Juez de Miami acusa de “fraude” a la aerolínea más grande de Venezuela

MEDELLINA – Dos empresarios venezolanos, una vez condenados en Estados Unidos como agentes no registrados del fallecido Hugo Chávez, lograron una gran victoria en un tribunal de Miami en una encarnizada lucha por el control de la mayor aerolínea privada del país sudamericano.

Aunque Avior Airlines se ha basado en gran medida en las sanciones de Estados Unidos y la pandemia de coronavirus, los inversores esperan recuperar al menos algunos de sus activos, incluida una aerolínea regional en la vecina Colombia.

Un juez de circuito de Miami desestimó esta semana una demanda de Jorge Añez de que sus socios con sede en Florida cobraron de más a Avior por las piezas y los servicios.

El juez Michael Hanzman descubrió que Áñez no tenía la autoridad para representar a Avior, y dijo que había pruebas abrumadoras de que había preparado los libros de la aerolínea y formado un “consejo ilegítimo de amigos” para secuestrar la aerolínea enferma.

Al decidir sobre la demanda no denunciada anteriormente, descubrió que Añez había mentido en el testimonio y trató de utilizar el sistema legal de Estados Unidos para perpetrar un “fraude”.

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“La afirmación del señor Añez de poseer el 100% de Avior es un invento completo, que huele como una ocurrencia tardía y solo se inventó después de … una disputa sobre las operaciones de Avior”, escribió el juez.

Ni Áñez, su abogado ni el presidente de Avior, Juan Bracamonte, respondieron a las reiteradas solicitudes de comentarios por correo electrónico y teléfono.

El socio que Añez buscaba expulsar es un grupo inversor que incluye a Carlos Kauffmann y Moisés Maionica. Ambos hombres fueron condenados en 2008 a más de un año en una prisión federal de Estados Unidos por su papel en un escándalo político que involucró una maleta llena de $ 800,000 en efectivo enviada a Argentina a bordo de un avión del gobierno venezolano.

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Los dos empresarios venezolanos declararon que fueron enviados por la agencia de espionaje del entonces presidente Chávez a Miami para ofrecer dinero secreto a un informante del FBI para guardar silencio sobre el envío de efectivo, que estaba destinado a financiar la campaña de la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner.

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Tras cumplir sus condenas, ambos hombres permanecieron en Estados Unidos y reanudaron sus carreras.

En 2010, pagaron $ 5 millones por una participación del 50% en Avior y sus afiliadas y ayudaron a transformarla de una aerolínea casi en quiebra con un solo avión a una que sirve rutas en todo Venezuela, así como en Miami y más allá de América Latina.

Mientras los transportistas extranjeros huían de Venezuela por disputas de pagos con el gobierno socialista de Nicolás Maduro, el sucesor de Chávez, Avior logró llenar el vacío por un tiempo, impulsado por combustible fuertemente subsidiado, un tipo de cambio muy favorable para la venta de sus boletos en dólares y la demanda insatisfecha del gobierno. venezolanos más ricos que todavía podían permitirse viajar.

Pero como Estados Unidos ha impuesto duras sanciones a Venezuela, la aerolínea ha pasado una vez más por tiempos difíciles.

En 2019, perdió su lucrativa ruta a Miami cuando Estados Unidos impuso una prohibición de vuelos a las aerolíneas venezolanas en un intento de sacar a Maduro del poder. También fue incluido en la lista negra por los reguladores europeos debido a problemas de seguridad. Mientras tanto, el coronavirus ha bloqueado su flota de 26 aviones durante meses.

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Según Kauffmann, el activo más valioso de la aerolínea, un Airbus 340-300, fue entregado recientemente al gobierno de Maduro para pagar viejas deudas e impuestos. Este verano, el mismo avión, cuyo número de cola ha cambiado y ahora es operado por la aerolínea estatal Conviasa, voló de Caracas a Teherán, según muestran los registros de vuelo.

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Según la orden del juez, las relaciones entre Áñez y sus asociados comenzaron a deteriorarse a fines de 2018. Unas semanas después, las dos partes decidieron separarse, y Añez acordó comprar la mitad de la aerolínea que aún no poseía por $ 37.5 millones. .

Pero el trato nunca se ejecutó y, en cambio, Áñez maniobró para nombrar un “consejo ilegítimo” compuesto por su hijo y un abogado de toda la vida, según la orden del juez. También presentó una demanda en Miami contra sus socios, acusándolos de utilizar una empresa registrada en Florida que poseen para cobrar de más a la aerolínea con varios millones de dólares por piezas, suministros y mantenimiento.

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En su orden, el juez Hanzman no determinó los méritos de los reclamos subyacentes de Avior, sino solo si Áñez, como presunto accionista al 100% de la aerolínea, tenía la autoridad para iniciar acciones legales.

Encontró que Añez en testimonio trató de desmentir la existencia de un registro corporativo que incluía a inversionistas de Miami como accionistas y reemplazarlo, luego de presentar su demanda, con un registro falso en el que sus socios fueron excluidos.

“El testimonio del señor Añez es emblemático del desprecio a la verdad y la voluntad de cometer perjurio y no utilizar la evidencia de manera creíble”, escribió el juez.

Kauffmann dijo que a pesar de que él y Maionica intentaron ir más allá de su pasado, Añez pensó que con su causa podría presionarlos para que vendieran sus acciones y tomaran el control total de la empresa de forma prácticamente gratuita.

“Pensó que debido a nuestros antecedentes tendríamos miedo de defendernos en los tribunales estadounidenses y que sería una desventaja”, dijo Kauffmann a AP.

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Las dos partes también están luchando en un arbitraje paralelo en la Cámara de Comercio Internacional.

Kauffmann admite que no vale la pena luchar por él y que afirmar que la sociedad en Venezuela es una causa perdida mientras Maduro permanezca en el poder. Sin embargo, animado por el fallo de Miami, espera usar la sentencia para salvar lo que pueda de la inversión de Avior en la vecina Colombia, donde opera una aerolínea regional, Gran Colombia de Aviación, fuera de la ciudad de Cali.

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