La garrapata estrella solitaria que hace que las personas sean alérgicas a la carne roja está en Washington

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Nuestro clima cálido reciente ha despertado las garrapatas, y un tipo en particular se está volviendo más común en el área de Washington: la garrapata solitaria. Una picadura de esta garrapata, que se identifica fácilmente por la mancha blanca en la espalda si es hembra, puede causar una reacción adversa de por vida al consumo de carne roja.

La garrapata estrella solitaria es nativa de los estados del sur, pero se ha extendido hacia el norte y el oeste para cubrir gran parte de la mitad este del país. Con un clima cálido, más garrapatas sobreviven los meses de invierno y su área de distribución se está expandiendo.

no me gusta el garrapata de patas negras (venado)el tic de la estrella solitaria no transmite enfermedad de Lymepero puede producir alergia alimentaria severa en personas conocidas como síndrome alfa-gal, cual es una alergia a la carne roja.

Cómo protegerse de las garrapatas

Cuando las garrapatas solitarias se alimentan de mamíferos, como ratones, conejos o ciervos, ingieren azúcares alfa-gal. Más tarde, si las garrapatas muerden y se alimentan de humanos, inyectan los azúcares alfa-gal con su saliva en su huésped humano.

Dado que las personas no tienen alfa-gal en sus cuerpos, el sistema inmunitario humano reconoce el alfa-gal de una picadura de garrapata como una sustancia extraña y desencadena una respuesta, incluido el desarrollo de anticuerpos. A menudo, el sitio de la picadura se hincha y pica.

Pero la carne roja, que contiene azúcares alfa-gal, puede desencadenar más reacciones. Si las personas picadas por la garrapata estrella solitaria comen carne roja, el sistema inmunitario reconoce el alfa-gal de la carne como una sustancia extraña. Como resultado, el cuerpo genera una respuesta, a menudo mucho más grave que la respuesta inicial a la picadura de garrapata.

La alergia alfa-gal a la carne roja puede provocar erupciones en la piel, urticaria, picazón, hinchazón, dificultad para respirar, dolor de cabeza, dolor abdominal, diarrea y vómitos. Con casos severos, una persona puede sufrir anafilaxiauna reacción alérgica potencialmente mortal.

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Inicialmente, el síndrome alfa-gal era difícil de diagnosticar porque la reacción alérgica ocurre muchas horas después de ingerir la carne. Además, la alergia a la carne roja dura toda la vida y puede empeorar con el tiempo.

Vivir con el síndrome alfa-gal

Keith Tremel de Edgewater, Maryland, es un competitivo cocinero de barbacoas que no puede comer ni saborear sus platos de carne de res y cerdo ahumados. Necesita usar guantes de goma cuando manipule carne roja, o le saldrá un sarpullido. Hace cinco años contrajo el síndrome del pollo alfa tras la picadura de una garrapata de una estrella solitaria y es muy alérgico a la mayor parte de la carne que cocina.

Tremel recuerda la picadura de la garrapata: “Me picó una garrapata en el muslo mientras dormía. Él me despertó. Quité la garrapata e inmediatamente vi el punto blanco. Recientemente había leído un artículo sobre alfa-gal y garrapatas de estrella solitaria, así que lo reconocí de inmediato. No diría que la picadura fue dolorosa, pero me despertó.

Inmediatamente después de la picadura de la garrapata, Tremel comió una hamburguesa y le salió un sarpullido en gran parte del cuerpo. Una semana después, otra hamburguesa me provocó el mismo sarpullido. Más tarde, una tercera hamburguesa condujo a un resultado similar, y Tremel fue a ver a un médico por temor al síndrome de flotación alfa.

El médico de Tremel nunca había oído hablar de alfa-gal y lo buscó en su computadora portátil mientras Tremel esperaba. El diagnóstico fue de hecho síndrome alfa-gal. «No fue reconfortante cuando me di cuenta de que sé más sobre alfa-gal que un médico», dijo en un correo electrónico.

“Antes de mi diagnóstico, me encantaban las hamburguesas con queso y tocino. A mi esposa y a mis dos hijos les gusta el tocino, y a mi hijo le gusta el bistec, por lo que cocinar para ellos puede ser una tortura. En cuanto a los concursos de parrilladas y el catering, ya estoy acostumbrado, pero al principio fue frustrante».

