La falta de dragado de Venezuela causa problemas para las exportaciones de crudo pesado de Chevron

HOUSTON/MARACAY, Venezuela, 4 ene (Reuters) – Un error en el canal de navegación está ralentizando el crecimiento de Chevron Corp. (CVX.N) esfuerzos para cargar petroleros en una de sus cuatro empresas conjuntas venezolanas y llevar crudo pesado a Estados Unidos, dijeron el miércoles tres personas familiarizadas con el asunto.

Washington autorizó en noviembre a la última gran empresa estadounidense que aún opera en Venezuela a restaurar la producción perdida y comenzar a exportar petróleo como una forma de alentar las conversaciones entre el gobierno de Nicolás Maduro y la oposición política del país.

Pero un plan para desplazar rápidamente el petróleo pesado de las existencias de la empresa conjunta Petroboscan con la estatal PDVSA se está retrasando debido a la falta de dragado en el canal de navegación del lago de Maracaibo, dijeron las personas.

A menudo se necesita una draga para limpiar el lecho de las áreas de agua mediante la recolección de lodo, malezas y desechos para que los barcos puedan transitar.

Las aguas poco profundas en el canal dejaron varada una embarcación Chevron no relacionada que transportaba chatarra en diciembre. Desde entonces, Petroboscan ha dado instrucciones a los buques para que limiten su calado después de cargar en la Terminal Petrolera de Bajo Grande.

El canal del lago de Maracaibo, en el noroeste del país, es apto para cargar tanqueros con un calado de hasta 9,8 metros, dijo una de las personas. Eso significa que alrededor de 250.000 barriles de crudo pesado Boscán pueden moverse a través del canal que conecta Bajo Grande con el Mar Caribe a la vez.

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En una señal de que Chevron espera expandir rápidamente sus operaciones, el productor de petróleo ha comenzado a anunciar a los administradores de contratos y planificadores de carga venezolanos. Está reclutando personal para operaciones inactivas desde hace mucho tiempo, particularmente para sus divisiones de mercadeo y comercialización, que manejarán las exportaciones de petróleo para sus refinerías en EE. UU. y otras.

Chevron comenzó a prepararse para reactivar las operaciones en sus empresas conjuntas en Venezuela el año pasado cuando presentó una solicitud de licencia ante el Departamento del Tesoro de EE. UU., luego de un acuerdo con PDVSA. La empresa quiere armar un equipo comercial para comercializar el petróleo de Venezuela y ampliar su rol en los cuatro proyectos.

PDVSA y Chevron no respondieron a las solicitudes de comentarios.

UN POCO A LA VEZ

Pequeños petroleros de Bajo Grande están transportando crudo del oeste de Venezuela a un área de transferencia de barco a barco a lo largo de la costa del país, donde llenan barcos más grandes. La primera carga arrendada por Chevron cargada de esta manera aún no ha partido hacia los Estados Unidos, según el seguimiento humano y los datos de Refinitiv Eikon.

Chevron ha fletado tres buques a Venezuela: el UACC Eagle, que descargará un cargamento estadounidense de nafta pesada en PDVSA Puerto José a finales de esta semana; el Caribbean Voyager, que está cargando 500.000 barriles de crudo Hamaca para la refinería Chevron en Pasacagoula, Mississippi; y Kerala, que llegó el martes al canal del lago de Maracaibo para cargar crudo Boscán, según documentos de embarque y datos de Eikon.

La petrolera italiana Eni (ENI.MI) también planea obtener un envío de crudo venezolano este mes en virtud de un acuerdo que comenzó el año pasado para recibir petróleo venezolano a cambio de pagar la deuda pendiente, según otra persona con conocimiento del asunto.

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Información de Marianna Parraga en Houston y Mircely Guanipa en Maracay, Venezuela Información adicional de Deisy Buitrago en Caracas Edición de Matthew Lewis

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