Fiscal venezolano que desafió a Maduro implicado en corrupción

MIAMI (AP) – Un exfiscal general venezolano que desafió al presidente Nicolás Maduro al ponerse del lado de sus oponentes ha sido implicado en un grave caso de corrupción que involucra a un empresario venezolano que se declaró culpable de pagar esta semana 1 millón de sobornos, dos personas familiarizadas con el caso dijo el jueves.

La exfuncionaria, Luisa Ortega, no se menciona por su nombre en el caso federal de Miami. Pero al declararse silenciosamente culpable el lunes de un solo cargo de conspiración para defraudar a Estados Unidos, el empresario Carlos Urbano Fermín admitió que pagó alrededor de $ 1 millón en sobornos a un «fiscal de alto rango» en Venezuela como «seguro» contra cualquier investigación. de sus extensos contratos de construcción con la petrolera estatal PDVSA.

El funcionario venezolano anónimo es Ortega, dijeron las dos personas familiarizadas con el caso. Acordaron proporcionar los detalles solo si no se menciona por su nombre porque no deberían haber discutido la investigación, que aún está en curso.

Ortega no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero el año pasado, cuando Fermín fue acusado, dijo que las acusaciones de corrupción fueron provocadas por el arresto del hermano de Fermín en Venezuela y fueron un intento del gobierno de Maduro de obtener una confesión y empañar su reputación.

Ortega, una admiradora desde hace mucho tiempo del fallecido Hugo Chávez, rompió con el gobierno socialista venezolano en 2017 por lo que llamó el descenso del país a la dictadura cuando Maduro destripó la Asamblea Nacional controlada por la oposición y creó una asamblea constitucional paralela al gobierno supremo.

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Debido a sus opiniones abiertas, fue destituida del cargo de Fiscal General y huyó rápidamente a la vecina Colombia., donde ella y un equipo de fiscales exiliados intensificaron sus ataques contra la corrupción en el hogar y proporcionaron pruebas a la Corte Penal Internacional de presuntas violaciones de derechos humanos cometidas por el gobierno de Maduro.

Los aliados del líder opositor Juan Guaidó se unieron en su defensa, llamándola la fiscal principal «legítima» de Venezuela y tratando de usar su deserción para construir una coalición anti-Maduro más amplia.

Pero nunca logró sacudir por completo su reputación de leal que se desempeñó como ejecutora judicial en jefe de la revolución bolivariana durante una década. Estados Unidos siempre ha mantenido la distancia al negarse a cumplir con su solicitud de viajar a Washington, dijeron dos funcionarios estadounidenses a The Associated Press en 2017. No ayudó que en un discurso de 2015 ante la Asamblea Nacional, Ortega criticara a los «poderosos del norte «por sus» proyectos coloniales «sobre la riqueza petrolera de Venezuela.

Según una oferta fáctica de tres páginas muy redactada que acompaña a su solicitud, Fermín dijo que entre 2012 y 2016 sus empresas obtuvieron numerosos contratos importantes de tres empresas conjuntas de PDVSA con compañías petroleras extranjeras, incluida China National Petroleum. Company, la rusa Rosneft y la francesa. Total SA.

A principios de 2017, la oficina de Ortega llevó a cabo una investigación sobre la adjudicación de contratos con empresas conjuntas en la faja del Orinoco que se asientan sobre las mayores reservas de crudo del mundo, según el llamamiento de Fermín. Casi al mismo tiempo, un abogado en Venezuela cercano al fiscal anónimo de alto rango se acercó a él con la promesa de que podría cancelar cualquier investigación criminal, dijo Fermín.

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Al describirse a sí mismo como una «póliza de seguro», el corredor «informó al acusado que tenía la capacidad de prevenir cargos criminales», según el expediente judicial.

Más tarde, dijo Fermín, transfirió alrededor de $ 1 millón de Estados Unidos a cuentas a favor del funcionario venezolano anónimo, incluido un pago de $ 100,000 a un banco en el suburbio de Coral Gables en Miami.

El gobierno venezolano nunca presentó cargos contra las empresas de Fermín mientras Ortega era fiscal jefe, aunque su sucesor designado por Maduro, Tarek William Saab, lo hizo poco después de asumir el cargo en 2017, cuando acusó a Fermín y a sus dos hermanos, arrestando a uno.

El fiscal adjunto de Estados Unidos, Michael Berger, acusó a Fermín hace 13 meses, pero el venezolano solo fue arrestado este mes. Después de declararse culpable esta semana, fue liberado con una fianza personal de $ 100,000, una señal de que cooperó con los investigadores. Su sentencia está prevista para septiembre.

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Joshua Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

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