La historia de Mary Bell, la asesina psicópata de 11 años que horrorizó a un país

Mary Bell, una niña de 11 años, llamó a la puerta de la casa familiar de su vecino Martin Brown, de cuatro, y le preguntó a la madre del niño si podía verlo. La mujer, perturbada por esta solicitud, le dijo al niño que su hijo estaba muerto. Lo habían encontrado sin vida días antes en una casa abandonada en ese humilde barrio de la ciudad inglesa de Newcastle. Pero la niña, con gélida frialdad, respondió a la mujer: “Sé que está muerto. Quería verlo en su ataúd”.

Mary Bell fue la asesina de Martin. Lo había estrangulado. Y meses después haría lo mismo con otro chico local, Brian Howe, de tres años. Los había matado a ambos por aburrimiento, a sangre fría y sin la más mínima dosis de conciencia.

Era 1968, y cuando se supo la verdad, la opinión pública británica se horrorizó al descubrir que el mal, en su forma más pura, podía acechar dentro de una niña. Un verdadero monstruo con mirada angelical. Entonces se supo que Mary Bell había sufrido todo tipo de abusos en su infancia y había sufrido una trastorno psicopático.

Hoy esa niña es una mujer libre. Transformada en madre y abuela, permanece completamente anónima gracias a una ley que ella misma impulsó y que protege la identidad adulta de quienes han cometido delitos y están cumpliendo condena. Incluso hoy, esa medida se conoce como “la orden de Mary Bell“.

La historia criminal de esta delincuente parece comenzar con la aparición del cadáver del pequeño Martin Brown en una casa abandonada del humilde y precario barrio de Scotswood, en la ciudad de Newcastle, en el noreste de Inglaterra, el 25 de mayo de 1968. Luego , nadie sospechaba que había sido asesinado. Había salido a jugar a la calle, como tantos otros niños del barrio, se perdió y lo encontraron muerto.

El niño tenía la cara ensangrentada y saliva, y una botella de píldoras estaba junto a una de sus manos. Pudo haber tenido un accidente, una caída. Pero la autopsia reveló que había sido estrangulado y se golpeó la cabeza.

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Mary Bell. Una infancia en el infierno

Mary Flora Bell nació el 26 de mayo de 1957. El crimen de su pequeña vecina se cometió el día antes de su cumpleaños número 11, pero quizás el origen de esa hazaña monstruosa e imperdonable ha ido impregnando lentamente desde los días de su primera infancia. .

Como la propia asesina contó años después para un libro sobre su vida escrito por la periodista Gitta Sereny, la madre de Mary tenía solo 17 años cuando la tuvo y siempre la ha considerado una molestia.

Adicta y alcohólica, la mujer intentó varias formas de deshacerse de su bebé. Ella le dio drogas, algo que le provocó una sobredosis a la edad de un año, y cuando él fue un poco mayor, mezcló las pastillas con la comida. Además, la prensa sensacionalista de la época, revolucionada por este caso, aseguraba que Betty una vez había arrojado a su hija por la ventana, provocando que la golpearan en la cabeza.

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Detrás de un rostro angelical había un monstruo capaz de matar a sangre fría y solo “por placer” Fuente: Archivo

Pero eso no fue todo. Consumida por su adicción, Betty recurrió a la prostitución, involucrando a Mary Bell, de solo cinco años, en sus encuentros sexuales. La madre se lo entregó al mejor postor. Así es como un pedófilo abusó de ella cuando la niña tenía solo ocho años.

Frente a tales aberraciones, Mary Bell se volvió inexpresiva y taciturna. Y comenzó a participar en actos de crueldad. Torturó a los animales del vecindario y una vez un maestro en su escuela le impidió estrangular a un compañero de clase.

Después de la muerte de Martin, tuvo lugar el episodio donde Mary Bell Visitó a la madre de su vecino y pidió ver su cuerpo. En ese entonces, María ya estaba acompañada por su amiga Norma, curiosamente también apodada Bell, pero sin parentesco, una niña menor de 13 años que la seguía a todas partes, y hacía esto último en sus pícaros, que básicamente consistía en maltratar, amenazar y golpeó a los otros niños del vecindario.

Un día, ambos entraron en una guardería en Scotswood, destrozaron varias cosas y dejaron una nota autoincriminatoria sobre la muerte de Martin que nadie en ese momento tomó en serio. “Yo asesiné … así que lo volveré a hacer”, se lee en el diario encontrado por la policía.

El segundo crimen

El 31 de julio de ese mismo año, otro niño local fue encontrado muerto en un terreno baldío: Brian Howe, de tres años, un vecino de la misma calle Whitehouse donde vivía Mary Bell. Salió a jugar y no volvió. Su familia dio la alarma hasta que lo encontraron. Esta vez no había duda: lo habían asesinado.

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El lugar lleno de escombros donde se encontró el cuerpo de Brian Howe, en un área abierta de Scotswood Crédito: Chronicle Live

El menor fue estrangulado, al igual que Martin y también tenía una letra marcada en su vientre con una hoja de afeitar; al principio parecía una “N” modificada para ser una “M”. Además, con unas tijeras le habían cortado mechones de cabello y le habían cortado las piernas y los genitales.

La actitud suspicaz de las dos niñas tras el crimen alertó a los policías, quienes dirigieron su atención a ambas. La hermana de Brian, la menor muerta, también aseguró que Mary Bell le había dicho dónde podían encontrar a su hermano cuando todos los vecinos seguían mirando.

