Investigadores descubren el primer cangrejo de la era de los dinosaurios completamente conservado en ámbar de 100 millones de años

Cretapsara athanata: el primer cangrejo ámbar de la era de los dinosaurios. Crédito: Xiao Jia (Museo del ámbar de Longyin)

El descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución de los cangrejos y cuándo se diseminaron por el mundo.

Al observar la antigua pieza de ámbar, el primer pensamiento de Javier Luque no fue si el crustáceo atrapado en su interior podría ayudar a llenar un vacío crucial en la evolución del cangrejo. Se preguntó qué demonios hacía con él un cangrejo atrapado en la resina fósil de un árbol.

«En cierto modo, es como encontrar un camarón en ámbar», dijo Luque, investigador postdoctoral en el Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva de Harvard. «Habla sobre el lugar equivocado, el momento equivocado».

Luque pasó tres años tratando de desentrañar el rompecabezas y, junto con un equipo de científicos internacionales, informó los resultados hoy (20 de octubre de 2021) en Avances científicos.

Reconstrucción Artística Cretapsara athanata

Reconstrucción artística de Cretapsara athanata: El espíritu inmortal del Cretácico de las nubes y las aguas. Crédito: obra de Franz Anthony, cortesía de Javier Luque (Universidad de Harvard).

Dicen que la pieza de ámbar de 100 millones de años, recuperada de las selvas del sudeste asiático, contiene lo que se cree que es el cangrejo de aspecto moderno más antiguo jamás encontrado. El descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución de estos crustáceos y cuándo se diseminaron por el mundo.

El cangrejo de 5 mm es el primero que se encuentra en el ámbar de la era de los dinosaurios, y los investigadores creen que representa la evidencia más temprana de incursiones de «cangrejos reales» en ambientes no marinos.

READ  El cohete SpaceX Super Heavy se encendió por primera vez

Los verdaderos cangrejos (conocidos como Brachyurans) contrastan con los «falsos cangrejos» (llamados Anomurans) que técnicamente no son cangrejos pero que a veces todavía se les conoce por el nombre (piense en los cangrejos ermitaños o cangrejos reales).

Los registros fósiles anteriores, que consisten principalmente en fragmentos de garras, sugirieron que los cangrejos no marinos llegaron a la tierra y al agua dulce hace unos 75-50 millones de años. Este nuevo descubrimiento lo lleva al menos a hace 100 millones de años, respondiendo a la pregunta inicial de Luque sobre qué estaba haciendo este cangrejo en la jungla y alineando el registro fósil con teorías de larga data sobre la historia genética de los cangrejos.

Cangrejo Cretapsara athanata en ámbar birmano

1. C. athanata Luque gen. et sp. nov., un cangrejo eubrachyuran de aspecto moderno en ámbar birmano. (A a D) Holotipo LYAM-9. (A) Muestra entera de color ámbar con inclusión de cangrejo en vista ventral. (B) Primer plano del caparazón ventral. (C) Muestra entera de ámbar con inclusión de cangrejo en vista dorsal. (D) Primer plano del caparazón dorsal. Las flechas blancas en (B) y (D) indican la quinta pata izquierda o pereópodo desprendido. Crédito: Imágenes y figuras de Javier Luque y Lida Xing

«Si tuviéramos que reconstruir el árbol de la vida del cangrejo – armar un árbol genealógico – y hacer algo molecular ADN análisis, la predicción es que los cangrejos no marinos se separaron de sus ancestros marinos hace más de 125 millones de años «, dijo Luque.» Pero hay un problema porque los registros fósiles reales, los que podemos tocar, son muy jóvenes, de 75 a 50 millones de años … Así que este nuevo fósil y su mitadCretáceo la edad nos permite cerrar la brecha entre la divergencia molecular predicha y el hallazgo fósil real de cangrejos «.

READ  La pérdida de herbívoros antiguos ha provocado un aumento global de incendios

Los investigadores ahora creen que un evento conocido como la Revolución del Cangrejo del Cretácico, cuando los cangrejos (reales o no) se diversificaron en todo el mundo y comenzaron a desarrollar sus características formas corporales de aspecto gruñón, ocurrió más veces de lo que se pensaba. Esta nueva investigación trae el recuento de cuándo diferentes especies de cangrejos han evolucionado de forma independiente para vivir fuera de su hábitat marino durante al menos 12 veces distintas.

