Insider venezolano pide sobreseimiento de los cargos penales

MIAMI (AP) – Los abogados de un aliado clave del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, presentaron una nueva moción destinada a desestimar los cargos federales de lavado de dinero, alegando nuevamente que fue detenido ilegalmente por órdenes de Estados Unidos mientras viajaba como diplomático en Irán.

Su segunda moción de denegación, presentada el lunes en la corte federal de Miami, repite muchos de los argumentos planteados anteriormente por Alex Saab inmediatamente después de su arresto en junio de 2020 en Cabo Verde por mandato de los Estados Unidos.

Pero contiene nueva evidencia, incluida una foto nunca antes vista del presunto pasaporte diplomático de Saab, que según sus abogados prueba sin duda que estaba en una misión diplomática cuando fue arrestado.

En su moción, los abogados de Saab argumentan: “Los hechos muestran inequívocamente que el Sr. Saab era un enviado especial a Irán. en nombre de Venezuela, y la única pregunta que queda es de derecho, no de hecho, a saber: ¿tenía el Sr. Saab derecho a inmunidad diplomática cuando viajaba a Irán? La respuesta a esta pregunta es incuestionablemente ‘sí’”.

Los fiscales desafiaron la defensa de la inmunidad diplomática de Saab, retratando al empresario nacido en Colombia como un mensajero de Maduro que se aprovechó de los contratos estatales en un momento de hambruna generalizada en el país sudamericano. Se espera que el asunto sea discutido ante el juez Robert Scola en una audiencia programada para diciembre.

El arresto de Saab fue promocionado por la administración Trump como un gran logro. en su campaña para expulsar a Maduro después de su reelección en una votación de 2018 marcada por denuncias de fraude.

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Saab se ha convertido en un punto de referencia para el socialista Maduro, negociando importantes acuerdos comerciales con sus aliados Irán, Rusia y Turquía mientras Estados Unidos impuso sanciones petroleras aplastantes a la nación de la OPEP.

Saab, de 50 años, es acusado de pagar sobornos para robar $350 millones de contratos del Estado venezolano para construir vivienda pública. Se enfrenta a un solo cargo de conspiración para cometer lavado de dinero punible con hasta 20 años de prisión.

Entre los más de 40 artefactos presentados junto con la nueva moción se encuentran fotos de la reunión de Saab con funcionarios iraníes en una visita anterior a la República Islámica. También existen numerosas notas diplomáticas enviadas por los gobiernos de Irán y Venezuela -ambos bajo sanciones estadounidenses- a las autoridades de Cabo Verde que dan fe de su supuesto estatus diplomático.

Entre estos hallazgos también se encuentra una foto de un pasaporte diplomático venezolano que identifica a Saab como un «enviado especial». El pasaporte muestra una fecha de emisión de marzo de 2019, casi un año después de que el gobierno venezolano declarara que había sido designado para el cargo diplomático.

Sin embargo, su fecha límite se muestra tres meses antes de los viajes de Saab y parece que no estaba con él en el momento de su detención.

Tampoco se mencionó un pasaporte diplomático en una carta de protesta por su arresto enviada por el entonces canciller venezolano, Jorge Arreaza, a Cabo Verde. En cambio, Arreaza se refirió a Saab solo como un «agente del gobierno» y lo identificó con un pasaporte venezolano regular con un número diferente.

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Los abogados de Saab argumentan que solo un diplomático que trabaje en nombre del gobierno venezolano estaría a cargo de la delicada misión de viajar a Irán y negociar acuerdos comerciales estratégicos.

Señalan una serie de documentos que Saab supuestamente trajo consigo al momento de su arresto, incluida una carta de Maduro al líder supremo de Irán y la autorización del banco central de Venezuela para exportar 80 lingotes de oro por valor de 53 millones de dólares que pretendía utilizar. para comprar el combustible que tanto necesita Irán.

“La misión diplomática y humanitaria del señor Saab sigue interrumpida”, dicen los abogados.

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Joshua Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

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