En el primer interrogatorio del detective local James Dobson, las dos chicas respondieron con evasiones y contradicciones. Mary era fría y manipuladora, pero cometió el error de mencionar las tijeras como el arma con la que golpearon a Brian cuando nadie se lo dijo.

Más tarde, cuando Dobson observó a Mary Bell parada frente a la puerta de entrada de Brian y bromeando con los miembros de la familia, o pasando tiempo frotándose las manos y sonriendo, respondió a la acusación y detuvo a ambos. En la comisaría de Newcastle West End ambos fueron detenidos y desde cada una de sus celdas se lanzaron insultos y acusaciones.

Finalmente, Mary Bell confesó. Dijo que había cometido los crímenes. “Lo hice sólo por el placer y la emoción de matar”, dijo, sin mostrar el más mínimo grado de arrepentimiento o empatía.

Norma, también detenida en espera de juicio por el que ambos pasarían, también declaró lo que le dijo su amiga el día de la muerte de Brian: “Le apreté el cuello y apreté los pulmones, así lo matas. “.

Juicio de Mary Bell y cadena perpetua

El juicio contra los dos menores comenzó el 5 de diciembre de 1968. Norma se ha derrumbado un par de veces, pero Mary Bell siempre ha permanecido impasible. Dio respuestas astutas e inspiradoras. Debido a las pruebas presentadas y su propia confesión (aunque no estuvo en el tribunal), la niña no tuvo muchas oportunidades de obtener una absolución.

Fue condenada pocos días después, el 17 de diciembre, a cadena perpetua por el asesinato de los dos menores, aunque la sentencia fue, según el jurado, “homicidio por responsabilidad disminuida”. La crónica de la sentencia publicada en el diario británico The Guardian informó que la niña, por primera vez, se puso a llorar al escuchar su sentencia.

El juez Cusack luego señaló que Mary Bell era peligrosa y que existía “un riesgo muy grave para otros niños si no se la vigilaba de cerca”. “Tengo el poder de ordenar una pena de prisión y me parece que ningún otro método para lidiar con ella en las circunstancias es apropiado”, agregó el magistrado.

Como para reconfirmar el juicio del juez, la propia Mary Bell había declarado en el juicio que le gustaba “herir a seres vivos, animales y personas mucho más débiles que yo, que no pueden defenderse”.

David Westbury, psiquiatra del Ministerio del Interior del Reino Unido, dijo en el juicio que la niña tenía un trastorno psicopático y necesitaba un período de tratamiento que podría durar “varios años”.

Norma, mientras tanto, ha sido declarada no culpable. El jurado determinó que había actuado bajo la influencia de su amiga que, aunque era dos años menor que ella, podía manejarlo como quisiera.

Confinamiento y libertad

Mary Bell fue enviada a un reformatorio en Lancashire. Luego pasó por otros centros similares. En 1977, a los 20 años, la niña volvió a aparecer en las portadas de los tabloides cuando se supo que había escapado de la prisión de baja seguridad de Moor Court para pasar la noche con dos jóvenes.

El 14 de mayo de 1980, Mary Bell finalmente fue liberada. Las autoridades encontraron que ya no representaba un riesgo para la sociedad. El ex recluso realizó varios trabajos en sus primeros días, incluso en un comedor escolar. Mientras trataba de reconstruir su vida, luchó por la justicia para que los medios respetaran su anonimato, sin el cual la gente no la dejaría sola.

En 1984 Mary Bell era madre. Y en 1998, cuando salió el libro de Gitta Sereny, Cries Unheard, The Story of Mary Bell, todo se complicó de nuevo. La empresa se indignó al saber que el autor había pagado 50.000 libras esterlinas (unos 200.000 dólares al valor actual) por el testimonio de Bell.

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Les pareció indecente que la mujer recibiera dinero por sus atroces crímenes. Luego, un policía filtró información sobre la identidad oculta y la dirección de la mujer y su hija, y ambas tuvieron que huir de la ciudad en la que vivían. Además, la hija adolescente de Mary Bell se enteró de los crímenes que había cometido su madre a través de este escándalo.

Anonimato de por vida

Entre las personas más furiosas por la libertad de Mary Bell se encontraban los familiares de los niños asesinados que, como era de esperar, nunca han olvidado los crímenes de su pequeño vecino.

June Richardson, la madre de Martin Brown, le escribió al ministro del Interior del Reino Unido para pedirle que dejara de pagarle a la mujer por su libro. Según The Guardian, la carta también fue firmada por Eileen Corrigan, la madre de Brian Howe, el otro niño asesinado por Mary Bell.

En mayo de 2003, el ex asesino logró convencer a la Corte Suprema británica de renovar su derecho a preservar su privacidad, que había expirado cuando su hija cumplió 18 años. Esta vez exigió que su anonimato y el de su familia sea de por vida. Y lo consigue. Actualmente se la conoce como la “Orden Mary Bell” debido a la norma que permite preservar en secreto la identidad de los ex presos.

Lo último que ha trascendido a Mary Bell, según el diario británico Daily Mail, es que, en 2009, a los 51 años, se convirtió en abuela. En esa ocasión, la madre de Martin -quien habría fallecido en 2013- volvió a expresar su opinión. Y estaba enérgico: “Un niño es una bendición. Él tomó mi bendición y me dejó con un dolor que duró el resto de mi vida. Espero que cuando mire a su nieto recuerde a los dos que mató”.

Leer la historia original aquí

fml

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