Identificada una flor fosilizada inusualmente grande preservada en ámbar

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Hace casi 40 millones de años, una flor floreció en un bosque de coníferas del Báltico. La resina que goteaba del árbol encerraba los pétalos y el polen, mostrando para siempre un momento efímero en el pasado de nuestro planeta.

Los científicos han analizado de nuevo el fósil de ámbar único, documentado por primera vez en 1872 como perteneciente a un boticario llamado Kowalewski en lo que ahora es Kaliningrado, Rusia.

Según Eva-Maria Sadowski, investigadora postdoctoral en el Museum für Naturkunde, el museo de historia natural de Berlín, y autora del nuevo estudio.

Dijo que se enteró de la flor fosilizada, oficialmente conocida como espécimen X4088, de paso de un colega jubilado, quien pensó que estaba exagerando.

“Me dijo que una vez visitó la BGR y que (él) vio la flor de ámbar más asombrosa y más grande de su colección. No sabía que tenían una colección de ámbar. Así que le pregunté al curador de la colección BGR si podía ir a ver su colección, y allí encontré el espécimen X4088”, dijo por correo electrónico.

«Estaba más que sorprendido de ver una inclusión de flores tan grande».

A 28 milímetros (1,1 pulgadas) en total, es la flor más grande conocida fosilizada en ámbar, tres veces el tamaño de fósiles similares.

Sadowski extrajo y examinó polen de ámbar. Descubrió que la flor había sido identificada erróneamente cuando se estudió por primera vez.

“El nombre de género original de este espécimen era Stewartia de la familia de plantas Theaceae. Pero pudimos demostrar en nuestro estudio que esto era incorrecto, principalmente sobre la base de la morfología del polen. Pero cuando el espécimen se estudió por primera vez en el siglo XIX, no habían descubierto ni estudiado el polen», dijo.

La flor está estrechamente relacionada con un género de plantas con flores común en Asia hoy conocido como Symplocos, arbustos o árboles que lucen flores blancas o amarillas.

Originalmente llamada Stewartia kowalewskii, los autores proponen un nuevo nombre para la flor de Symplocos kowalewskii.

Los fósiles de ámbar ofrecen una tentadora mirada tridimensional al pasado. Así como también instalaciones Y floresa cola de dinosaurio, un cangrejo, una hormiga del infierno, una araña madre y su críaa pájaro antiguopie de ea cráneo de lagarto se han encontrado enterrados en globos de resina de árbol.

El estudio fue publicado el jueves en la revista Scientific Reports.

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