Funcionario petrolero venezolano condenado a 2 años por sobornos

MIAMI (AP) – Un ex ejecutivo petrolero venezolano fue sentenciado a más de dos años de prisión por aceptar al menos 12 millones de dólares en sobornos de empresarios que presuntamente irrumpieron en las arcas de la petrolera estatal.

Abraham Ortega es el primer exfuncionario venezolano en ser condenado como parte de la Operación Money Flight, una gran investigación federal en Miami que descubrió $ 1.2 mil millones en corrupción en PDVSA, se conoce la petrolera estatal.

La investigación se centró en un grupo de empresarios conocidos como “Bolichicos”, por sus vínculos con la revolución bolivariana iniciada por el fallecido Hugo Chávez, que utilizaron sobornos para diseñar falsas transacciones de divisas y otras maquinaciones financieras con PDVSA, quienes obtuvieron enormes ganancias de la noche a la mañana.

La sentencia de 28 meses de la jueza Kathleen Williams fue menos de la mitad de lo que los fiscales habían pedido en reconocimiento a su rápida rendición y significativa cooperación. Ortega fue director financiero de PDVSA entre 2014 y 2016.

Ortega, conteniendo las lágrimas, se disculpó por sus acciones y dijo sentirse avergonzado de su participación en la corrupción que ha permeado la sociedad venezolana.

“El señor Ortega está muy satisfecho con el resultado del caso”, dijo su abogada, Lilly Ann Sánchez, a The Associated Press. “En el momento en que se enteró de las acusaciones en su contra, inmediatamente trató de hacer las paces y hacer lo que pudo para ayudar a Estados Unidos”.

En su acuerdo de culpabilidad, Ortega afirma que $ 2 millones en sobornos provinieron del empresario Francisco Convit, un coacusado que vive en Venezuela, a cambio de priorizar los pagos vencidos a un banco ruso en una empresa conjunta con PDVSA. Un abogado estadounidense de Convit se negó a comentar.

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Los pagos se realizaron a través de un informante anónimo que grabó conversaciones con Ortega y otros co-conspiradores bajo la dirección de investigadores federales.

Ortega también admitió haber aceptado $ 10 millones en sobornos por su participación en un plan de malversación de fondos de PDVSA que involucraba un préstamo falso y un acuerdo de canje.

Parte de las ganancias de Ortega del esquema de soborno se lavó a través de un fondo de inversión con sede en Miami dirigido por Gustavo Hernández Frieri, a quien el juez Williams condenó la semana pasada a casi cuatro años de prisión por su papel en la conspiración.

Como parte de su caso contra Ortega, los fiscales buscan confiscar cuentas bancarias en las Bahamas y Suiza, así como una participación financiera de $ 2 millones en Domaine Select Wine & Spirits, un importador de vinos italianos con sede en Manhattan donde Hernández era un inversor. . Domaine fue vendido después del arresto de Hernández y cambió su nombre.

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