James D. Stern en su August Wilson Doc “Giving Voice”: “Las cosas realmente se acercan”

El codirector del documento de Netflix sobre un concurso de monólogos de August Wilson y el propio dramaturgo fallecido hablan con The Hollywood Reporter.

“La belleza de hacer un documental es que hay que tener suerte, y quien no te lo dice no te dice toda la verdad”, dice. James D. Stern, el codirector, con Fernando Villena, del documental de Netflix Dando voz.

Los aspectos “afortunados” de esta película, que entremezcla imágenes de seis jóvenes competidores en una August Wilson El concurso de monólogos con entrevistas al dramaturgo fallecido, es que los realizadores han elegido a seis tipos extraordinarios a seguir y también han conseguido la participación de sus colaboradores más famosos. Denzel Washington es Viola Davis. (Davis y John Legend son EP de la película, y Legend también escribió e interpretó su propia canción de créditos “Never Break”).

Stern, que se hizo un nombre en el teatro, produjo 20 espectáculos en Nueva York y ganó el premio Tonys en 2001. Los productores y 2003 Spray para el cabello – hablé recientemente con El reportero de Hollywood en su viaje para hacer la película.

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¿Cómo conociste el trabajo de August Wilson y por qué crees que habló contigo?

No para pasar el rato conmigo mismo, sino para pasar el rato conmigo mismo, en realidad era bastante joven y estaba sentada en el balcón cuando vi Vallas – no la Vallas con Denzel y Viola, pero el Vallas con James Earl Jones – y me dejó absolutamente alucinado. Fue como ver un tsunami. La escritura fue tan maravillosa. Yo era un estudiante de teatro, así que estaba muy inmerso Eugene O’Neill es Arthur Miller es Tennessee Williams. Pero esta escritura parecía ser igual de vibrante e intrincada. Y pensé: “¡¿Por qué no lo conozco ?!” A partir de ese momento comencé a ver sus obras y a estudiarlo.

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Wilson murió en 2005. ¿Cómo, 15 años después, terminaste haciendo una película sobre él?

Había hecho una película anterior llamada Cada pequeño paso (2008) y por suerte para mi Constanza RomeroLa viuda de August Wilson también había visto esa película y le encantaba, así que me buscó para hacer esta película. Fui a Seattle y me senté con Constanza en una casa donde ves el piano [1987’s] La lección de piano y la guitarra de [1994’s] Siete guitarras y todo el equipo de su vida y obra. Fue simplemente asombroso. Y hablamos mucho sobre cómo hacer esta película en honor tanto a su esposo como a los niños que estábamos a punto de seguir.

Habla de tu colaboración con tu codirector de este documento, Fernando Villena …

Fernando y yo nos conocimos Cada pequeño paso, y guardó esa película; no era el editor original, pero sí la editor, resultó. La película finalmente fue seleccionada para un Oscar y se convirtió en una película realmente importante, y ese es realmente el mérito de Fernando. Entonces queríamos empezar a dirigir juntos, y cuando salió esto, Fernando dijo: “Esto nos da la oportunidad de hacer una película competitiva que no es una película competitiva”. Le fascina actuar. Me fascina escribir. Así que encajó muy bien.

La película sigue a seis niños fantásticos de cuatro ciudades diferentes. ¿Cómo lograste que funcionara logísticamente?

No pudimos seguir a miles de niños, era imposible, así que tuvimos que decidir en qué ciudad aterrizar como una “ciudad de héroes”. Soy de Chicago que es la ciudad más grande del planeta, también está en el centro del país y es una gran ciudad teatral. No queríamos hacer la película en Los Ángeles o Nueva York porque luego se convierte en una “cosa”, o en Pittsburgh, de donde vino August, porque luego se convierte en una “cosa”. Entonces aterrizamos en Chicago. Y luego quedó bastante claro, desde el principio, este [two of the kids] Freedom y Nia, desde el punto de vista del talento, fueron súper especiales. Y entonces [another kid] Cody fue el centro de todo el asunto porque Cody fue el personaje que estuvo más representado en la obra de August: proviene de un entorno desfavorecido, no hay teatro en su escuela; y verá a Cody aprendiendo a actuar en la pantalla. Posteriormente, hemos agregado en otras ciudades. También seguimos a muchos otros chicos que se quedaron fuera.

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Esta es una película de competencia, en cierto modo, pero como dijiste antes, casi no importa quién gane, y las secuencias del concurso son interrumpidas por personas como Denzel Washington y Viola Davis hablando de por qué August Wilson fue importante en la primera. sitio…

Tuvimos tanta suerte de tener a Viola, Denzel y Stephen Henderson en cámara: gente hablando sobre su trabajo y quién había trabajado con él. Para mí era muy importante jugar con él además de los niños. Quería que fuera una “conversación” entre él y August Wilson y mostrara cómo los chicos “le dan voz” a August Wilson y él les “da voz”. Teníamos tres editores y nos llevó mucho tiempo hacerlo bien.

Es pura coincidencia que este documental salga en Netflix al mismo tiempo que Netflix se deshace de su versión teatral de Bottom negro de Ma Rainey, interpretado por Viola y producido por Denzel?

Es completamente aleatorio. Empezamos el documental mucho antes. Pero Rainey. Pero es gracioso por qué George C. Wolfe, que dirigió Pero Rainey – ¡De hecho, produje dos espectáculos de Broadway dirigidos por George! Así que las cosas realmente vuelven al punto de partida. De hecho, entrevisté a Denzel para el documental en el set de Pero Rainey¡Y se fue directo a Viola y no la reconoció! Así que es una coincidencia maravillosamente feliz, y estoy completamente emocionado de ser parte de este intento de Netflix de hacer que la gente conozca realmente el trabajo de August y su importancia.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

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