Imágenes satelitales de cráteres revelan el poder de los asteroides y meteoritos que se estrellan contra la Tierra

Parecen algo que encontrarías en una galaxia muy lejana.

Pero estas increíbles imágenes de satélite muestran el impacto destructivo que los asteroides y meteoritos han tallado en la superficie de la Tierra, dando como resultado una serie de sitios extrañamente hermosos.

Las llamativas fotos aparecen en el primer atlas del mundo sobre los diferentes cráteres que se pueden encontrar en todo el mundo.

Increíbles imágenes de satélite muestran el impacto destructivo que los asteroides y meteoritos han tallado en la superficie de la Tierra, como el Shoemaker en Australia Occidental (en la foto)

Las fotos llamativas aparecen en el primer atlas del mundo sobre cráteres que se pueden encontrar en todo el mundo, como el Lonar en India (en la foto).

Las fotos llamativas aparecen en el primer atlas del mundo sobre cráteres que se pueden encontrar en todo el mundo, como el Lonar en India (en la foto).

El tomo de 600 páginas presenta más de 200 sitios que están formados por asteroides y cometas que chocan con el planeta, en mapas topográficos de alta resolución e imágenes de satélite.

Incluye descripciones geológicas detalladas y fotografías de los impresionantes paisajes rocosos.

Titulados Estructuras de impacto terrestre, los dos volúmenes incluyen ‘detalles esenciales’ sobre cada cráter de impacto, incluidos los que ahora han desaparecido de la vista.

La mayoría de los cráteres solo duran unos pocos miles de años antes de ser llenados o erosionados, y luego solo pueden identificarse por cambios únicos en los minerales del suelo de la onda de choque creada tras el impacto.

El coautor, el profesor Thomas Kenkmann de la Universidad de Friburgo en Alemania, dijo: “La formación de cráteres por el impacto de un asteroide y un cometa siempre ha sido un proceso fundamental en el sistema solar.

Los investigadores utilizaron un satélite de radar de órbita baja llamado TanDEM-X entre 2010 y 2016 para medir cada cráter conocido en la superficie de la Tierra con una precisión de altura de hasta un metro. En la foto: el cráter Manicouagan en Quebec, Canadá

Los investigadores utilizaron un satélite de radar de órbita baja llamado TanDEM-X entre 2010 y 2016 para medir cada cráter conocido en la superficie de la Tierra con una precisión de altura de hasta un metro. En la foto: El cráter Manicouagan en Quebec, Canadá

“ A medida que los planetas se desarrollaron junto con sus lunas, estos impactos jugaron un papel importante en la acumulación de masa planetaria, dando forma a las superficies de los cuerpos planetarios y luego también influyendo en su desarrollo ”.

“Y los impactos de meteoritos más grandes eventualmente afectaron el desarrollo de la vida en la Tierra”.

Los investigadores utilizaron un satélite de radar de órbita baja denominado TanDEM-X entre 2010 y 2016 para medir cada cráter conocido en la superficie de la Tierra con una precisión de altura de hasta un metro.

Estas mediciones les ayudaron a construir un modelo digital del terreno de todos los cráteres conocidos, incluido el cráter Manicouagan en Canadá, Cerro do Jarau en Brasil, Shoemaker en Australia Occidental y Gweni-Fada en Chad, África.

El profesor Kenkmann dijo: “Los vuelos espaciales lunares e interplanetarios de los últimos 50 años nos han proporcionado mapas detallados de las viejas superficies cubiertas de cráteres de impacto de nuestros vecinos del Sistema Solar.

La mayoría de los cráteres, como el Ries en Alemania (en la foto) solo duran unos pocos miles de años antes de ser llenados o erosionados, y luego solo pueden identificarse por cambios únicos en los minerales del suelo a partir de la onda de choque creada tras el impacto.

La mayoría de los cráteres, como el Ries en Alemania (en la foto) solo duran unos pocos miles de años antes de ser llenados o erosionados, y luego solo pueden identificarse por cambios únicos en los minerales del suelo a partir de la onda de choque creada tras el impacto.

“Para la Tierra, el registro de cráteres de impacto global solo representa una fracción del bombardeo que nuestro planeta ha tenido que soportar”.

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Los libros también presentan a los lectores los principios básicos de cráteres de impacto, detección remota por radar y proporcionan detalles de la misión TanDEM-X y el trabajo de campo realizado por los investigadores.

Cráteres famosos como el Vredefort y el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, que pusieron fin a los dinosaurios, también aparecen en el atlas.

Se cree que tenía 185 millas de ancho y 25 millas de profundidad, el cráter más grande y antiguo del mundo, el Vredefort, apareció cuando un meteorito o asteroide golpeó lo que hoy es Sudáfrica hace unos 2.020 millones de años.

Los libros también presentan a los lectores los principios básicos de cráteres de impacto, detección remota por radar y proporcionan detalles de la misión TanDEM-X y el trabajo de campo realizado por los investigadores. En la foto: el cráter Gwendi-Fada en Chad

Los libros también presentan a los lectores los principios básicos de cráteres de impacto, detección remota por radar y proporcionan detalles de la misión TanDEM-X y el trabajo de campo realizado por los investigadores. En la foto: el cráter Gwendi-Fada en Chad

Calcular qué tan grandes fueron realmente estas colisiones es difícil ya que los cráteres se han reducido y en muchos casos han desaparecido.

El profesor Kenkmann dijo: ‘La superficie de nuestro planeta siempre está cambiando y después de unos miles de años los cráteres pueden desaparecer.

‘En algunos de ellos se ha formado un lago o han sido enterrados, otros están completamente erosionados.

“Pero la onda de choque crea cambios en los minerales del suelo que son únicos, por lo que incluso si no ve el cráter, la firma del choque permanece.

“Lo que resumimos en este atlas son todas las estructuras de impacto confirmadas, incluso las que no ves”.

El cráter más grande del Reino Unido está bajo el agua, a unas 25 millas de la costa noroeste de Escocia, por lo que no figura en el atlas.

El agujero submarino, descubierto por primera vez en 2008, fue tallado cuando una roca de tres mil millones de toneladas se estrelló contra la cuenca de Mich, entre las islas de Lewis y Harris en las Hébridas Exteriores a 40.000 millas por hora.

Cuando se le preguntó cuál era su cráter favorito, el profesor Kenkmann dijo: “Tengo una relación especial con esos cráteres en los que he realizado trabajo de campo, a veces en condiciones de aventura.

“ Los cráteres australianos a menudo necesitan acceso en helicóptero y luego estás solo en el interior durante un par de semanas mapeando e investigando las estructuras del cráter.

‘Eso es realmente genial’.

Cráteres famosos como el Vredefort y el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, que pusieron fin a los dinosaurios, también aparecen en el atlas. En la imagen: cráter Lappajarvi en Finlandia

Cráteres famosos como el Vredefort y el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, que pusieron fin a los dinosaurios, también aparecen en el atlas. En la imagen: cráter Lappajarvi en Finlandia

Añadió: ‘Realmente agradable también fue la investigación del cráter Upheaval Dome morfológicamente espectacular en Utah en el Parque Nacional Canyonlands en la meseta de Colorado.

“Este cráter está profundamente erosionado y brinda una visión completa en 3D de lo que está sucediendo con la roca debajo de un cráter.

“Por cierto, originalmente se pensó que este cráter era una cúpula de sal hasta que pudimos detectar minerales impactados y probamos su origen del impacto”.

Los libros, que vienen en un estuche, están disponibles para su compra en el sitio web de la editorial Verlag Pfeil.

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