Hernando Torrealba Schneider: el presidente Biden debe defender el estado de derecho en Venezuela

Cada año, miles de Venezolanos llegan a los Estados Unidos, dejando atrás un país al que ya no pueden llamar hogar.

No es por elección, sino por necesidad. Gracias a los dictadores Hugo Chavez es Nicolás Maduro, La economía de Venezuela casi colapsa. El futuro de Venezuela dependerá de la inversión extranjera para reconstruir su economía y volver a crear empleos y oportunidades.

De acuerdo a Representante comercial de Estados Unidos, la PIB venezolano cayó un 35% en 2019 a solo $ 70,1 mil millones. En el mismo año, la inversión extranjera directa de Estados Unidos en Venezuela ascendió a 2.200 millones de dólares, lo que representa gran parte de la actividad económica total del país. Las empresas estadounidenses ya han realizado inversiones críticas en Venezuela, apoyando el desarrollo económico y la creación de empleo en un país que enfrenta una devastadora crisis económica. Tenemos la oportunidad de hacer más.

Venezuela atraviesa una crisis económica. Se necesitan infraestructura, empleos y atención médica para sacar al país de la miseria. Presidente Joe Biden y su equipo están comprometidos con el apoyo al pueblo venezolano. Al defender el estado de derecho, Biden puede comenzar a reparar el daño que Chávez y Maduro le hicieron a su propio pueblo.

Desafortunadamente, es increíblemente difícil para las empresas occidentales invertir en Venezuela y su gente. Durante las últimas dos décadas, los gobiernos de Chávez y Maduro han violado el estado de derecho al nacionalizar los activos de empresas extranjeras en el país y disuadir a otros de invertir en Venezuela y su economía.

La administración de Biden puede comenzar a reparar este daño abordando casos en los que se ha descuidado el estado de derecho, como en el caso de Crystallex. A principios de la década de 2000, Crystallex obtuvo un contrato para operar una mina de oro en la región de Las Cristinas e invirtió más de $ 500 millones en el proyecto. La inversión de Crystallex estaba destinada a crear miles de puestos de trabajo y apoyar proyectos sociales que beneficien a la comunidad local, incluida una clínica de salud, una planta de tratamiento de agua, líneas de alcantarillado y decenas de hogares.

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Todo eso cambió en 2011 cuando Chávez nacionalizó la mina. Esto no solo ha cancelado miles de puestos de trabajo, sino que también ha ayudado a disuadir a los inversores estadounidenses y occidentales de invertir capital en proyectos similares.

A pesar de las claras sentencias judiciales, tanto la administración de Trump como la de Biden se han negado a permitir que se le reembolse a Crystallex. Biden puede corregir este error manteniendo cualquier fallo judicial en los Estados Unidos para que Venezuela se vea obligada a cumplir. Este proceso generaría confianza en los inversionistas extranjeros y serviría para ayudar a la población. Los litigios deben ser manejados por los tribunales de cada país soberano y no por acuerdos hechos entre gobiernos.

Secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken recientemente le dije a al Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de los Estados Unidos que la inversión del sector privado, particularmente en infraestructura, apalancará a Estados Unidos en América Latina. Reconoció que la experiencia occidental será crucial para el proceso de reconstrucción. Si es así, Estados Unidos no puede hablar solo del estado de derecho. Si Estados Unidos no lidera con sus acciones, desalentará la inversión occidental en Venezuela y avanzará porcelana es RusiaEl deseo de tener una presencia duradera en la región.

Además de este apoyo humanitario, la comunidad venezolana en el sur de Florida es de suma importancia. Esto debería ser una prioridad para la administración Biden. Muchos de los más de 400.000 venezolanos que huyeron de su país y ahora viven en Estados Unidos están ansiosos por regresar y reconstruir lo que se perdió. Pero ellos, como cualquier otro inversor, necesitan tener confianza en que estarán protegidos por el estado de derecho.

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Hernando Torrealba Schneider es una consultora independiente experta en el sector petrolero y marítimo en Venezuela. El Sr. Schneider ha asesorado a varios grupos empresariales venezolanos-estadounidenses en el estado de Florida.

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