¿Importa si tiras la cadena del inodoro con la tapa hacia arriba o hacia abajo?  No exactamente.

¿Importa si tiras la cadena del inodoro con la tapa hacia arriba o hacia abajo? No exactamente.

jugar

Así como en el gran debate sobre la dirección en la que va el rollo de papel higiénico, también existe una disputa similar sobre la cisterna del inodoro: ¿tapa abierta o tapa cerrada?

Los científicos han llegado a una triste conclusión: ninguna de las dos es una solución para detener la propagación de gérmenes peligrosos.

El microbiólogo Charles Gerba y su equipo de investigación de la Universidad de Arizona han determinado que hay poca diferencia si se deja la tapa hacia arriba o hacia abajo. Cerrar la tapa de un inodoro residencial no evita la propagación de partículas de virus resultantes del potente silbido de la descarga del inodoro.

En un estudio publicado el jueves en el American Journal of Infection Control, los investigadores concluyeron que las partículas microscópicas de virus se propagan por el suelo y las superficies de los baños cercanos cuando una persona tira de la cadena, independientemente de si la tapa está levantada o bajada. El estudio encontró que la única forma significativa de reducir la propagación de patógenos virales como el norovirus es desinfectar el inodoro, el agua del inodoro y las superficies cercanas.

«Mucha gente dice que basta con cerrar la tapa y el problema se resuelve», dijo Gerba, que ha estudiado los gérmenes del inodoro durante casi medio siglo. «Todo ese aire cuando tiras de la cadena va a alguna parte y se lleva los virus que hay en el inodoro».

Estudios anteriores han concluido que una tapa cerrada reduce la exposición a la contaminación bacteriana en las superficies cercanas, y los investigadores han tratado de crear conciencia sobre cómo los inodoros sin tapa pueden expulsar una columna de gérmenes en los baños públicos. Pero el equipo de Gerba estudió si lo mismo ocurría con las partículas de virus más pequeñas en los baños residenciales y descubrió que había poca diferencia.

READ  6 cosas que debe saber sobre el helicóptero Marte de la NASA en su camino a Marte

Estudios anteriores vincularon las columnas de aerosoles provenientes de las descargas de inodoros con brotes de norovirus en cruceros, vuelos y escuelas. En un crucero afectado por un brote importante, las pruebas revelaron que la mitad de los baños contenían partículas de norovirus, dijo Gerba.

«Realmente debes asegurarte de limpiar siempre el asiento del inodoro y otras áreas del baño», dijo Gerba.

¿Cómo se realizó el estudio?

El equipo de Gerba estudió los baños públicos de un edificio de oficinas y de una casa residencial. El baño público no tenía tanque, estaba contenido en un cubículo y estaba provisto de una línea de agua a presión. El baño de la casa tenía un tanque en un pequeño inodoro.

El equipo incluyó investigadores de Reckitt Benckiser, el conglomerado con sede en Inglaterra que vende bienes de consumo, incluido Lysol.

Los organizadores del estudio agregaron partículas de virus a los inodoros, tiraron de la cadena y midieron la contaminación un minuto después en los inodoros y las superficies de los baños cercanos.

Los investigadores midieron los datos sobre el cierre de las tapas sólo en los baños domésticos porque los baños públicos generalmente no tienen tapas. El estudio no encontró diferencias en la contaminación viral general si la tapa del inodoro residencial estaba abierta o cerrada antes de tirar la cadena, pero señaló que una tapa cerrada puede haber cambiado la «trayectoria de la contaminación de la columna de aerosol».

Cuando se cerró la tapa antes de tirar la cadena, los investigadores midieron una contaminación ligeramente mayor en el lado izquierdo y frontal del inodoro, pero una contaminación ligeramente menor en el lado derecho del inodoro.

READ  Cohete europeo Vega C falla en segunda misión, 2 satélites perdidos

Los inodoros limpiados con un cepillo y un desinfectante, ácido clorhídrico, tuvieron menos contaminación que aquellos limpiados solo con un cepillo. Según el estudio, limpiar la taza del inodoro con un desinfectante también reduce la contaminación de las superficies cercanas, como el suelo del baño y el portacepillos de dientes.

Según el estudio, los hallazgos «demuestran que cerrar la tapa del inodoro antes de tirar la cadena no mitiga el riesgo de contaminar las superficies del baño y que puede ser necesaria la desinfección de todas las superficies del baño después de tirar la cadena o después del uso del cepillo del inodoro» para reducir el desparramar. de gérmenes.

En otras palabras, es necesario limpiar el inodoro cada vez con productos químicos que matan gérmenes y un cepillo. Luego lávate las manos.

Pacientes hospitalizados vulnerables a los gérmenes del baño

Otros investigadores han descubierto que no hay duda de que las partículas pueden expulsarse con fuerza del inodoro después de tirar de la cadena.

Matthew Nonnenmann, profesor de la Facultad de Salud Pública del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, cree que es útil mantener la tapa cerrada cuando hay una disponible.

«Esta es una pregunta personal: ¿Alguna vez te has sentado en el inodoro y has tirado la cadena?» Dijo Nonnenmann. «Siente el impacto de las partículas en tu piel».

El equipo de Nonnenmann estudió partículas y bioaerosoles provenientes de la descarga de un inodoro de hospital durante la atención de rutina al paciente. Su estudiar descubrió que dichos contaminantes pueden persistir en un baño 30 minutos después de tirar la cadena.

Las personas sanas con sistemas inmunológicos fuertes pueden defenderse de estos patógenos. Pero los pacientes inmunocomprometidos en un hospital pueden ser susceptibles a una infección bacteriana como Clostridioides difficile, también conocida como C. diff.

READ  Los investigadores de Stanford tratan la depresión invirtiendo las señales cerebrales que viajan en la dirección equivocada

Cerrar la tapa, junto con el uso rutinario de desinfectantes y lavarse las manos, puede ayudar a mantener la higiene.

«Si cierras la tapa, reduces algunas de las partículas más grandes que salen del inodoro», dijo Nonnenmann.

¿Qué medidas puedo tomar para reducir los gérmenes en el baño?

Si bien el estudio de UA-Reckitt Benckiser no recomienda con qué frecuencia limpiar los inodoros, Gerba dice que los propietarios deben desinfectar los inodoros y las superficies cercanas con regularidad.

Se recomienda mantener desinfectante cerca del inodoro y toallitas desinfectantes para limpiar la manija del inodoro después de su uso. Las personas siempre deben lavarse bien las manos y usar desinfectante para manos, especialmente si alguien en el hogar está infectado con un virus, dijo Gerba.

Si un miembro de la familia tiene diarrea, lo que indica una posible exposición al norovirus o la salmonella, Gerba recomienda desinfectar los asientos del inodoro, las cisternas y otras superficies del baño de alto contacto dos veces al día.

Por supuesto, los usuarios tienen menos control sobre la frecuencia con la que se limpia un baño público, pero aún pueden protegerse lavándose las manos y usando desinfectante para manos.

Además de lavarse las manos y limpiar periódicamente el baño con desinfectante, Nonnenmann recomienda guardar el cepillo de dientes y los cosméticos que se aplican en la cara. Las personas también deben evitar manipular sus teléfonos mientras van al baño.

¿Teléfonos en el baño? Hay un debate maduro para una nueva generación.

Ken Alltucker está en X, anteriormente Twitter, en @kalltucker, o puede recibir un correo electrónico a [email protected]..

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *