Jeddah Club está haciendo girar las ruedas del cambio

“Elegí el nombre ‘Coraje’ porque lo que estamos haciendo requiere coraje”, dijo Samar Rabbani. AFP

Jeddah:

Durante años, Samar Rahbini pensó que sería “imposible” andar en bicicleta en las calles de la conservadora Arabia Saudita, donde el deporte femenino ha sido mal visto durante mucho tiempo.

Ahora dirige el club de ciclismo mixto “Courage” en la ciudad de Jeddah en el Mar Rojo, ignorando las cejas levantadas que persisten a pesar de las reformas sociales del reino.

“Elegí el nombre ‘Coraje’ porque lo que estamos haciendo requiere coraje … para salir a la calle y practicar en público y en lugares concurridos”, dijo a la AFP.

Sin embargo, Rahbini dijo que las reacciones han sido mucho más moderadas que antes de 2017, cuando el príncipe heredero y gobernante de facto Mohammed bin Salman lanzó una campaña de liberalización.

“La situación antes de 2017 era muy difícil debido a la renuencia de la sociedad a aceptar a las mujeres en el deporte, especialmente en el ciclismo”, dijo a la AFP la joven de 23 años.

“Habría deslumbramiento, gente filmando y desconcierto, con gente incapaz de entender lo que está sucediendo cuando estamos en bicicleta”.

En el pasado, la participación de las mujeres saudíes en el deporte ha sido recibida con hostilidad por algunos conservadores que la consideran inmoral y una puerta de entrada a actos indecentes.

Pero ahora el ciclismo femenino se ha vuelto mucho más común en Jeddah, donde Rahbini y sus amigos pasaron autos en una carrera reciente.

Llevaba un mono negro, una chaqueta blanca y un casco, con el pelo suelto al viento.

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“Ahora, la gran cantidad de mujeres que practican ciclismo casi a diario ha hecho que el ciclismo femenino sea algo familiar”, dijo Rahbini, cuyo club tiene cientos de miembros mujeres.

Los cambios sociales en Arabia Saudita han incluido permitir que las mujeres conduzcan, reabrir cines y conciertos de música mixta.

Pero las autoridades continúan reprimiendo a cualquier opositor o activista.

Rahbini, que organiza recorridos en bicicleta y da clases de equitación dos veces por semana, dijo que espera ver a más mujeres y niñas involucradas en el ciclismo.

El club “Courage” alquila bicicletas y todo el equipo necesario por una pequeña tarifa, o gratis para aquellos que no pueden pagarlo, dijo.

Para Fatima Salem, de 44 años, andar en bicicleta no solo es divertido, también es una excelente manera de mantenerse en forma.

“Solía ​​andar en bicicleta cuando era niña y me tomó mucho tiempo recuperarla”, dijo la madre de cuatro, que vestía una camiseta rosa y una bufanda sobre su mono de manga larga.

“Lo que está sucediendo es nuevo para nosotros y para las mujeres de la sociedad, y es genial permitir que las mujeres descubran sus pasatiempos”.

Aunque Arabia Saudita no tiene carriles bici, Rahbini espera que cambien pronto, instando al gobierno a crear la infraestructura adecuada.

“Mi sueño es que todas las mujeres sauditas anden en bicicleta”, dijo.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y es publicada por un feed sindicado).

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