Familias de 6 estadounidenses condenados en Venezuela lloran falta

Las esperanzas de las familias de una liberación rápida de seis ejecutivos petroleros estadounidenses detenidos en Venezuela durante tres años debido a un presunto plan de corrupción se han desvanecido, y un juez los declaró a todos culpables y los sentenció rápidamente a la cárcel.

Los abogados y familiares del llamado Citgo 6 dijeron que los hombres fueron condenados injustamente y los abogados defensores prometieron apelar los veredictos del jueves.

Alirio Rafael Zambrano, cuyos dos hermanos estaban entre los imputados, dijo que eran “innegablemente inocentes” y víctimas de “terrorismo judicial”. Ninguna evidencia presentada en el caso respalda una condena de culpabilidad, dijo.

“Nosotros, la familia, estamos desconsolados por estar separados aún más de nuestros seres queridos”, dijo Zambrano por teléfono desde Nueva Jersey. “Oramos para que los líderes de nuestra nación den un paso adelante y continúen luchando incesantemente por su libertad y derechos humanos”.

La abogada María Alejandra Poleo, que ayudó a representar a tres de los hombres, dijo que el caso estaba “desprovisto de pruebas”. “Por supuesto, la defensa apelará la decisión”, dijo.

Los llamados Citgo 6 son empleados de la refinería Citgo, con sede en Houston, propiedad de la petrolera estatal venezolana PDVSA. Fueron atraídos a Venezuela hace tres años para una reunión de negocios y fueron arrestados por cargos de corrupción.

Su arresto lanzó una purga por parte del gobierno de PDVSA del presidente Nicolás Maduro y en un momento en que las relaciones entre Caracas y Washington se estaban desmoronando mientras Venezuela se hundía en una crisis económica y social.

Cinco de los hombres fueron condenados a penas de prisión de 8 años y 10 meses, mientras que uno de ellos recibió una sentencia de 13 años. El abogado defensor Jesús Loreto dijo que los cinco con términos menores podrían ser puestos en libertad condicional en un par de años.

La Corte Suprema de Justicia de Venezuela anunció los veredictos y las sentencias de prisión, pero no ofreció más comentarios sobre el resultado del juicio.

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Uno de los hombres, Tomeu Vadell, había dicho en una carta escrita en una prisión de Caracas y entregada exclusivamente a Associated Press antes del veredicto que esperaba un juicio justo para poder salir libre con su nombre borrado y regresar a casa del Su familia. en los Estados Unidos.

En una declaración posterior al veredicto, la familia de Vadell dijo: “Nos entristece ver que la justicia no ha prevalecido hoy. Pero esperamos que la verdad haga pronto a nuestro amado Tomeu libre y en casa con nosotros “.

A pesar de sus circunstancias, Vadell había expresado esperanza.

“Durante el juicio, la verdad resultó innegable”, dijo Vadell en la carta escrita a mano de cuatro páginas. “Demuestra que soy inocente”.

“Ahora estoy llegando a una encrucijada en la que, si se hace justicia, puedo reconstruir mi vida y tratar de compensar a mi familia por todos los momentos perdidos”, agregó. “La luz es brillante, la esperanza es grande, dame libertad”.

Era la primera vez que Vadell, o cualquiera de los llamados Citgo 6, hablaba públicamente desde que fue arrestado y acusado de presunta corrupción. Fue detenido en una temida prisión de Caracas llamada El Helicoide.

Los otros condenados son Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, los hermanos José Luis Zambrano y Alirio Zambrano, todos ahora ciudadanos estadounidenses. José Pereira, residente permanente, recibió la sentencia más larga.

También fueron acusados ​​de malversación de fondos como resultado de una propuesta nunca ejecutada para refinanciar aproximadamente $ 4 mil millones de bonos de Citgo ofreciendo una participación del 50% en la empresa como garantía. Maduro en ese momento los acusó de “traición”.

Todos se han declarado inocentes.

