Gemas líquidas podrían llover del cielo en este exoplaneta al rojo vivo

Según una nueva investigación, un enorme gigante gaseoso que orbita una estrella a unos 855 años luz de la Tierra, WASP-121b, puede tener nubes de metal y lluvia hecha de gemas líquidas.

Un estudio que muestra cómo fluye el agua atmosférica entre los dos lados del planeta fue publicado el lunes en la revista Astronomía de la naturaleza.

El planeta, descubierto por primera vez en 2015, se considera un planeta ultracaliente similar a Júpiter porque es más caliente y tiene una masa y un diámetro mayores que el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Desde entonces, los investigadores han hecho descubrimientos que muestran que WASP-121b solo se vuelve más extraño a medida que aprenden.

El exoplaneta tiene un atmósfera de vapor de agua incandescente y se está deformando en la forma de un balón de fútbol debido a la intensa atracción gravitatoria de la estrella sobre la que orbita.

Cada 30 horas, WASP-121b completa una órbita y se bloquea, al igual que la luna para la Tierra. Esto significa que un lado del planeta, el lado del día, siempre mira hacia la estrella. El otro lado experimenta una noche permanente con vistas al espacio.

«Los Júpiter calientes son famosos por tener lados diurnos muy brillantes, pero el lado nocturno es una bestia diferente. El lado nocturno de WASP-121b es aproximadamente 10 veces más débil que el lado diurno», dijo la coautora del estudio Tansu Daylan, investigadora postdoctoral en astrofísica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, en una nota.

Ahora, los astrónomos han estudiado ambos lados del planeta para comprender mejor su atmósfera y clima alienígena utilizando el Telescopio Espacial Hubble.

READ  Restricciones por covid evitaron dengue en cientos de miles de personas en 2020

ciclo extremo del agua

En la Tierra, el agua se evapora y su vapor se condensa en nubes, que luego liberan lluvia. En WASP-121b, el agua atraviesa un círculo vicioso.

Los átomos de agua son desgarrados por las temperaturas abrasadoras que experimenta el planeta durante el día. Estos átomos son transportados en la parte nocturna por vientos que alcanzan más de 11.000 millas por hora (17.703 kilómetros por hora). Allí, las moléculas se unen una vez más para formar agua antes de volver al día.

«Estos vientos son mucho más rápidos que nuestra corriente en chorro y es probable que puedan mover las nubes por todo el planeta en unas 20 horas», dijo Daylan. Anteriormente estudió el planeta usando datos de la misión Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA.

Las diferencias de temperatura entre los dos lados del planeta también significan que el lado nocturno es lo suficientemente frío como para permitir la formación de nubes metálicas hechas de hierro y corindón. El corindón es un mineral que se encuentra en rubíes y zafiros.

Al igual que el vapor de agua que circula en WASP-121b, estas nubes de metal pueden empujarse hacia el lado diurno donde los metales se vaporizan en gas. Pero antes de que las nubes abandonen el lado nocturno, podrían liberar lluvia hecha de gemas líquidas.

«Con esta observación, realmente estamos obteniendo una visión global de la meteorología de un exoplaneta», dijo el autor principal del estudio, Thomas Mikal-Evans, líder del equipo de investigación del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania.

READ  La NASA descorcha una muestra sellada de Apollo Moon de 1972

«A pesar del descubrimiento de miles de exoplanetas, solo pudimos estudiar las atmósferas de una pequeña fracción debido a la naturaleza desafiante de las observaciones», dijo. «Ahora vamos más allá de tomar instantáneas aisladas de regiones específicas de la atmósfera de los exoplanetas para estudiarlos como los sistemas 3D que realmente son».

Mikal-Evans dirigió el estudio mientras era estudiante de posdoctorado en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

tiempo extraterrestre

Los resultados también revelan diferencias dramáticas de temperatura entre el día y la noche en el planeta, que el equipo determinó al monitorear el ciclo del agua en WASP-121b.

El planeta con lluvias de hierro es incluso más extremo de lo que pensaban los científicos

Durante el día, las temperaturas comienzan en 4040 grados Fahrenheit (2227 grados Celsius) en la capa más profunda de la atmósfera y alcanzan los 5840 grados Fahrenheit (3227 grados Celsius) en la capa superior. En el lado nocturno, las cosas son más frías y al revés, con la temperatura más alta de 2780 grados Fahrenheit (1527 grados Celsius) y descendiendo a 2240 grados Fahrenheit (1227 grados Celsius) en la atmósfera superior.

Los astrónomos observarán WASP-121b a finales de este año utilizando el telescopio espacial James Webb.

«Es emocionante estudiar planetas como WASP-121 b que son muy diferentes a los de nuestro Sistema Solar, porque nos permiten ver cómo se comportan las atmósferas en condiciones extremas», dijo la coautora del estudio, Joanna Barstow, investigadora de The Open University. en el Reino Unido, en un comunicado.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.