La bacteria más grande descubierta en el mundo es del tamaño de una pestaña humana

Una bacteria descubierta recientemente que es lo suficientemente grande como para ser visible a simple vista y se asemeja a la forma y del tamaño de una pestaña, se encontró en Guadalupe, en las Antillas Menores, según un estudio publicado el jueves en Revista de ciencia.

Thiomargarita magnifica, una referencia a su tamaño excepcional, tiene una longitud de celda promedio de más de 9,000 micrómetros, que es casi 1 centímetro (0,4 pulgadas) de largo. Las células de la mayoría de las especies bacterianas miden alrededor de 2 micrómetros de largo, aunque las más grandes pueden alcanzar los 750 micrómetros.

T. magnifica puede crecer hasta 2 centímetros de largo, según el coautor del estudio Jean-Marie Volland, biólogo marino y científico del Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos de California y afiliado al Instituto Conjunto del Genoma del Departamento de Energía de EE. UU.

“Para entender cuán gigantesca es una bacteria, es como si tuviéramos que encontrar un ser humano tan alto como el Everest”, dijo a CNN el miércoles.

Más de 625.000 bacterias E. coli podrían estar en la superficie de una sola T. magnifica. Sin embargo, a pesar de su tamaño, la bacteria tiene una superficie «particularmente prístina», desprovista de las bacterias que viven en la superficie de plantas y animales vivos, según el estudio.

¿Cómo mantiene su tamaño?

Anteriormente se pensaba que las bacterias no podían crecer hasta un tamaño visible a simple vista debido a la forma en que interactúan con su entorno y producen energía.

Pero T. magnifica tiene una extensa red de membranas que pueden producir energía de una manera que no solo depende de la superficie de la bacteria. para absorber nutrientes a través de su célula. Volland pudo visualizar y observar las células gigantes en 3D con la ayuda de tomografía rígida de rayos X, microscopía de barrido láser confocal y microscopía electrónica de transmisión, según un presione soltar.

A diferencia de la mayoría de las bacterias, que tienen material genético que flota libremente dentro de su única célula, una célula de T. magnifica tiene su ADN contenido en pequeños sacos que tienen una membrana, llamada pepina.

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«Este fue un descubrimiento muy interesante que abre muchas preguntas nuevas porque no es algo que se observe clásicamente en las bacterias. En realidad, es una característica de células más complejas, el tipo de células que componen nuestros cuerpos o animales y plantas». dijo Volland. «Queremos entender qué son esas pepinas y qué hacen exactamente, y si juegan un papel en la evolución del gigantismo de estas bacterias, por ejemplo».

T. magnifica fue descubierta en Guadalupe.

T. magnifica se descubrió por primera vez creciendo como delgados filamentos blancos en la superficie de las hojas de manglares en descomposición en manglares marinos tropicales poco profundos en Guadalupe, según el estudio.

Estas bacterias gigantes crecen en sedimentos en el fondo de las aguas sulfúricas, donde aprovechan la energía química del azufre y usan el oxígeno del agua circundante para producir azúcares, según Volland. T. magnifica también puede producir alimentos a partir de dióxido de carbono.

Se ha sugerido que, al ser mucho más grande que la bacteria promedio, una célula de T. magnifica podría ser mejor para acceder simultáneamente al oxígeno y al azufre en su entorno, según Volland.

También es posible que el tamaño de las células de T. magnifica en relación con otros microbios en la población bacteriana signifique que no tienen que preocuparse por ser devorados por depredadores.

Se muestra una vista submarina de uno de los sitios de manglares de Guadalupe que los investigadores tomaron muestras de abril a mayo de 2022.

Una «caja negra» microbiana

Tanja Woyke, científica principal del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California, cree que es probable que se puedan encontrar bacterias gigantes, o especies relacionadas, en otros manglares de todo el mundo.

“Siempre me llama la atención lo poco que sabemos sobre el mundo microbiano y cuánto hay por ahí”, dijo a CNN el miércoles, y agregó que el mundo microbiano “todavía es una caja negra”. Woyke, quien dirige el programa de genómica microbiana del Instituto Conjunto del Genoma del Departamento de Energía de EE. UU., es uno de los autores principales del estudio.

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«El sesgo confirmatorio del tamaño viral ha impedido el descubrimiento de virus gigantes durante más de un siglo», concluyó el estudio. «El descubrimiento de Ca. T. magnifica sugiere que bacterias más grandes y complejas pueden estar escondidas a simple vista».

«El hecho de que no lo hayamos visto todavía no significa que no exista», agregó Woyke.

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