Huellas en China sugieren la presencia de nuevos megaraptores que vagaban con los dinosaurios

Huellas en China sugieren la presencia de nuevos megaraptores que vagaban con los dinosaurios


Un equipo internacional de investigadores ha estimado que las huellas fósiles encontradas en China fueron dejadas por un dinosaurio que estaría entre las aves rapaces más grandes jamás descubiertas.

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Los Velociraptors de «Jurassic Park» eran máquinas de matar terriblemente grandes y despiadadas.

Cosas de pesadillas, sí. ¿Realidad? No tanto.

La investigación científica ha argumentado durante mucho tiempo que los Velociraptors reales estaban lejos de las bestias depredadoras representadas en la serie de películas, y ya no mucho más grande que los lobos esta cubierto plumas no tan aterradoras.

Pero un equipo de paleontólogos dijo que habían identificado un primo cercano del Velociraptor, el llamado megaraptor, que tiene un tamaño mucho más cercano a los dinosaurios representados en las películas. De hecho, el equipo internacional de investigadores estimó que las huellas fósiles encontradas en China fueron dejadas por un dinosaurio que estaría entre las aves rapaces más grandes jamás descubiertas.

Si bien puede eclipsar a las aves rapaces de «Jurassic Park», el investigador Anthony Romilio dijo que la criatura tiene algunas diferencias clave con su contraparte ficticia.

«Cuando la gente piensa en dinosaurios depredadores, lo más probable es que piense en los de las películas de 'Parque Jurásico': cazadores agresivos, musculosos y de tamaño humano», afirma Romilio, paleontólogo de la Universidad de Queensland. dijo en un comunicado. «Pero estas huellas fueron dejadas por un grupo mucho más estilizado e inteligente que la familia Velociraptor».

Huellas preservadas encontradas en 2020 en China

Las huellas se encuentran entre las más de 240 huellas descubiertas en 2020 en una zona del sureste de China donde los dinosaurios vagaban hace decenas de millones de años, dijeron los investigadores.

Los investigadores encontraron un conjunto de cinco huellas que medían más de 13 pulgadas de largo y fueron reconocibles al instante porque presentaban solo dos dedos, una característica única de las aves rapaces.

“Descubrimos que este tipo de pista tiene una forma particular, lo que la hace muy singular”, dijo Romilio.

El equipo determinó que las huellas probablemente fueron dejadas por un pariente del velociraptor, al que llamaron Fujianipus yingliangi como un guiño a la provincia de Fujian donde se encontraron las huellas.

Según el tamaño de las huellas, se estimó que la criatura medía casi seis pies de alto y 15 pies de largo. Esto es aproximadamente dos o tres veces la longitud total del velociraptor, lo que lo convierte en una de las aves rapaces más grandes conocidas.

Megaraptor vagó durante el período Cretácico

Encontrar huesos fosilizados daría a los investigadores más información sobre exactamente el aspecto del animal y lo impresionante que era.

Pero el equipo dijo que recolectaron lo suficiente para determinar que el megaraptor era un troodóntido, una familia de dinosaurios con patas de casi seis pies de largo que excedían con creces el tamaño de otras aves rapaces conocidas. Las aves rapaces existieron durante el período Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años, unos pocos millones de años más recientemente que el período Jurásico.

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Su tamaño hace que Fujianipus sea relativamente anómalo entre sus hermanos rapaces, que en su mayoría han permanecido pequeños.

«Esto simplemente demuestra la increíble variedad de tamaños entre los dinosaurios rapaces», dijo Romilio, «destacando su adaptabilidad y diversidad ecológica».

EL la investigación se publica en la revista iScience.

Eric Lagatta cubre las últimas noticias y tendencias para USA TODAY. Comuníquese con él en [email protected]

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