Galaxia espiral captada con «detalle sin precedentes» por el telescopio James Webb

La espectacular imagen muestra los brazos espirales de la galaxia IC 5332.

Nueva Delhi:

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado una imagen de una galaxia espiral con un detalle sin precedentes. los galaxiaque está a más de 29 millones de años luz de distancia, es un poco más grande que la Vía Láctea.

La espectacular imagen, que fue tomada desde el Instrumento infrarrojo medio (MIRI), presenta los brazos espirales de la galaxia IC 5332. La galaxia también ha sido observada anteriormente por el telescopio espacial Hubble. Aunque el telescopio Hubble también proporcionó una imagen impresionante de IC 5332, no pudo observar las regiones del infrarrojo medio del espectro electromagnético porque sus «espejos no estaban lo suficientemente fríos».

Esta es la razón por la que los científicos utilizaron MIRI, que es el único instrumento de JWST sensible a la región del infrarrojo medio. MIRI es capaz de proporcionar imágenes nítidas en el infrarrojo medio y puede operar a una temperatura extremadamente fría de -266 °C, que es 33 °C más baja que otros observadores y solo 7 °C más cálida que la temperatura cero absoluta, según el Agencia Espacial Europea (ESA)).

MIRI ayudó a capturar detalles en la galaxia espiral que el Telescopio Espacial Hubble no pudo. IC 5332 tiene aproximadamente 66.000 años luz de diámetro, lo que la hace más grande que nuestra galaxia. Además de esto, la galaxia también tiene una posición estratégica donde está «casi perfectamente cara a cara con respecto a la Tierra». Esto permite a los astrónomos observar el «desplazamiento simétrico de sus brazos espirales».

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En la imagen tomada por JWST, se ven marañas continuas de estructuras haciendo eco de la forma del brazo espiral de la galaxia. La imagen tomada por el telescopio Hubble de la misma galaxia muestra regiones oscuras que parecen separar los brazos.

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Según la ESA, esta diferencia se debe a las regiones polvorientas de IC 5332 a través de las cuales la mayoría de la luz visible y ultravioleta no puede pasar y da como resultado espacios oscuros como se ve en la imagen del Hubble. Pero la luz del infrarrojo medio puede penetrar a través de estas regiones, razón por la cual la imagen del JWST no tenía espacios oscuros.

Las dos imágenes también tienen estrellas diferentes porque algunas estrellas aparecen más brillantes en luz ultravioleta, visible e infrarroja, respectivamente.

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