La administración Trump sopesa sanciones más duras contra el petróleo venezolano

La administración Trump está considerando nuevas sanciones contra Venezuela destinadas a detener las transacciones de combustible permitidas restantes con la nación sudamericana, según personas familiarizadas con el asunto.

Las medidas podrían apuntar a los intercambios de petróleo crudo con empresas de Asia y Europa, dijeron las personas, que han pedido el anonimato porque las conversaciones son privadas. Los funcionarios estadounidenses debatieron la medida durante meses, pero inicialmente priorizaron la acción contra Irán, que comenzó a exportar gasolina a una Venezuela hambrienta de combustible. Las sanciones no se han decidido y las conversaciones están en curso, dijo la gente.

La semana pasada, Estados Unidos incautó el contenido de cuatro petroleros iraníes que transportaban más de 1,1 millones de barriles de gasolina al país. Venezuela no puede producir su propia gasolina y otros productos refinados a partir del petróleo crudo debido a fallas mecánicas generalizadas en las refinerías. Si bien el combustible importado es fundamental para los agricultores y camioneros que transportan alimentos por todo el país, los legisladores de la oposición han argumentado que los acuerdos apoyan al régimen liderado por Nicolás Maduro.

Un portavoz del Departamento del Tesoro se negó a comentar. Representantes de la Casa Blanca y el Departamento de Estado, así como el Ministerio de Finanzas de Venezuela, el Ministerio de Petróleo y la estatal Petróleos de Venezuela, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Rechazadas por las refinerías estadounidenses, las exportaciones de petróleo de Venezuela cayeron a unos 535.000 barriles por día este año, el nivel más bajo desde 1950, según datos compilados por Bloomberg. En agosto, los intercambios de diésel representaron casi el 80 por ciento del petróleo crudo programado para enviarse al extranjero, según muestran los datos. Empresas como Reliance Industries de India, Repsol SA de España y Eni SpA de Italia han cargado petróleo a cambio de suministrar diésel a Caracas.

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El Departamento del Tesoro aparentemente ha eximido hasta ahora los intercambios de petróleo cuando son a cambio de combustible o alimentos, otorgando flexibilidad a algunas empresas más grandes que han mantenido al día a la administración con sus negocios venezolanos.

Las transacciones vuelven a ser el centro de atención cuando el presidente Donald Trump hace un último empujón contra Maduro antes de las elecciones estadounidenses. Durante su discurso sobre el Estado de la Unión en febrero, el presidente prometió romper el “dominio de la tiranía” del socialista mientras el líder opositor Juan Guaidó observaba en las gradas.

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