Explicado: ¿Qué está causando la “lluvia de ratas” en el este de Australia?

El gobierno de Nueva Gales del Sur (NSW) en Australia ha extendido un paquete de apoyo de 50 millones de dólares a los agricultores para hacer frente a una plaga devastadora de ratas que ha afectado a los agricultores, miembros de la comunidad y residentes. Para controlar la plaga, el gobierno ahora ha autorizado el uso de un veneno que de otro modo sería ilegal llamado bromadiolona.

Los agricultores de Nueva Gales del Sur llamaron a la plaga una “crisis de salud pública y económica” e inicialmente pidieron al gobierno que pagara el 50% del costo del cebo.

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¿Cuándo empezó la plaga?

La plaga actual ha sido llamada una de las peores plagas en décadas y comenzó a reportarse a mediados de marzo en los estados del este de Australia. LiveScience informó en marzo que, como resultado de las “ratas furiosas”, algunos agricultores perdieron cosechas enteras de granos “mientras que los hoteles tuvieron que cerrar porque no pueden mantener a las criaturas fuera de las habitaciones”.

En algunos lugares, los residentes de las áreas afectadas han informado que los ratones caen de los techos y provocan “lluvia de ratas”. Live Science también informó que Steve Henry, quien es investigador de la agencia científica nacional de Australia llamada CSIRO, atribuye la plaga a una cosecha inusualmente grande de trigo, que causó un excedente de ratones a principios de la temporada.

Agregue a esto el hecho de que los ratones tienen un ciclo de reproducción corto (un par de ratones reproductores pueden dar a luz una nueva camada cada 21 días aproximadamente) y no son muy quisquillosos con la comida. El Departamento de Salud del Estado australiano de Victoria señala que los roedores (que incluyen ratas y ratones) son los segundos mamíferos más exitosos del planeta después de los humanos.

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¿Cómo afecta a las personas una plaga de esta magnitud?

Según el Departamento de Salud de Victoria, hay 2.200 especies de roedores y Australia tiene más de 60 especies de roedores nativos y tres especies de plagas introducidas.

Los roedores son capaces de destruir granos y pueden causar daños generalizados a hogares, negocios, granjas, productores y ganado. Además, los roedores no solo pueden roer materiales, sino que también pueden estropear los suministros al expulsarlos. Los roedores también pueden causar enfermedades como leptospirosis y tifus. También pueden portar pulgas o garrapatas que pueden dañar a las mascotas y a los humanos.

Las ratas y los ratones pueden permanecer en paredes, techos, debajo de gabinetes o bañeras, en montones de basura, montones de madera, en vegetación densa y en agujeros debajo de edificios. The Guardian informó que los ratones se dirigieron a los hospitales rurales, mordiendo a los pacientes. El distrito de salud local de Nueva Gales del Sur también ha informado de un aumento en las enfermedades relacionadas con los ratones.

¿Cómo se pueden controlar las llagas?

La investigación realizada por la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos (GRDC), dirigida por CSIRO, dice que el aumento de fosfuro de zinc en los cebos para ratones ayudará a los agricultores a combatir el número de ratones por encima del promedio en el este de Australia. Como resultado de esta investigación, las autoridades permitieron a los fabricantes duplicar los niveles de toxicidad en los cebos para ratones.

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