Tremel y sus compañeros compiten en la Compañía de barbacoa de Kansas City, cocinando pollo, costillas, cerdo y pechuga en cada concurso. El pollo, dijo, es la única carne que puede saborear. Para el resto de los platos, confía en las papilas gustativas de sus «compañeros de equipo para hacer cambios de última hora en nuestras entregas, por ejemplo, ¿necesita más especias, menos especias, es salado, demasiado dulce, etc.?»

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Desde el diagnóstico de alfa-gal de Tremel, sus comidas favoritas se han convertido en tacos de pollo y pizza. «Hasta ahora, la lechería no me ha impresionado, así que el queso todavía está bien».

William Gimpel, un entomólogo jubilado del Departamento de Agricultura de Maryland, fue picado hace algún tiempo por una garrapata en el cuello norte de Virginia. Pero no fue diagnosticado oficialmente con el síndrome de alfa flotante hasta hace seis años.

La reacción alérgica de Gimpel a la carne roja fue grave. Dijo en un correo electrónico: «Desarrollé urticaria, me desmayé, mi presión arterial bajó y le dije a mi esposa camino a la sala de emergencias que no podía ver. Esta fue mi reacción más grave».

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Inicialmente, le dijeron a Gimpel que era alérgico a la carne de res. Entonces, durante varios años, cenó carne de cerdo, cordero y venado. Luego tuvo una reacción alérgica al cerdo y tres meses después reaccionó mal con cordero Eventualmente, encontró a un alergólogo que diagnosticó correctamente su condición como síndrome de flotación alfa.

Gimpel se mantiene optimista a pesar de su alergia. Escribió: «La mejor noticia es que como todas las carnes que no sean rojas, como pollo, pavo, pescado, cangrejos y otros mariscos».

No todas las picaduras de garrapatas de estrella solitaria producen el síndrome alfa-gal. Fui mordido por uno el mes pasado en el área de Washington pero no he desarrollado una alergia a la carne roja… todavía. De hecho, me han picado más de una docena de garrapatas solitarias.

El aumento de las garrapatas se puede atribuir a temperaturas más cálidas a lo largo de las estaciones. Michael Raupp, profesor emérito de entomología de la Universidad de Maryland, dijo que las temperaturas más cálidas en invierno permiten que más garrapatas sobrevivan a la estación generalmente fría. El clima templado en otoño, invierno y primavera también les permite buscar activamente huéspedes durante períodos más largos, lo que aumenta sus posibilidades de supervivencia. Además, dijo Raupp, un aumento en los animales de los que se alimentan las garrapatas, como el venado de cola blanca, también ayuda a aumentar la población de garrapatas.

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Además de alfa-gal, las garrapatas estrella solitaria transmiten enfermedades, entre ellas Enfermedad de erupción asociada a garrapatas del sur (STARI)que produce erupciones en la piel, fiebre, fatiga y dolor en los músculos y articulaciones e ehrlichiosisque produce síntomas parecidos a los de la gripe, como dolor de cabeza, dolor articular y muscular, fiebre y fatiga.

La garrapata estrella solitaria hembra tiene una mancha blanca en la espalda, pero el macho no, lo que dificulta la identificación. Sin embargo, la garrapata estrella solitaria tiene una forma diferente a la garrapata del perro y es mucho más grande que la garrapata del venado (ver foto arriba).

Sin embargo, si contrae el síndrome alfa-gal, la carne modificada genéticamente puede ser una opción. Recientemente, los cerdos han sido modificado genéticamente para eliminar los azúcares alfa-gal por lo tanto, sus órganos se pueden trasplantar a humanos con una menor probabilidad de rechazo. La carne sobrante se puede utilizar como alimento para personas con síndrome alfa-gal.

Una compañía, revivirenvió sus paquetes cerdo libre de alfa-gal a las personas con el síndrome. La carne no parece producir una reacción alérgica.

En diciembre de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la alteración genómica de cerdos para alimentos humanos y cosméticos, por lo que puede haber un futuro para vender carne libre de alfa-gal a personas con el síndrome.

Tal vez algún día, Tremel pueda asar costillas de cerdo para competir y hacer su propia prueba de sabor. Y luego comer las sobras.

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