Primer caso de delta-plus, variante COVID de “doble impacto”, detectado en Louisiana | Coronavirus

La variante delta de COVID-19 generó una nueva variante inquietante conocida como delta-plus que se identificó por primera vez en Louisiana, según funcionarios de Ochsner Health.

Se cree que Delta-plus tiene la misma tasa de transmisión más alta que la variante delta, que se identificó originalmente en la India y es aproximadamente el doble de infecciosa que la cepa de coronavirus original. Pero también tiene una característica de las variantes sudafricana y brasileña que dificulta que los anticuerpos bloqueen su entrada en las células.

“Te da un doble golpe”, dijo el Dr. Lucio Miele, quien formó parte del esfuerzo de secuenciación en su laboratorio en LSU Health en Nueva Orleans. “Es un virus más infeccioso y es un virus que los anticuerpos no neutralizan fácilmente”.

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Las personas vacunadas todavía están protegidas de esta variante porque la vacuna mata al coronavirus de varias formas. Pero no parece haber un bloqueo completo de la transmisión. En otras palabras, una persona vacunada puede propagar la variante delta, incluso si no muestra síntomas, dijo Miele, citando evidencia de tales casos en Singapur.

Y debido a las diferencias en delta-plus, las personas no vacunadas con “inmunidad natural” que han sido infectadas con COVID en el pasado no deberían depender de infecciones previas para protegerse de esta variante, según los expertos que estudian las variantes.

“Este virus puede superar las defensas que nuestros cuerpos han creado contra virus pandémicos anteriores”, dijo Jeremy Kamil, un virólogo que secuenció las variantes en LSU Health Shreveport. Infectarse el verano pasado no protegerá necesariamente a alguien de ser infectado con la variante delta, dijo, mientras que las vacunas fueron diseñadas para producir una respuesta extremadamente fuerte que el cuerpo retiene durante muchos meses.

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“Te ves mucho mejor si te ponen la vacuna”, dijo Kamil.

Las personas no vacunadas que nunca han tenido COVID son las que corren mayor riesgo, porque esta variante puede ser transmitida por un grupo más grande de personas y es más contagiosa, requiriendo pocos contactos para transmitir la infección.

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“Delta te encontrará”, dijo Kamil. “Todo lo que necesita es una persona que lo exponga por un período de tiempo muy corto”.

De las 13 muestras que se identificaron como delta en Luisiana, solo una era la variante delta-plus. Hay 153 muestras identificadas como delta-plus en los Estados Unidos, según GISAID, una base de datos internacional de acceso abierto en la que los investigadores cargan variantes de la enfermedad. Se han detectado 4.804 variantes delta en los Estados Unidos y 99.013 en todo el mundo, aunque es probable que el número real de casos delta en circulación sea mucho mayor.

El caso de Louisiana se encontró en un lote tomado a principios de junio por un residente de Nueva Orleans, pero solo recientemente se tomó una muestra como parte de una asociación entre el Departamento de Salud de Louisiana, Ochsner Health y LSU Health New Orleans.

La asociación ayudará a rastrear variantes emergentes y ayudará en el rastreo de contactos, dijo la investigadora de Ochsner, Amy Feehan. Ochsner, que tiene una gran presencia en todo el estado y Mississippi, también podrá rastrear cómo las variantes podrían afectar a ciertos grupos de pacientes en función de la información de salud que se puede comparar con un caso de COVID, como el estado de vacunación, el tipo de vacuna o otras condiciones de salud.

“Podemos empezar a mirar hacia atrás y decir, está bien, con el tiempo esta variante ha surgido y ha afectado o no a las personas vacunadas”, dijo Feehan, ofreciendo un ejemplo.

El lunes, las preocupaciones sobre el aumento en los casos de la variante delta llevaron al condado de Los Ángeles a emitir una recomendación para máscaras de interior independientemente del estado de vacunación.

El gobierno federal no ha hecho nuevas recomendaciones después de decir en mayo que las personas vacunadas podrían irse a casa sin máscaras. La directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, dijo el miércoles que las personas vacunadas en Estados Unidos están a salvo de las variantes, pero también dijo que los gobiernos locales deberían exigir máscaras basadas en la vacunación y las condiciones médicas.

Si bien no se realizaron cambios en las reglas en Louisiana, donde el mandato de la máscara se levantó a fines de abril, las características de la variante delta han llevado a quienes están más familiarizados con ella a permanecer atentos.

“Todo lo que puedo decir es lo que estoy a punto de hacer”, dijo Miele. “Estoy completamente vacunado. Conservaré mi máscara para proteger a cualquiera que no esté vacunado y pueda estar sentado a mi lado”.

Emily Woodruff cubre la salud pública para The Times-Picayune | The New Orleans Advocate como miembro del Report For America Corps.

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