Gobierno venezolano, opositores reanudan conversaciones; EE. UU. suaviza las sanciones – The Denver Post

Por REGINA GARCÍA CANO

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — El gobierno de Venezuela y su oposición acordaron el sábado crear un fondo administrado por Naciones Unidas para financiar programas de salud, alimentación y educación para los pobres, mientras el gobierno de Biden suavizaba algunas sanciones petroleras al país en un intento de aumentar las conversaciones recién reanudadas entre las partes.

El acuerdo firmado en la Ciudad de México por representantes del presidente Nicolás Maduro y la oposición, incluida la facción respaldada por Estados Unidos liderada por Juan Guaidó, marcó la reanudación de negociaciones estancadas desde hace mucho tiempo destinadas a encontrar una salida común a la crisis del país sudamericano. crisis compleja.

El gobierno de los EE. UU., en respuesta, acordó permitir que el gigante petrolero Chevron bombee petróleo venezolano.

Los términos generales del acuerdo para el fondo social administrado por la ONU fueron anunciados por el jefe de un grupo de diplomáticos noruegos que lideran las negociaciones.

Los activos venezolanos en el sistema financiero internacional se destinarán al fondo, aunque ni las partes involucradas en las conversaciones ni el principal facilitador de Noruega, Dag Nylander, han dicho si los gobiernos de EE. UU. o Europa han acordado permitir el canalización de activos congelados al nuevo mecanismo.

“De acuerdo con las reglas y procedimientos de la ONU, el objetivo (del fondo) sería apoyar la implementación de medidas de protección social para el pueblo venezolano”, dijo Nylander. “Las partes han identificado un conjunto de recursos pertenecientes al Estado venezolano congelados en el sistema financiero internacional a los que se puede acceder de manera progresiva, entendiendo la necesidad de obtener autorizaciones y aprobaciones” de instituciones y organismos extranjeros.

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Un informe de las Naciones Unidas publicado a principios de este año estimó las necesidades humanitarias en $ 795 millones para ayudar a unos 5,2 millones de personas en Venezuela a través de proyectos de salud, educación, agua y saneamiento, alimentos y otros.

Bajo la presidencia de Donald Trump, Estados Unidos ha intensificado las sanciones económicas contra Venezuela y le otorgó a Guaidó la autoridad para tomar el control de las cuentas bancarias que el gobierno de Maduro tiene en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York o cualquier otro banco asegurado por Estados Unidos.

Guaidó se autoproclamó presidente interino de Venezuela en enero de 2019, argumentando que su calidad como entonces presidente de la Asamblea Nacional del país le permitía formar un gobierno interino porque Maduro había sido reelegido en una votación ficticia a fines de 2018. Decenas de países, entre ellos Estados Unidos, Canadá y Colombia lo han reconocido como líder legítimo de Venezuela.

Los bancos europeos también tienen activos congelados venezolanos.

Cerca de 7 millones de personas han salido de Venezuela en medio de una compleja crisis política y humanitaria. Tres cuartas partes de los que permanecen en el país viven con menos de 1,90 dólares al día, una medida internacional de pobreza extrema.

Se espera que aproximadamente $ 3 mil millones se asignen progresivamente al fondo.

El diálogo comenzó formalmente en septiembre de 2021, pero los delegados de Maduro abandonaron las negociaciones en octubre de 2021 luego de que el empresario Alex Saab fuera extraditado por cargos de lavado de dinero desde Cabo Verde a Estados Unidos. Maduro condicionó una recuperación a la liberación de Saab.

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El Departamento del Tesoro anunció el sábado su decisión de permitir que Chevron, con sede en California, reanude la generación de energía «limitada» en Venezuela después de años de sanciones que han reducido drásticamente las ganancias de petróleo y gas que han llegado al gobierno de Maduro.

La decisión de la administración Biden es el último paso en el ablandamiento de las relaciones hostiles entre los gobiernos de Estados Unidos y Venezuela. Se produjo semanas después de un importante intercambio de prisioneros en el que Venezuela liberó a siete estadounidenses encarcelados a cambio de que Estados Unidos liberara a dos nietos de la esposa de Maduro. Maduro liberó a dos estadounidenses más en marzo.

Según la nueva política, las ganancias de las ventas de energía se destinarían a pagar la deuda con Chevron, en lugar de proporcionar ganancias a la petrolera estatal venezolana Petróleos de Venezuela SA, comúnmente conocida como PDVSA.

La medida del Tesoro “aporta mayor transparencia al sector petrolero venezolano”, dijo Chevron en un comunicado. La compañía agregó que la decisión “significa que Chevron ahora puede comercializar el petróleo que se produce actualmente a partir de los activos de la empresa conjunta de la compañía. Estamos decididos a seguir siendo una presencia constructiva en el país y seguir apoyando los programas de inversión social destinados a brindar ayuda humanitaria”.

Un alto funcionario de la administración de EE. UU., que informó a los periodistas sobre la acción de EE. UU. bajo condición de anonimato, dijo que la relajación de las sanciones no estaba relacionada con los esfuerzos de la administración para impulsar la producción mundial de energía tras la invasión de Ucrania y que no se esperaba que la decisión tomara afectar los precios mundiales de la energía.

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El acuerdo del fondo social es parte de una agenda más amplia que se espera avance en diciembre, incluidas las condiciones para las elecciones presidenciales que se realizarán en 2024, la liberación de los presos políticos y la reversión de las decisiones que impiden que muchos políticos se postulen.

El fondo es un resultado tangible de un proceso que muchos ven con escepticismo luego de que las negociaciones promovidas por la comunidad internacional en años anteriores no lograron que las partes llegaran a un acuerdo.

David Smilde, investigador principal de la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos y profesor de la Universidad de Tulane, dijo que después de la larga interrupción de las negociaciones, «depende de ambas partes mostrarle a la agotada población venezolana que realmente pueden satisfacer sus necesidades y devolver al país a una democracia que funcione”.

«Sin embargo, esto no debe verse como el punto final de las negociaciones, sino como un reinicio», dijo Smilde. “Los temas más importantes de justicia y democracia están en la agenda de las próximas reuniones. Será difícil progresar, pero ambas partes tienen mucho que ganar si están a la altura de las circunstancias».

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El periodista de Associated Press Zeke Miller contribuyó a este despacho desde Washington.

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