La cápsula de la NASA sobrevuela la luna, último gran paso antes de la órbita lunar

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — La cápsula Orión de la NASA llegó a la luna el lunes, dando vueltas alrededor de su lado más alejado y zumbando sobre la superficie lunar en su camino hacia una órbita sin precedentes con muñecos de prueba en lugar de astronautas.

Es la primera vez que una cápsula visita la luna desde el programa Apolo de la NASA hace 50 años y representa un gran hito en el vuelo de prueba de 4.100 millones de dólares que comenzó el miércoles pasado.

El video de la luna que se avecina y nuestro planeta azul pálido a más de 370 000 kilómetros (230 000 millas) de distancia ha dejado a los trabajadores «atónitos» en el Centro Espacial Johnson en Houston, sede del Control de la Misión, según el director de vuelo Judd Frieling. Incluso los propios controladores de tráfico aéreo estaban «absolutamente estupefactos».

“Solo sonrisas en todos los ámbitos”, dijo el director del programa Orion, Howard Hu.

El acercamiento cercano de 130 kilómetros (81 millas) ocurrió mientras la cápsula de la tripulación y sus tres maniquíes atados estaban en el otro lado de la luna. Debido a un apagón de comunicaciones de media hora, los controladores de vuelo en Houston no supieron si el encendido del motor crítico había ido bien hasta que la cápsula emergió de detrás de la luna. Las cámaras de la cápsula arrojaron una imagen de la Tierra, un diminuto punto azul rodeado de oscuridad.

La cápsula aceleró a más de 5000 mph (8000 km/h) cuando recuperó el contacto por radio, dijo la NASA. Menos de una hora después, Orion se elevó sobre la base Tranquility, donde aterrizaron Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 20 de julio de 1969. No hubo fotos del sitio porque el paso estaba oscuro, pero los gerentes prometieron intentar tomar fotos durante el regreso. vuelo. en dos semanas.

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Orión necesitaba lanzarse alrededor de la luna para adquirir la velocidad suficiente para entrar en la órbita lunar amplia y torcida. Otro motor encendido pondrá la cápsula en esa órbita el viernes.

El próximo fin de semana, Orión romperá el récord de distancia de la NASA para una nave espacial diseñada para astronautas: casi 250 000 millas (400 000 kilómetros) de la Tierra, establecido por el Apolo 13 en 1970. Y continuará, alcanzando una distancia máxima de la Tierra el próximo lunes de casi 270 000 kilómetros. millas (433.000 kilómetros).

La cápsula pasará casi una semana en órbita lunar antes de regresar a casa. Un amerizaje en el Pacífico está programado para el 11 de diciembre.

Orion no tiene un módulo de aterrizaje lunar; un aterrizaje no llegará hasta que los astronautas de la NASA intenten un aterrizaje lunar en 2025 en la nave espacial de SpaceX. Antes de eso, los astronautas atarán a Orion para dar una vuelta alrededor de la luna a partir de 2024.

El líder de la misión, Mike Sarafin, ha estado encantado con el progreso de la misión, dándole una «A-plus cautelosamente optimista» hasta el momento.

El cohete Space Launch System, el más poderoso jamás construido por la NASA, se desempeñó muy bien en su debut, dijo Sarafin a los periodistas. Dijo que los equipos están abordando dos problemas que requieren soluciones alternativas: uno que involucra rastreadores de estrellas de navegación, el otro el sistema de energía,

Sin embargo, el cohete de 322 pies (98 metros) causó más daño de lo esperado a la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy. La fuerza de los 4 millones de kilogramos (8,8 millones de libras) de empuje de despegue fue tan grande que arrancó las puertas blindadas del ascensor, dejándolo inoperable.

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Sarafin dijo que el daño a la plataforma se reparará a tiempo antes del próximo lanzamiento.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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