El dengue llega a Hawái dos veces en una semana |  ¿Podría volverse endémico?

El dengue llega a Hawái dos veces en una semana | ¿Podría volverse endémico?

El Departamento de Salud de Hawái ha confirmado nuevamente un caso de dengue relacionado con viajes, esta vez en Maui, el segundo caso de este tipo esta semana, después del de Oahu. El último incidente antes de que esto sucediera fue en diciembre. En ese momento, el Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawái recordó a los residentes que los mosquitos sólo necesitan pequeñas cantidades de agua estancada para reproducirse, como cubos, plantas, pequeños recipientes y jardineras.

Según el Departamento de Salud de Hawái, los casos de esta semana y muchos más a lo largo de 2023 involucran a personas que habían viajado recientemente a lugares fuera de Estados Unidos donde prevalece el dengue.

El dengue es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que se presenta en zonas tropicales y subtropicales. Los síntomas incluyen fiebre repentina, dolor de cabeza intenso, dolor en las articulaciones y los ojos y sarpullido, que generalmente desaparecen en una o dos semanas. Sin embargo, en casos raros, puede progresar hasta convertirse en dengue hemorrágico, que puede ser mortal.

Si bien no existe cura para el dengue, existen medidas preventivas que se deben tomar mientras se viaja y avances en las vacunas, que analizaremos a continuación.

Hawaii alberga especies de mosquitos capaces de transmitir el dengue.

Sin embargo, Dengue no está establecido ni es endémico en Hawái. Los casos recientes en este momento se han limitado a viajeros que regresan de otras regiones afectadas.

En 2016, hubo 250 casos confirmados de dengue hawaiano adquirido localmente.

El último caso de dengue adquirido localmente en Hawaii fue en 2016. El dengue se convirtió entonces en una preocupación urgente, particularmente en la Isla Grande, donde se declaró el estado de emergencia debido al brote. En un período de cuatro meses, hubo 250 casos confirmados, lo que marcó el mayor brote de dengue en Hawái en 70 años. Entre los infectados, 25 eran visitantes de Hawaii, mientras que 227 eran residentes.

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Esa epidemia fue probablemente el resultado de la introducción del dengue a través de viajeros infectados, respaldada por la posterior transmisión local.

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¿Por qué el dengue no es endémico en Hawái?

Esto se debe principalmente a la ausencia de un gran número de mosquitos Aedes a Egypti que causan el dengue, además de razones geográficas y ambientales.

La lejanía de las islas hawaianas constituye una barrera natural contra la aparición del dengue. Esto, combinado con la presencia limitada de mosquitos del dengue, reduce aún más la probabilidad.

El clima de Hawái es otro factor. Si bien el clima de Hawái es claramente favorable a los mosquitos, como pueden atestiguar muchos visitantes, todavía carece de las condiciones ideales para una reproducción más generalizada de mosquitos y una transmisión de virus, como se observa en áreas propensas al dengue. Las variaciones estacionales en las precipitaciones y las mayores fluctuaciones de temperatura en Hawái también ayudan a reducir la reproducción de mosquitos en general.

El Estado ejerce controles rigurosos, incluida la vigilancia y el control de mosquitos, e intervenciones de salud pública. Ser proactivo en Hawái ayuda a minimizar el riesgo de transmisión y prevenir brotes.

parque en la playa de Poipuparque en la playa de Poipu

¿Podría el dengue volverse endémico en Hawái?

Sigue existiendo el riesgo de que el dengue se vuelva endémico en Hawaii. Las razones serían:

  • Otros mosquitos Aedes a Egypti o Aedes albopictus. Esto podría ocurrir inadvertidamente debido a viajes de carga o humanos.
  • Los cambios en las temperaturas y las precipitaciones debido al cambio climático podrían crear condiciones más favorables para los mosquitos.
  • Los viajeros procedentes de regiones propensas al dengue podrían volver a introducir el virus en Hawái, como ocurrió en 2016, lo que podría conducir a una transmisión local nuevamente.
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Vacunas contra el dengue.

La prevención es el único remedio generalmente disponible. Las estrategias de prevención eficaces giran en torno a evitar las picaduras de mosquitos.

El desarrollo de una vacuna contra el dengue lleva cien años en marcha. Se dice que los avances se han visto obstaculizados por los desafíos que plantea la creación de inmunidad contra los cuatro serotipos del virus del dengue.

Hay dos vacunas disponibles comercialmente, Dengvaxia y Qdenga.

Dengvaxia está dirigido principalmente a quienes ya han tenido dengue o que residen en ciertas áreas donde la mayoría de las personas ya han estado expuestas al dengue. Esto se debe en gran medida a la posibilidad de aumentar el riesgo de dengue grave en quienes no han estado expuestos previamente.

Qdenga, por otro lado, está diseñado para quienes no han sido infectados previamente.

Se están desarrollando muchas otras vacunas que son prometedoras para el futuro.

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Consejos para evitar las picaduras de mosquitos en Hawái.

Aunque el dengue no es endémico en Hawái, es mejor evitar las picaduras de mosquitos.

  • Tenga cuidado durante las horas pico de actividad de mosquitos antes del atardecer, después del amanecer y en áreas sombreadas o de agua dulce.
    Elija alojamiento bien protegido o con aire acondicionado.
  • Cuando haya mosquitos presentes, considere tratar su habitación con repelentes naturales o químicos y limpiar el área después de rociar.
  • Use ropa protectora como primera línea de defensa, incluidos pantalones largos, calcetines y camisas de manga larga, especialmente al amanecer y al anochecer.
  • La ropa puede tener elementos repelentes de mosquitos incorporados.
  • Utilice repelente de mosquitos. Los repelentes recomendados por los CDC incluyen DEET, picaridina, aceite de eucalipto de limón (OLE), PMD e IR3535.
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Las epidemias de dengue continúan ocurriendo en varias partes del mundo, incluyendo América Central y del Sur, Asia (como Filipinas), Medio Oriente, África, algunas islas del Pacífico (como los territorios de los EE. UU., Samoa Americana, los Estados Federados de Micronesia, Islas Marshall y Palau) y el Caribe (incluido Puerto Rico). Los países con mayores tasas de dengue son Nicaragua, Belice, Honduras y El Salvador.

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