La lluvia de estrellas Gemínidas alcanza su punto máximo a mediados de diciembre gracias a este enigmático asteroide

La lluvia de estrellas Gemínidas alcanza su punto máximo a mediados de diciembre gracias a este enigmático asteroide

La lluvia de estrellas Gemínidas, una de las mejores lluvias de meteoritos del año, se produce en diciembre cuando la Tierra atraviesa las partículas y trozos del asteroide 3200 Faetón.

Según la NASA, las Gemínidas son una de las pocas lluvias de meteoritos asociadas con un asteroide en lugar de un cometa. Sin embargo, 3200 Faetón es un objeto extraño que los astrónomos todavía están intentando definir.

Los astrónomos dicen que Phaeton se comporta como un cometa porque se ilumina y forma una cola cuando está más cerca del Sol, pero estudio publicado en abril muestra que la cola del asteroide es inusual. La cola de Faetón no es polvorienta como la de un cometa; está hecho de gas sodio. También es inusual porque, según la NASA, la mayoría de los asteroides no forman colas cuando se acercan al Sol.

Queda una gran pregunta: si Faetón no arroja polvo como los cometas, ¿cómo puede proporcionar material para la lluvia de meteoritos Gemínidas? La próxima misión de una nave espacial japonesa se llama DESTINO+ podría ayudar a responder esa pregunta durante su sobrevuelo del asteroide.

La NASA dijo que 3200 Phaethon podría ser un «cometa muerto» o un nuevo tipo de objeto llamado «cometa de roca». Por ahora está catalogado como asteroide.

GUÍA DE OBSERVACIÓN DE ESTRELLAS DE DICIEMBRE: METEOROS GEMINIDAS, LUNA LLENA DE NAVIDAD Y ESTRELLA-LUNA

La lluvia de estrellas Gemínidas se produce este año del 4 al 17 de diciembre. Durante el pico del 13 y 14 de diciembre, los cielos podrían iluminarse con 150 meteoros por hora en condiciones ideales.

El nombre de la lluvia de meteoros proviene de la constelación de Géminis porque los meteoros parecen irradiar desde la constelación, pero no se originan en ella.

Cómo ver la lluvia de estrellas Gemínidas

Un cielo despejado, sin neblina ni contaminación lumínica, dará como resultado condiciones de observación óptimas para los observadores de estrellas.

Para detectar meteoros lo mejor es tener un cielo oscuro, alejado de las luces de la ciudad. Cuando salgas, dale tiempo a tus ojos para que se adapten a la oscuridad. Puede tardar hasta 40 minutos.

Gordon Johnston de la NASA A continuación se explica por qué también es importante tener una visión amplia del cielo y darle tiempo a los ojos para que se adapten.

«Sus conos sensibles al color se concentran cerca del centro de su visión con más bastones en los bordes de su visión», escribe. «Debido a que algunos meteoros son débiles, tenderás a ver más meteoros por el » rabillo del ojo » (razón por la cual necesitas ver gran parte del cielo). Tu visión de los colores (células cónicas) se adaptará a la oscuridad en unos 10 minutos, pero las varillas de visión nocturna más sensibles seguirán mejorando durante una hora o más (la mayor mejora se producirá en los primeros 35 a 45 minutos)».

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Durante algunas lluvias de meteoritos, la Luna también puede borrar el espectáculo. Para las Gemínidas de este año, la Luna creciente el 13 de diciembre no impedirá que los observadores de estrellas vean los meteoros. Entre el 13 y el 14 de diciembre, sólo entre el 1 y el 3% de la luz de la luna brillará en el cielo.

En la costa este, el mejor momento para empezar a buscar Gemínidas es después de las 8:30 pm del 13 de diciembre, según la NASA.

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