Los hombres fueron convocados a la sede de PDVSA para lo que les dijeron que era una reunión presupuestaria el 21 de noviembre de 2017. Un avión corporativo los llevó a Caracas y les dijeron que regresarían a casa para el Día de Acción de Gracias. En cambio, oficiales de inteligencia militar irrumpieron en la sala del consejo y los llevaron a prisión.

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Su juicio comenzó hace cuatro meses y las discusiones finales tuvieron lugar el jueves. El juez anunció de inmediato su veredicto.

El proceso se desarrolló un día a la semana en un juzgado del centro de Caracas. Debido a la pandemia, las sesiones se llevaron a cabo frente a una serie de ascensores inactivos en un pasillo, aparentemente para aprovechar el aire que fluye a través de las ventanas abiertas.

Se negó el acceso a las audiencias a los medios y grupos de derechos humanos. No hubo respuesta a una carta dirigida a la jueza Lorena Cornielles pidiendo permiso a AP para observar.

La fiscalía principal de Venezuela dijo antes del veredicto en un comunicado a la AP que los investigadores encontraron “pruebas serias” que corroboraron delitos financieros potencialmente dañinos para la empresa estatal.

“El caso Citgo se desarrolló con normalidad durante todas las etapas establecidas por el proceso penal venezolano”, dice el comunicado.

Loreto dijo que su cliente parecía haber estado involucrado en un “conflicto geopolítico” del que no era parte. Dijo que el nombre de Vadell nunca apareció en ninguno de los documentos que los fiscales leyeron como evidencia.

“No hay nada que se refiera a Tomeu de ninguna manera, directa o indirectamente”, dijo el abogado. “Esta es la historia de un buen tipo que fue retenido contra su voluntad por todas las razones equivocadas”.

El exgobernador de Nuevo México, Bill Richardson, quien negoció la liberación de otros estadounidenses detenidos por gobiernos hostiles, viajó a Caracas en julio y se reunió con Maduro.

La libertad no ganó, pero días después dos de ellos, Cárdenas y Toledo, fueron liberados y encarcelados. Dos semanas después, comenzó el juicio retrasado.

Richardson dijo a AP que las conversaciones con el gobierno venezolano continúan a pesar de que su reunión con Maduro es “un poco tormentosa”. Dijo que cree que hay una apertura relacionada con el deseo del presidente electo Joe Biden y Maduro de mejorar las relaciones con Washington.

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“Creo que los venezolanos han sido honestos conmigo, pero es necesario avanzar más”, dijo Richardson antes del veredicto. “Mi esperanza es tener algo positivo para Navidad”.

No está claro qué enfoque tomará Biden hacia Maduro. Trump presionó agresivamente para eliminar a Maduro mediante amplias sanciones financieras, y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos acusó a Maduro de “narcoterrorista”, ofreciendo una recompensa de 15 millones de dólares por su arresto.

La carta de Vadell evitaba la política. No mencionó a Maduro ni habló de sus captores, aunque expresó preocupación por las “consecuencias de las repercusiones” de hablar.

Con el ánimo de su familia, Vadell rompió el silencio, arriesgándose, los familiares dijeron que era necesario.

“Creo que es más importante que la luz de la esperanza nos ilumine”, escribió Vadell. “Que la luz de la esperanza acabe con la tristeza de mi familia”.

Los otros cinco hombres no respondieron a las invitaciones que hizo AP a través de sus abogados para hacer comentarios.

La hija de Vadell, Cristina Vadell, dijo en una entrevista telefónica desde Lake Charles, Louisiana, que su padre no es el tipo de persona que busca atención. Más bien, prefiere concentrarse en el trabajo y su familia.

Durante su carrera de 35 años con PDVSA y Citgo, Vadell terminó dirigiendo una refinería en Lake Charles y luego se convirtió en vicepresidente de refinación. La carta intenta exponer este lado de su vida, dijo.

“Creo que estaba dispuesto a correr riesgos y abrir algunos corazones para permitirle irse a casa”, dijo. “Creo que todavía se pregunta ‘¿Qué pasó?’ Fue a una reunión de negocios y nunca volvió a casa “.

(Descargo de responsabilidad: esta historia no fue editada por www.republicworld.com y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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