todo el mundo.

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