La gigantesca erupción de la estrella «Dragón» es una terrible advertencia para el sol

En la búsqueda de exoplanetas «potencialmente habitables», una de las principales cosas que observan los científicos es la actividad estelar.

Mientras que las estrellas como la nuestra, una enana amarilla de tipo G (G2V), se consideran estables en el tiempo, otras clases son variables y propensas a brotes, especialmente las enanas rojas de tipo M.

Incluso si una estrella tiene múltiples planetas orbitando dentro de su zona habitable (HZ), la tendencia a brillar periódicamente podría hacer que estos planetas sean completamente inhabitables.

De acuerdo a un nuevo estudio, las estrellas como la nuestra pueden no ser tan estables como se pensaba anteriormente. Mientras observa a EK Draconis, una enana amarilla G1.5V ubicada a 110.71 años luz de distancia [within the borders of the Draco constellation, meaning Dragon], un equipo internacional de astrónomos fue testigo de una eyección masiva de masa coronal que eclipsó todo lo que hemos visto en nuestro Sistema Solar.

Estas observaciones sugieren que estas eyecciones pueden empeorar con el tiempo, lo que podría ser una terrible advertencia para la vida aquí en la Tierra.

El estudio, que apareció en la edición del 9 de diciembre de la revista Astronomía de la naturaleza, fue dirigido por el Dr. Kosuke Namekata, investigador de la Universidad de Kioto, el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) y el Observatorio Solar Nacional (NSO).

A él se unieron investigadores de CU Boulder’s Laboratorio de Física de la Atmósfera y el Espacio (LASP), el Observatorio Astronómico Nishi-Harima (NHAO), el Instituto de Tecnología de Tokio, el Escuela de Graduados de Estudios Avanzados Integrados en Supervivencia Humanay más universidades.

Su estudio explora un fenómeno estelar conocido como «eyección de masa coronal» (CME), también conocido como. a tormenta solar. Estas eyecciones, que ocurren regularmente con nuestro Sol, a menudo acompañan a un destello estelar (o una explosión repentina y brillante de radiación).

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Cuando ocurren, las CME envían nubes de partículas cargadas extremadamente calientes (también llamadas plasma) al espacio a velocidades extremadamente altas. Aunque la Tierra está protegida de las partículas cargadas por su campo magnético planetario, una CME podría causar un daño significativo si golpea la Tierra de frente.

Los astronautas en órbita estarían expuestos a niveles letales de radiación, los satélites quedarían inutilizados y la infraestructura terrestre (como las redes eléctricas) quedaría inutilizada.

La Tierra ha experimentado varios poderosos tormentas geomagnéticas a lo largo del tiempo, el ejemplo más conocido de los cuales fue el evento de Carrington en 1859. Muchos de estos eventos han ocurrido en la historia de la Tierra y, por lo general, están separados por varios miles de años.

Durante el estudio de EK Draconis, el equipo de investigación observó evidencia de que los superflares pueden empeorar con el tiempo para las estrellas similares al Sol. Como lo explicó el coautor Yuta Notsu (LASP) en un reciente CU Boulder Today. presione soltar:

«Las eyecciones de masa coronal pueden tener un impacto serio en la Tierra y la sociedad humana. Este tipo de eyección de masa grande podría, en teoría, ocurrir también en nuestro Sol. Esta observación puede ayudarnos a comprender mejor cómo eventos similares pueden haber afectado a nuestro Sol. La Tierra y incluso Marte durante miles de millones de años «.

La investigación se basa en busqueda anterior por el coautor Yuta Notsu, a quien se unieron muchos de los investigadores que llevaron a cabo este último estudio. Mostraron cómo las estrellas jóvenes similares al Sol experimentan frecuentes superlares que son decenas a cientos de veces más poderosas que las erupciones solares.

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Se sabe que el Sol experimenta super llamaradas, que parecen ocurrir una vez cada varios miles de años. Esto planteó la pregunta: ¿Podría una superflare conducir también a una «eyección de masa supercoronal» igualmente masiva?

Aunque los astrónomos han especulado sobre una posible relación entre estos dos fenómenos, no se ha encontrado evidencia antes.

Para investigar esta posibilidad, Namekata, Notsu y sus colegas decidieron estudiar EK Draconis, que es similar a nuestro Sol en tamaño y masa, pero es significativamente joven en comparación (100 millones de años en comparación con nuestro Sol, que tiene 4, 6 mil millones de años). .

Por el bien de sus observaciones, Namekata, Notsu y sus colegas utilizaron NASA Satélite de estudio de exoplanetas de tránsito (TESS) y de la Universidad de Kyoto Telescopio SEIMEI observe a EK Draconis (que parece una versión joven del Sol) durante 32 noches en invierno y primavera de 2020.

El 5 de abril de 2020, el equipo vio a EK Draconis explotar en una superflare, seguida 30 minutos más tarde por una enorme explosión de plasma supercaliente. Notsu dijo:

«Este tipo de eyección de gran masa podría, en teoría, también ocurrir en nuestro Sol. Esta observación puede ayudarnos a comprender mejor cómo eventos similares pueden haber afectado a la Tierra e incluso a Marte durante miles de millones de años. Así es como lucía nuestro Sol 4. 5 mil millones de años. «

El equipo solo pudo observar el primer paso en la vida de la eyección, la fase de ‘erupción del filamento’, pero aún pudo obtener estimaciones de masa y velocidad.

Según su estudio, la nube era más de diez veces más grande que la CME más poderosa jamás registrada por una estrella similar al Sol y tenía una velocidad máxima de alrededor de 1,6 millones de kilómetros (1 millón de mph). El evento podría indicar cuán peligroso puede ser el espacio-tiempo.

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Si tal erupción ocurriera desde nuestro Sol, tendría el potencial de despojar la atmósfera de la Tierra y hacer que nuestro planeta sea en gran medida estéril.

Aunque sus hallazgos indican que el Sol puede ser capaz de extremos tan violentos, también sugieren que las superbrillantes y las superMEC son probablemente raras en estrellas tan antiguas como el Sol. Pero, como explicó Notsu, las superMEC pueden haber sido miles de millones más comunes. hace años, cuando nuestro Sistema Solar aún se estaba formando.

Las súper CME, en otras palabras, podrían haber jugado un papel en la evolución de planetas como la Tierra y Marte, lo que incluye cómo una dio origen a la vida y la otra no.

«La atmósfera del Marte actual es muy delgada en comparación con la de la Tierra», dijo. «En el pasado, pensamos que Marte tenía una atmósfera mucho más densa. Las eyecciones de masa coronal pueden ayudarnos a comprender lo que le sucedió al planeta durante miles de millones de años».

Este mismo conocimiento podría resultar útil cuando las generaciones futuras comiencen a vivir en Marte. La protección de la atmósfera de la actividad solar (incluidas las CME) permitirá que la atmósfera se reponga con el tiempo, ¡haciendo que el planeta sea más cálido, más húmedo y, en general, más habitable!

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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