Investigadores estadounidenses afirman haber descifrado el “acertijo” de la paloma de Darwin

Una imagen de un viejo búho alemán, a la izquierda, y Racing Homer, a la derecha. Las dos especies de palomas domésticas fueron los abuelos de más de 100 palomas investigadas en un estudio sobre por qué los picos de las palomas domésticas son muy diferentes en tamaño. (Sydney Stringham a través de la Universidad de Utah)

SALT LAKE CITY – Hay muchos animales que despertaron el interés de Charles Darwin durante sus legendarios estudios del siglo XIX.

Puede estar asociado principalmente con tortugas y pinzones, pero a menudo también habita en la paloma doméstica. Esto se debe a que la especie ayudó a formar su teoría de la selección natural porque notó que las palomas domésticas fueron seleccionadas artificialmente. Michael Wheelock escribió en un artículo para “The Incubator” de la Universidad Rockefeller en 2013.

Pero un aspecto de las palomas sobre el que se preguntaba era por qué, exactamente, las más de 300 razas diferentes de palomas tenían picos de diferentes formas y tamaños, incluidos picos lo suficientemente cortos como para dificultar a los padres alimentar a sus crías.

Más de un siglo después, los investigadores de la Universidad de Utah dicen que ahora tienen una respuesta a lo que llamaron “el acertijo del pico corto de Darwin”. Dicen que los picos cortos en las palomas son el resultado de una mutación genética, la misma mutación genética que causa el síndrome de Robinow en los humanos. Sus hallazgos fueron publicados el martes en la revista “Biología actual. “

Para llegar a su descubrimiento, un equipo de investigadores crió dos pájaros con picos diferentes. Michael Shapiro, catedrático de biología presidencial James E. Talmage en la Universidad de Utah y autor principal del estudio, explicó que los criadores de palomas domésticas seleccionaron sus picos basándose en la estética y no en nada que pudiera beneficiar a la especie en la naturaleza. Debido a esto, los investigadores sabían que podían encontrar genes responsables de diferentes tamaños de picos.

“Uno de los grandes argumentos de Darwin fue que la selección natural y la selección artificial son variaciones del mismo proceso”, dijo Shapiro en un comunicado el martes. “El tamaño del pico de la paloma fue clave para comprender cómo funciona”.

El equipo comenzó criando un Racing Homer con un pico de tamaño mediano similar a la paloma torcaz ancestral con un Viejo Búho Alemán, que a pesar del nombre es una elegante raza de palomas con un pico pequeño. Su cría tenía picos de longitud media; cuando esas aves se aparearon con otras, sus crías tenían picos de varios tamaños y formas.

Elena Boer, científica variante clínica de ARUP Laboratories, exinvestigadora postdoctoral de la Universidad de Utah y autora principal del estudio, luego usó los escáneres micro-CT para medir los picos de las más de 100 aves producidas como nietos de la pareja. de palomas originales. Descubrió que no solo diferían los picos, sino también la forma de los cráneos de las aves.

“Estos análisis mostraron que la variación del pico dentro de la población (nieto) se debió a las diferencias reales en la longitud del pico y no a la variación en el tamaño general del cráneo o del cuerpo”, dijo en un comunicado.

Pero el mayor hallazgo del artículo es que los picos cortos son el resultado de alteraciones en el gen ROR2. Esto se descubrió a través de dos pasos.

Primero utilizaron un proceso llamado mapeo cuantitativo de loci de rasgos, que les ayudó a identificar variantes de la secuencia de ADN y también la capacidad de buscar mutaciones en los cromosomas de los nietos. Los resultados confirmaron lo que esperaban los investigadores basándose en experimentos genéticos clásicos anteriores, según Shapiro. Dijo que encontraron que los nietos con un pico pequeño tenían “el mismo trozo de cromosoma” que el abuelo con un pico pequeño “.

Luego analizaron todas las secuencias del genoma de las diferentes razas de palomas. Esta investigación mostró que todas las aves de pico pequeño tenían la misma secuencia de ADN en el genoma que contiene el gen ROR2. Boer dijo que encontrar los mismos resultados en dos enfoques diferentes fue “realmente emocionante” porque indica claramente que el gen ROR2 es el factor principal para el tamaño del pico.

Agregó que las mutaciones en el gen ROR2 también causan el síndrome de Robinow en humanos.

“Algunas de las características más llamativas del síndrome de Robinow son los rasgos faciales, que incluyen una frente amplia y prominente y una nariz y boca cortas y anchas, y recuerdan el fenotipo de pico corto en las palomas”, explicó. “Tiene sentido desde el punto de vista del desarrollo porque sabemos que la vía de señalización ROR2 juega un papel importante en el desarrollo craneofacial de los vertebrados”.

Y ahora está resuelto uno de los muchos dilemas de Darwin con respecto a las mutaciones animales.

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