Explicación: Posibles razones de la histórica ola de calor observada en el noroeste del Pacífico

Un equipo de investigadores climáticos de World Weather Attribution dijo esta semana que la histórica ola de calor que se atestiguó en el oeste de Canadá y Estados Unidos en los últimos días de junio fue imposible sin el cambio climático causado por los humanos. Por lo general, los científicos desconfían de asociar un solo evento extremo con el cambio climático debido a la dificultad de descartar por completo la posibilidad de que el evento haya sido causado por alguna otra razón o el resultado de la variabilidad natural.

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La histórica ola de calor

Muchas ciudades de Estados Unidos y Canadá experimentaron una ola de calor que rompió más de unos pocos récords de temperatura. Por ejemplo, en el pueblo de Lytton en la Columbia Británica canadiense, las temperaturas alcanzaron un máximo de 49,6 ° C.

En la ciudad de Portland en Oregon, recientemente se registraron temperaturas de hasta 46 grados Celsius en los Estados Unidos, solo tres grados por debajo de la temperatura central de un camarón cocido y algunos grados más cálidas que las temperaturas de verano registradas en Nueva Delhi, un récord. para la ciudad. En Salem, a solo 72 km de Portland, las temperaturas eran unos 47 grados centígrados más altas el 28 de junio.

Estas temperaturas excepcionalmente altas han llevado a algunas personas a comprar acondicionadores de aire y refrigeradores por primera vez en las áreas afectadas y también han provocado un aumento en las muertes súbitas y un fuerte aumento en las visitas al hospital debido a enfermedades relacionadas con el calor y otras emergencias similares.

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¿Qué están diciendo ahora los científicos del clima?

En su análisis, científicos del Reino Unido, EE. UU., Canadá, los Países Bajos, Francia, Alemania y Suiza colaboraron para evaluar cuánto cambio climático inducido por el hombre ha hecho que esta ola de calor sea más caliente y más probable.

Para su análisis, los científicos analizaron cómo el cambio climático inducido por el hombre afectó las temperaturas máximas en ciudades como Seattle, Portland y Vancouver, donde hay una población total combinada de más de 9 millones de personas.

Fundamentalmente, su descubrimiento señala que es «virtualmente imposible» que las temperaturas máximas diarias aumenten tanto sin un cambio climático causado por los humanos. “Las temperaturas observadas fueron tan extremas que están muy fuera del rango de temperaturas observadas históricamente. Esto hace que sea difícil cuantificar con confianza qué tan raro fue el evento «, señalan. Además, dicen que en el análisis estadístico más realista, se estima que un evento de este tipo es aproximadamente un» evento de 1 en 1000 años «en el clima actual.

Según ellos, existen dos posibles razones para el «salto extremo» en las temperaturas máximas. La primera es que la ola de calor histórica en sí es simplemente un evento de muy baja probabilidad, lo que significa que es un evento extremadamente raro pero que se ha agravado debido al cambio climático.

La segunda posible explicación, aunque no la muestran los modelos climáticos utilizados por los investigadores, es que la probabilidad de este tipo de ola de calor ha aumentado.

¿Qué significan estas posibles explicaciones?

Los investigadores dicen que en ausencia del cambio climático inducido por el hombre, las olas de calor como la que se vio recientemente en el noroeste del Pacífico habrían sido 150 veces más raras. También señalan que esta ola de calor fue 2 ° C más cálida de lo que hubiera sido si hubiera ocurrido al comienzo de la revolución industrial (hacia fines del siglo XVIII) cuando las temperaturas medias globales eran 1,2 ° C más frías que las actuales.

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Significativamente, con las tasas de emisiones actuales, cuando el mundo es 2 ° C más cálido (0,8 ° C más cálido que hoy) alrededor de 2040, una ola de calor típica podría ser al menos otro grado más cálido.

Esto quiere decir que un evento considerado extremadamente raro (que ocurre una vez cada 1000 años) podría ocurrir aproximadamente cada cinco a diez años. En otras palabras, los investigadores dicen que si los niveles de emisión continúan aumentando, lo que a su vez aumentaría las temperaturas promedio globales, las olas de calor extremo serán menos raras de lo que son hoy.

Entonces, ¿qué se puede hacer al respecto?

Los planes de acción contra el calor se pueden organizar como sistemas de alerta temprana para ayudar a las personas a hacer frente a tales eventos. En segundo lugar, debe haber algunos planes a largo plazo, como reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y también adaptarse a un clima más cálido cambiando los entornos construidos.

En abril de este año, investigadores de la Universidad de Purdue en Estados Unidos crearon lo que llamaron la pintura más blanca de la historia. Dijeron que los edificios recubiertos con esta pintura podrían enfriarlos lo suficiente como para reducir la necesidad de aire acondicionado (porque el blanco absorbe menos calor entre todos los colores del espectro VIBGYOR. El negro absorbe más). Debido a que la pintura es tan blanca, los investigadores han demostrado en el exterior que la pintura puede mantener las superficies 19 grados Fahrenheit más frías que sus alrededores durante la noche.

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