Cómo ver el aterrizaje del Perseverance Mars Rover de la NASA

Jueves por la tarde, Perseverance, el rover autónomo más ambicioso de la NASA, intentará el aterrizaje más desafiante de la agencia en Marte. Perseverance está llevando a cabo una serie de experimentos científicos que buscarán señales de vida, lanzarán un helicóptero dron y grabarán audio para el planeta por primera vez. Pero la realización de esos experimentos se basa únicamente en que “Percy” pueda atacar el aterrizaje.

“Solo quiero decir que aterrizar en Marte es difícil”, dice Gregorio Villar, un ingeniero de sistemas del equipo de entrada, descenso y aterrizaje del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Históricamente, aproximadamente la mitad de los aterrizajes en Marte intentados por Estados Unidos han fracasado, y Perseverance será el rover más grande en intentarlo. La ubicación también complica las cosas: el rover apunta al cráter Jezero, un remanente seco de lo que los científicos creen que fue un delta de un río hace 3.500 millones de años. “Por lo general, tratamos de ir a lugares seguros, como áreas muy planas que no dan demasiado miedo”, dice Villar. “Pero entonces es un poco aburrido para los científicos, ¿verdad?”

Perseverancia lanzado desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 30 de julio, pero su viaje realmente comenzó hace una década. “Hay literalmente miles de personas en 10 años que han trabajado en ello”, dice Villar. La nueva tecnología a bordo de la aeronave está diseñada para hacer que los aterrizajes desafiantes y las misiones a Marte más intrigantes sean más realistas.

Esta misión se centra principalmente en encontrar rastros antiguos de vida. Una vez en el cráter, Perseverance utilizará herramientas como el Instrumento Planetario de Litoquímica de Rayos X para examinar las estructuras del suelo en busca de patrones que indiquen actividad microbiana pasada. los conducción autónoma rover está equipado con un primer micrófono, así como 23 cámaras, incluida la SuperCam, un láser y una cámara que analizarán la composición química del polvo y los minerales marcianos, revelando potencialmente rastros de vida de hace mucho tiempo.

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El rover también lleva tecnologías no relacionadas en busca de extraterrestres. Ingenuity, un pequeño helicóptero a bordo de Perseverance, realizará su primer vuelo controlado a otro planeta: un Momento del estilo de los hermanos Wright para JPL. Y los experimentos reciben energía de una batería que se recarga continuamente con Combustible de plutonio fabricado en los Estados Unidos.

Desde julio, mientras Perseverance navega hacia Marte, las numerosas antenas a bordo han estado enviando señales de alta frecuencia a los ingenieros de la Tierra. Una señal de banda X transmitió una especie de “latido” durante el viaje del rover. “Cada cierto número de segundos, va a ser como, ‘OK, todavía estoy bien, todavía estoy bien'”, dice Villar.

Las señales separadas de frecuencia ultra alta en el rango de megahercios también pueden transmitir archivos más pesados, como imágenes de las cámaras integradas de Perseverance. El rover se comunicará con los satélites que orbitan el planeta rojo y estos transmitirán sus señales a la Tierra. (Por NASA Orbitador de reconocimiento de Marte, la Experto de satélite, y sus primos de la NASA tienen una nueva empresa: The Misión Hope de los Emiratos Árabes Unidos recientemente colocó una sonda en órbita, que envió sus primeras imágenes). Estos canales de comunicación continuarán enviando señales a la NASA el día del aterrizaje.

Pero incluso con todas las cámaras y el micrófono, no espere una transmisión de video instantánea. Esos archivos grandes tardarán algún tiempo en transmitirse. Incluso las comunicaciones rudimentarias como el “tono del latido del corazón” tardan 11 minutos y 22 segundos en llegar a la Tierra en esta época del año. Este retraso significa que los ingenieros de la NASA no tendrán comunicación en tiempo real con la nave durante los infames “siete minutos de terror”, cuando debe sobrevivir a su descenso a través de la atmósfera marciana y aterrizar por su cuenta.

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Video cortesía de NASA

Podrás seguir las noticias del control de la misión en el Canal de televisión pública de la NASA, la Aplicación de la NASA, Youtube, Gorjeo, es Facebook. La transmisión oficial de televisión de la NASA comenzará a las 2:15 p.m. EST el jueves 18 de febrero.

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