Extraños fragmentos de meteorito explotaron sobre Berlín ahora identificados: ScienceAlert

Extraños fragmentos de meteorito explotaron sobre Berlín ahora identificados: ScienceAlert

El 21 de enero de 2024, un asteroide del tamaño de un metro (2024 BX1) entró en la atmósfera de la Tierra y explotó sobre Berlín a las 00:33 UTC (7:45 p.m. EST; 4:33 p.m. PST).

Antes de llegar a la Tierra, 2024 BX1 era un asteroide cercano a la Tierra (NEA) con una órbita que sugiere que era parte del Grupo Apolo.

Desde entonces, los fragmentos han sido localizados por un equipo de científicos de la Freie Universität Berlin, el Museum für Naturkunde (MfN), el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), la Technische Universität Berlin y el Instituto SETI y los han identificado como un tipo raro de asteroide. conocido como «aubritas«.

El nombre aubrites proviene del pueblo de Aubrés en Francia, donde cayó un meteorito similar el 14 de septiembre de 1836.

El equipo encargado de recuperar las muestras de este último meteorito estuvo liderado por el astrónomo de meteoritos del Instituto SETI Doctor Peter Jenniskens y el investigador de MfN, el Dr. Lutz Hecht. A ellos se unió un equipo de empleados y estudiantes de MfN, Freie Universität Berlin, DLR y Technische Universität Berlin unos días después de que el meteorito explotara en el cielo.

Juntos, encontraron los fragmentos del meteorito en campos justo al sur del pueblo de Ribbeck, a unos 50 kilómetros (31 millas) al oeste de Berlín.

Encontrar los fragmentos fue un gran desafío debido a la peculiar apariencia de las aubritas, que desde lejos se parecen a cualquier otra roca pero son bastante diferentes cuando se ven de cerca.

Mientras que otros tipos de meteoros tienen una fina corteza de vidrio negro causada por el calor extremo generado al atravesar la atmósfera, las aubritas tienen una corteza de vidrio mayoritariamente translúcido. Christopher Hamann, investigador del Museum für Naturkunde, participó en la primera clasificación y participó en la investigación. Según lo informado en un instituto SETI presione soltar:

«Las aubritas no se parecen a lo que la gente suele imaginar que son los meteoritos. Las aubritas se parecen más a un granito gris y están hechas principalmente de silicatos de magnesio de enstatita y forsterita.

Casi no contiene hierro y la corteza vítrea, que suele ser una buena forma de reconocer los meteoritos, tiene un aspecto completamente diferente al de la mayoría de los demás meteoritos. Por lo tanto, las aubritas son difíciles de detectar en el campo».

El asteroide (2024 BX1) fue descubierto por primera vez por el astrónomo húngaro Dr. Krisztián Sárneczky utilizando uno de los telescopios de la compañía. Observatorio Konkoly en budapest.

La tarea de rastrearlo y predecir dónde impactaría la atmósfera de la Tierra fue llevada a cabo por la misión Scout de la NASA y los sistemas de evaluación de riesgos de impacto de la Guardia de Asteroides Meerkat de la ESA, con Davide Farnocchia de JPL/Caltech proporcionando actualizaciones frecuentes de trayectoria.

como el Meteorito de Cheliábinsk explotó en el sur de Rusia en 2013, la explosión fue presenciada por muchos y filmada (aunque la explosión no causó daños).

Esta fue la cuarta recuperación liderada por Jenniskens de un pequeño asteroide que cayó a la Tierra; los eventos anteriores fueron un impacto en 2023 en Francia, un impacto en 2018 en Botswana y un impacto en 2008 en Sudán. Según explicó, este último asteroide era particularmente difícil de rastrear:

«Incluso con las magníficas indicaciones de los astrónomos de meteoritos Dr. Pavel Spurný, Jirí Borovicka y Lukáš Shrbený del Instituto Astronómico de la Academia Checa de Ciencias, quienes calcularon la fuerza de los vientos que soplaban los meteoritos y predijeron que podrían ser meteoritos raros ricos en enstatita debido Debido a la luz emitida por la bola de fuego, nuestro equipo de búsqueda inicialmente no pudo detectarlos fácilmente en el suelo.

Sólo descubrimos los meteoritos después de que un equipo polaco de cazadores de meteoritos identificara el primer hallazgo y pudiera mostrarnos qué buscar. Posteriormente, nuestros primeros hallazgos fueron realizados rápidamente por los estudiantes de la Freie Universität Dominik Dieter y Cara Weihe.»

La semana pasada, los colegas de Jenniskens en MfN anunciaron oficialmente que habían realizado los primeros análisis de uno de los fragmentos de meteorito.

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El proceso fue dirigido por el Dr. Ansgar Greshake, director científico de la colección de meteoritos de MfN, que consistió en una microsonda de haz de electrones que estudió la mineralogía y la composición química de los fragmentos.

Sus resultados revelaron que los fragmentos son consistentes con un meteoro de acondrita tipo aubrita, al que sometieron a análisis. Comisión Internacional de Nomenclatura de la Sociedad Meteorítica el 2 de febrero de 2024, para su verificación.

«Basándonos en esta evidencia, pudimos hacer una clasificación aproximada con relativa rapidez», dijo Greshake. «Esto pone de relieve la inmensa importancia de las colecciones para la investigación. Hasta el momento, sólo hay material de otras once caídas similares observadas en colecciones de meteoritos en todo el mundo».

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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