He aquí por qué la NASA quiere poner un reactor nuclear en la Luna y abandonar la energía solar

He aquí por qué la NASA quiere poner un reactor nuclear en la Luna y abandonar la energía solar

La agencia espacial estadounidense NASA quiere instalar un reactor nuclear en la Luna y el proyecto acaba de completar su fase inicial de diseño del reactor de fisión. La «energía» es la máxima prioridad para el próximo programa Artemis de la NASA, mientras la agencia espacial imagina formas de proporcionar electricidad continua a futuras bases lunares.

La primera etapa

La primera fase del proyecto comenzó en 2022 e involucró a tres empresas importantes (Lockheed Martin en Bethesda, MD, Westinghouse de Cranberry, Pensilvania y IX de Houston, Texas) para presentar diseños de reactores.

Se suponía que el diseño respaldaría la conversión de energía, el rechazo de calor y la gestión y distribución de energía.

La NASA quiere crear un reactor nuclear capaz de funcionar durante al menos una década sin ninguna interferencia humana. El diseño, si tiene éxito en la Luna, también se utilizaría para impulsar bases similares en Marte en las próximas décadas.

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“Es necesaria una demostración de una fuente de energía nuclear en la Luna para demostrar que es una opción segura, limpia y confiable”, dijo Trudy Kortes, directora del programa de Misiones de Demostración de Tecnología en la Luna de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA en la sede de la NASA. en Washington.

Energía nuclear versus energía solar

Sobrevivir y prosperar en la superficie lunar requiere superar varios desafíos clave, uno de los cuales es asegurar una fuente de energía sostenible. Aunque la energía solar es una opción confiable, los períodos prolongados de oscuridad durante la noche lunar la hacen ineficaz para la producción continua de electricidad.

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Para resolver este problema, los reactores de fisión pueden considerarse una solución pragmática. Estos reactores nucleares pueden ubicarse estratégicamente en áreas donde la luz solar es escasa o ausente, como regiones que experimentan sombras prolongadas o cráteres. Sorprendentemente, estos lugares suelen coincidir con la presencia de depósitos de hielo, lo que proporciona un recurso adicional para sustentar la vida y facilitar la exploración.

A diferencia de la energía solar, que está sujeta al ciclo día-noche, los reactores nucleares ofrecen la ventaja de un funcionamiento continuo independientemente de la disponibilidad de luz solar. Este suministro ininterrumpido de energía es invaluable, especialmente durante la prolongada duración de la noche lunar, que dura aproximadamente 14 días terrestres. Por tanto, la integración de reactores de fisión en la infraestructura lunar se vuelve imperativa para garantizar el éxito y la longevidad de los esfuerzos humanos en la Luna.

«La noche lunar es un desafío desde el punto de vista técnico, por lo que tener una fuente de energía como este reactor nuclear, que funciona independientemente del Sol, es una opción que permite la exploración y los esfuerzos científicos a largo plazo en la Luna», afirmó Kortes.

(Con aporte de agencias)

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