El nuevo fósil fue apodado Cretapsara athanata, “El inmortal espíritu cretácico de las nubes y las aguas”. El nombre honra su edad y los espíritus mitológicos del sur y sureste de Asia. La criatura suspendida en ámbar se reconoce instantáneamente como un cangrejo real, lo que tiene sentido ya que los investigadores dicen que es el cangrejo fósil más completo jamás descubierto.

Malla 3D Cretapsara athanata

Malla 3D de C. athanata Luque gen. et sp. nov. Holotipo LYAM-9. (A a E) Malla 3D extraída de datos de micro-TC reconstruidos en VGSTUDIO MAX, codificados en MeshLab y visualizados con Autodesk Maya: (A) dorsal, (B) ventral, (C) lateral derecho, (D) oblicuo postero-dorsal , (E) Proyecciones anteroventrales oblicuas, que muestran garras de igual tamaño y cuatro pares de patas delgadas de forma y tamaño similares, con P5 ligeramente más pequeño que las otras patas. (F y G) Detalles de los caparazones dorsal (F) y ventral (G), que muestran detalles de los ojos y órbitas grandes, antenas pequeñas y una pequeña espina orbitaria externa aguda [(F) thick arrow], dos pequeñas espinas anterolaterales (F, flechas delgadas), un margen posterolateral con al menos cuatro tubérculos pequeños y equidistantes (F, flechas pequeñas), margen posterior recto, coxas delgadas de pereópodos, un esternón típico de heterotrema eubrachyuran (G), y un pleon reducido y plegado con los primeros pleonitos expuestos dorsalmente. Quinto pereópodo izquierdo conectado digitalmente. bcg, surco branquiocárdico; ca, carpo; cg, surco cervical; cx, coxa; de, dactilo; ib, isquiobase; ma, manus o palma de la garra; P1, garras o quelípedos; P2 a P5, pereópodos o patas para caminar 2 a 5; dedo fijo po, pollex o propodo cheliped; pr, propedus. Crédito: Elizabeth Clark y Javier Luque Imágenes y figuras. Usado en el diario.

Utilizando escáneres de micro-TC, el equipo pudo ver tejidos delicados como las antenas, patas y piezas bucales del cangrejo forradas con pelo fino, grandes ojos compuestos e incluso sus branquias con detalles claros y detallados. No faltaba ni un solo cabello, dijeron.

READ  Los árboles están perdiendo hojas antes debido al cambio climático

El estudio fue una colaboración entre Harvard y la Universidad de Geociencias de China e incluyó a autores de 10 instituciones, entre ellas Universidad de Yale, Institución Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá, Universidad de Alberta, UC Berkeley, Universidad de Yunnan y Museo Real de Saskatchewan.

El trabajo es parte de un proyecto más amplio financiado por la Fundación Nacional de Ciencias con Javier Ortega-Hernández, profesor asistente en OEB y curador de paleontología de invertebrados en el Museo de Zoología Comparada, Joanna Wolfe, investigadora del laboratorio Ortega-Hernández y Heather Bracken – Grissom de la Universidad Internacional de Florida para estudiar la evolución de los cangrejos durante 200 millones de años.

El espécimen fosilizado de ámbar se conserva en el Museo del Ámbar Longyin en China. La pieza fue recopilada por mineros locales y de Myanmar y comprada legalmente en 2015. En el documento, los autores reconocen el conflicto sociopolítico en el norte de Myanmar y dicen que limitaron su investigación al material previo a la reanudación de las hostilidades en la región en 2017. Esperamos que el reconocimiento de la situación en el estado de Kachin sirva para crear conciencia sobre el conflicto actual en Myanmar y el costo humano que conlleva.

Luque, quien ha estudiado la evolución de los cangrejos durante más de una década, dijo que supo del espécimen por primera vez en 2018 y ha estado obsesionado con él desde entonces. Espera que el descubrimiento haga que la gente considere que los cangrejos merecen otro momento en el centro de atención.

«Están en todo el mundo, son grandes animales de acuario, son deliciosos para quienes los comemos, y se celebran en desfiles y festivales, e incluso tienen su propia constelación», dijo Luque. «Los cangrejos en general son fascinantes, y algunos tienen una apariencia tan extraña, desde pequeños cangrejos con forma de guisante hasta enormes cangrejos de coco. La diversidad de formas entre los cangrejos está cautivando la imaginación del público científico y no científico. estamos emocionados de aprender más sobre un grupo tan fascinante que no son los dinosaurios. Este es un gran momento para los cangrejos «.

Referencia: «El cangrejo en ámbar revela la colonización temprana de ambientes no marinos durante el Cretácico» 20 de octubre de 2021, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abj5689

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *