Hallada una nueva especie de dinosaurio acorazado en el suroeste de China

Los científicos encontraron originalmente los restos de un dinosaurio acorazado, al que llamaron Yuxisaurus kopchicki, en 2017 en la región de Yuxi de la provincia de Yunnan, un área que ha sido un punto caliente para los descubrimientos de dinosaurios. La investigación sobre los especímenes comenzó en 2019, según el autor del estudio Shundong Bi, profesor de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

La antigua criatura pertenece al grupo de los tiróforos, al igual que su primo lejano el estegosaurio, dijo el autor del estudio Paul Barrett, investigador del Museo de Historia Natural de Londres.

Probablemente vivió hace entre 192 y 174 millones de años y es el primer tiróforo de ese período que se reconoce en la región, según el estudio.

«Este es el primer dinosaurio acorazado en ser nombrado de todo el continente asiático y ayuda a mostrar cómo el grupo se extendió por todo el mundo poco después de su origen, solo unos pocos millones de años antes», dijo Barrett a través de un correo electrónico.

Yuxisaurus kopchicki probablemente medía de 6,6 a 9,8 pies (2 a 3 metros) de largo y comía plantas de bajo crecimiento como helechos y cícadas, dijo.

Una colección de diferentes fósiles.

Una serie de placas óseas encerraron al animal, cubriendo su cuello, espalda y extremidades, con grandes púas esparcidas por la parte superior de la armadura, dijo Barrett.

Los picos sirvieron para múltiples propósitos: desviar las mandíbulas y los dientes de la mayoría de los depredadores y quizás también una herramienta para presumir ante otros miembros de su propia especie durante las disputas territoriales o de apareamiento, explicó.

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Un par de animales modernos que se comportan de manera similar son los puercoespines y los erizos, dijo Bi.

Se han recuperado más de 120 depósitos óseos del sitio de excavación, proporcionando a los investigadores suficiente material para confirmar una nueva especie, dijo.

Los restos incluían múltiples fragmentos de un solo esqueleto, incluidas partes de las placas de la armadura, extremidades, mandíbulas y cráneo. La construcción pesada y la armadura distintiva del dinosaurio sugirieron que los investigadores tenían una nueva especie en sus manos, dijo Bi.

Además, los resultados muestran cuán diverso era el grupo de dinosaurios y cuán rápido se extendieron por el hemisferio norte, dijo.

Los parientes más cercanos del dinosaurio acorazado son los herbívoros Scelidosaurus y Emausaurus, ambos originarios de Europa durante el período Jurásico, dijo Barrett.

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