Extraños terremotos similares a tsunamis sacuden algunas de las estrellas de nuestra galaxia, revela la nave espacial Gaia

Los terremotos inusuales se encuentran entre los muchos nuevos descubrimientos realizados por Gaia, una misión lanzada en 2013 para crear el «mapa multidimensional más preciso y completo de la Vía Láctea». El lunes, la ESA publicó su tercer lote de datos de la nave espacial, revelando nuevos detalles sobre casi 2 mil millones de estrellas en nuestra galaxia.

«Los terremotos nos enseñan mucho sobre las estrellas, particularmente sobre su funcionamiento interno. Gaia está abriendo una mina de oro para la ‘asterosismología’ de estrellas masivas», dijo Conny Aerts, profesora del Instituto de Astronomía KU Leuven en Bélgica y miembro de Gaia. colaboración, un grupo de 400 investigadores trabajando en los datos del proyecto, en una noticia de la ESA publicación.

La agencia describió las vibraciones estelares identificadas por Gaia como «tsunami a gran escala«que cambió la forma de las estrellas. Gaia no fue diseñada originalmente para detectar el fenómeno, pero fue capaz de discernir fuertes movimientos en la superficie de miles de estrellas, incluidas algunas en las que rara vez se veían terremotos.

Anteriormente, Gaia había detectado oscilaciones radiales (movimientos divergentes desde un punto común) que causaban que algunas estrellas se hincharan y encogieran periódicamente mientras mantenían su forma esférica. Las oscilaciones recién descubiertas no eran radiales.

Gaia se encuentra en una posición única aproximadamente a 930 000 millas de la Tierra en la dirección opuesta al sol. La nave espacial lleva dos telescopios que pueden escanear nuestra galaxia desde un lugar llamado punto Lagrange 2 o L2. En este punto, la nave espacial puede permanecer en un punto estable debido al equilibrio de fuerzas gravitatorias entre la Tierra y el sol.

Esto también significa que la nave espacial no tiene interferencia de la luz terrestre y puede usar la cantidad mínima de combustible para permanecer en una posición fija. El punto de observación le permite a Gaia tener vistas ilimitadas y escanear continuamente nuestra galaxia.

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«Con esta increíble base de datos podemos construir una imagen completa de la Vía Láctea y profundizar en su increíble historia de formación, viendo evidencia directa tanto de interacciones pasadas violentas con otras galaxias como de ataques internos de intensa formación estelar a lo largo de la espiral (de la Vía Láctea). .armas «, dijo Nicholas Walton, investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge y miembro de la colaboración ESA Gaia, en una oracion.

Gran parte de la información más reciente sobre la Vía Láctea ha sido revelada por los datos de espectroscopia recientemente publicados por Gaia, como resultado de una técnica en la que la luz de las estrellas se descompone en sus colores constituyentes, como un arco iris.

Los datos recopilados por Gaia incluyen nueva información sobre la composición química, las temperaturas, la masa y la edad de las estrellas, así como la velocidad a la que se acercan o se alejan de la Tierra. También se ha publicado información detallada sobre más de 150.000 asteroides en nuestro sistema solar y sobre el polvo espacial, lo que se encuentra entre las estrellas.

Los datos de Gaia revelan la velocidad a la que más de 30 millones de estrellas de la Vía Láctea se acercan o se alejan de la Tierra.  El azul muestra las partes del cielo donde el movimiento promedio de las estrellas se dirige hacia nosotros y el rojo muestra las regiones donde el movimiento promedio se aleja de nosotros.

«El mapeo químico de Gaia es análogo a la secuenciación del ADN del genoma humano», dijo George Seabroke, investigador asociado de el Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard del University College London, en un comunicado de la Royal Astronomical Society.

«Cuantas más estrellas sepamos sobre química, mejor podremos entender nuestra galaxia como un todo. El catálogo químico de seis millones de estrellas de Gaia es diez veces más grande que los catálogos anteriores de la Tierra, por lo que esto es realmente revolucionario. eran las estrellas y cómo se mueven. Ahora también sabemos de qué están hechas muchas de estas estrellas”, dijo Seabroke.

El lunes se publicarán unos 50 artículos científicos basados ​​en datos de Gaia; algunos aparecerán en un número especial de la revista Astronomy & Astrophysics.

«A diferencia de otras misiones que apuntan a objetos específicos, Gaia es una misión de detección», dijo Timo Prusti, científico del proyecto Gaia en la ESA.

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«Esto significa que mientras detecta todo el cielo con miles de millones de estrellas varias veces, Gaia seguramente hará descubrimientos que faltarían en otras misiones más dedicadas», dijo Prusti. «Este es uno de sus puntos fuertes y no podemos esperar a que la comunidad astronómica se sumerja en nuestros nuevos datos para descubrir aún más sobre nuestra galaxia y sus alrededores de lo que podríamos haber imaginado».

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