Hubble captura las rugientes tormentas del gigante y la luna volcánica Io

Hubble captura las rugientes tormentas del gigante y la luna volcánica Io

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó nuevas imágenes de Júpiter del 5 al 6 de enero de 2024, revelando patrones climáticos dinámicos y tormentas notables como la Gran Mancha Roja y la Mancha Roja Jr. Las observaciones son parte del programa anual Outer Planet Atmospheres Legacy, que también destacó la actividad volcánica y las características de la superficie de Ío. Créditos: NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)

Ciclones, cizalladura del viento y tormentas violentas se arremolinan en la atmósfera de Júpiter

El más grande y cercano de los planetas exteriores gigantes, JúpiterLas coloridas nubes presentan un caleidoscopio de formas y colores en constante cambio. Este es un planeta donde siempre hay tiempo tormentoso: ciclones, anticiclones, cizalladura del viento y la tormenta más grande del sistema solar, la Gran Mancha Roja.

Júpiter no tiene una superficie sólida y está perpetuamente cubierto de nubes de cristales de hielo en gran parte de amoníaco que tienen sólo unos 30 kilómetros de espesor en una atmósfera de decenas de miles de kilómetros de profundidad y que le dan al planeta su apariencia de bandas.

Las bandas son producidas por el aire que fluye en diferentes direcciones en distintas latitudes con velocidades cercanas a las 350 millas por hora. Las áreas de colores más claros por donde asciende la atmósfera se llaman zonas. Las regiones más oscuras por donde cae el aire se llaman cinturones. Cuando estos flujos opuestos interactúan, aparecen tormentas y turbulencias.

El Hubble monitorea estos cambios dinámicos cada año con una claridad sin precedentes y siempre hay nuevas sorpresas. Las numerosas grandes tormentas y pequeñas nubes blancas que se ven en las últimas imágenes del Hubble son evidencia de mucha actividad en la atmósfera de Júpiter en este momento.

Imagen de la brújula de Júpiter del Hubble 2024

Júpiter está envuelto en franjas de tonos naranja parduzco, gris claro, amarillo pálido y crema. Muchas grandes tormentas y pequeñas nubes blancas salpican el planeta. La tormenta más grande, la Gran Mancha Roja, es la característica más notable en el tercio inferior izquierdo de esta vista. En la parte inferior derecha hay un anticiclón rojizo más pequeño, Red Spot Jr. Otro pequeño anticiclón rojo aparece cerca de la parte superior central de la imagen. En el centro superior derecho de la imagen derecha, aparecen un par de tormentas una al lado de la otra: un ciclón en forma de triángulo de color rojo oscuro y un anticiclón rojizo. Hacia el extremo izquierdo de la imagen está la pequeña luna de Júpiter, Io. El color naranja abigarrado es donde se ven los depósitos de flujo volcánico en la superficie de Ío. Créditos: NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC)

El Telescopio Espacial Hubble rastrea el clima tormentoso de Júpiter

El planeta gigante Júpiter, en todo su esplendor, es visitado nuevamente por NASA'S telescopio espacial Hubble en estas últimas imágenes, tomadas el 5 y 6 de enero de 2024, que capturan ambos lados del planeta. El Hubble monitorea cada año a Júpiter y otros planetas del sistema solar exterior Programa de legado de atmósferas de planetas exteriores (OPAL). Esto se debe a que estos grandes mundos están envueltos en nubes y nieblas levantadas por vientos violentos, lo que genera un caleidoscopio de patrones climáticos en constante cambio.

[left image] – Lo suficientemente grande como para abarcar la Tierra, la clásica Gran Mancha Roja destaca de manera prominente en la atmósfera de Júpiter. En la parte inferior derecha, en una latitud más al sur, hay una característica a veces llamada Red Spot Jr. Este anticiclón fue el resultado de la fusión de tormentas en 1998 y 2000, y apareció rojo por primera vez en 2006 antes de volver a un color beige pálido en los años siguientes. Este año vuelve a ser un poco más rojo. Se desconoce el origen de la coloración roja, pero podría deberse a varios compuestos químicos: azufre, fósforo o material orgánico. Permaneciendo en sus carriles, pero moviéndose en direcciones opuestas, Red Spot Jr. pasa la Gran Mancha Roja aproximadamente cada dos años. Otro pequeño anticiclón rojo aparece en el extremo norte.

[right image] – También aparece actividad tormentosa en el hemisferio opuesto. Un par de tormentas, un ciclón de color rojo intenso y un anticiclón rojizo, aparecen uno al lado del otro a la derecha del centro. Están tan rojos que a primera vista parece como si Júpiter se hubiera raspado la rodilla. Estas tormentas giran en direcciones opuestas, lo que indica un patrón alterno de sistemas de alta y baja presión. Para el ciclón hay un afloramiento en los bordes con nubes que descienden hacia el centro, provocando una aclaración de la neblina atmosférica.

Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA, productor principal: Paul Morris

Se espera que las tormentas reboten entre sí porque su rotación opuesta en sentido horario y antihorario hace que se repelan entre sí. «Las numerosas tormentas grandes y pequeñas nubes blancas son un sello distintivo de mucha actividad que está sucediendo en la atmósfera de Júpiter en este momento», dijo Amy Simon, gerente del proyecto OPAL en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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Hacia el borde izquierdo de la imagen está la luna galileana más interna, Io, el cuerpo volcánicamente más activo del sistema solar, a pesar de su pequeño tamaño (sólo un poco más grande que la luna de la Tierra). Hubble resuelve los depósitos volcánicos en la superficie. La sensibilidad del Hubble a las longitudes de onda azul y violeta revela claramente características interesantes de la superficie. En 1979 la NASA Viajero 1 La sonda espacial descubrió la apariencia de pizza y el vulcanismo de Ío, para sorpresa de los científicos planetarios porque es una luna muy pequeña. Hubble continuó donde lo dejó la Voyager, vigilando el inquieto Io año tras año.

Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble utilizadas en esta visualización científica animada muestran una rotación completa del planeta gigante Júpiter. Esta no es una película en tiempo real. En cambio, las instantáneas del Hubble del colorido planeta, tomadas del 5 al 6 de enero de 2024, se fotomapearon en una esfera y luego el modelo se giró para convertirlo en animación. La velocidad de rotación real del planeta es de casi 10 horas, lo que se puede seguir fácilmente observando cómo la Gran Mancha Roja va y viene con cada rotación completa. Hubble monitorea Júpiter y otros planetas en el sistema solar exterior cada año como parte del programa Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). Créditos: NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC), Joseph DePasquale (STScI)

El Telescopio Espacial Hubble ha estado operativo durante más de tres décadas y continúa realizando descubrimientos innovadores que dan forma a nuestra comprensión fundamental del universo. Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea). El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, opera el telescopio. Goddard también lleva a cabo operaciones de misión con Lockheed Martin Space en Denver, Colorado. El Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, lleva a cabo operaciones científicas del Hubble y Webb para la NASA. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, en Washington, D.C.

Júpiter ÓPALO 2024

Esta serie de 12 paneles de imágenes del Telescopio Espacial Hubble, tomadas del 5 al 6 de enero de 2024, presenta instantáneas de una rotación completa del planeta gigante Júpiter. La Gran Mancha Roja se puede utilizar para medir la verdadera velocidad de rotación del planeta de casi 10 horas. El satélite galileano más interno, Io, se ve en varias imágenes, junto con su sombra cruzando las cimas de las nubes de Júpiter. Hubble monitorea Júpiter y otros planetas en el sistema solar exterior cada año como parte del programa Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). Crédito: Amy Simon (NASA-GSFC)

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