La lluvia de meteoros Tau Herculids puede iluminar el cielo nocturno de América del Norte

Los observadores del cielo nocturno en América del Norte tienen la mejor oportunidad de ver la lluvia tau de Herculid, con recomendación de la NASA alrededor de la 1 a. m. en la costa este o las 10 p. m. en la costa oeste como los mejores momentos para mirar hacia arriba. La luna es nueva, por lo que no habrá luz de luna que oscurezca los meteoros.

Sin embargo, no hay garantía de una pantalla deslumbrante incluso si el cielo está despejado y oscuro, señaló la NASA. No podría llegar a ninguna parte.

El cometa, conocido oficialmente como 73P/Schwassmann-Wachmann, o SW3, fue descubierto en 1930 por los observadores alemanes Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachman. No se volvió a ver hasta finales de la década de 1970, y en la década de 1990 el cometa se rompió en varios pedazos, dijo la NASA.

Cuando SW3 pasó nuevamente por la Tierra en 2006, estaba en casi 70 piezas y ha continuado fragmentándose aún más desde entonces, según el comunicado.

La NASA dijo que las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer publicadas en 2009 indicaron que algunos fragmentos se están moviendo lo suficientemente rápido como para ser visibles, lo que entusiasma a los científicos espaciales.

Cada año se producen aproximadamente 30 lluvias de meteoritos, que ocurren cuando la Tierra pasa a través del rastro de escombros que deja un cometa o un asteroide, visible a simple vista.

Algunas lluvias de meteoritos existen desde hace siglos. Por ejemplo, la lluvia de meteoritos Perseidas, que ocurre cada agosto, fue observada por primera vez hace unos 2000 años y registrada por astrónomos chinos. dijo la NASA. Nuevas lluvias de meteoritos como esta, en caso de que se materialicen, son relativamente raras.

‘Evento de todo o nada’

Los escombros SW3 golpearán la atmósfera de la Tierra más lentamente que otras lluvias de meteoritos, y es la velocidad a la que golpean los escombros en lugar del tamaño de los escombros lo que provoca la lluvia.

Incluso si son visibles, esto significa que los meteoros serían mucho más débiles que, por ejemplo, que Meteors eta Aquariids a principios de este mes.
«Este será un evento de todo o nada. Si los escombros de SW3 viajaban a más de 220 millas por hora cuando se separó del cometa, podríamos ver una buena lluvia de meteoritos. Si los escombros tuvieran tasas de eyección más lentas, entonces no vendrá nada en la Tierra y no habrá meteoritos de este cometa”, dijo Bill Cooke, quien dirige la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, dijo en un comunicado.

Las lluvias de meteoritos suelen recibir el nombre de la constelación desde la que parecen irradiar hacia el cielo nocturno, aunque Robert Lunsford, secretario general de la Organización Internacional de Meteoros, dijo que los tau hercúlidos estaban mal llamados. Dijo que parecerán irradiar desde una constelación conocida como Bootes, al noroeste de la estrella naranja brillante conocida como Arcturus (alfa Bootis).

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«Se espera que el radián sea una gran área del cielo y no un punto preciso. Por lo tanto, se puede esperar que cualquier meteoro lento que venga de esta área general del cielo sea de SW3», dijo Lunsford en un informe. entrada en el blog.

«No es necesario que mires directamente desde arriba, ya que los meteoritos pueden aparecer en cualquier parte del cielo. En realidad, es más probable que aparezcan en altitudes más bajas en el cielo, ya que a estas altitudes estás mirando a través de una porción mucho más gruesa de la atmósfera». cuando miras hacia arriba».

Más lluvias de meteoros

Si la lluvia de Tau Herculid resulta ser un desastre, no temas, hay muchas otras oportunidades para presenciar lluvias de meteoritos este año.

Una guía para principiantes sobre la observación de estrellas (cortesía de CNN subrayado)

Las Delta Acuáridas se ven mejor desde los trópicos del sur y alcanzarán su punto máximo entre el 28 y el 29 de julio, cuando la luna esté llena en un 74 %.

Curiosamente, otra lluvia de meteoritos alcanza su punto máximo en la misma noche: las Alfa Capricórnidas. Aunque esta es una lluvia mucho más débil, se sabe que produce algunas bolas de fuego brillantes durante su apogeo. Será visible para todos, independientemente del lado del ecuador en el que se encuentren.

La lluvia de meteoros de las Perseidas, la más popular del año, alcanzará su punto máximo entre el 11 y el 12 de agosto en el hemisferio norte, cuando la luna esté llena solo en un 13 %.

Aquí está el horario de la lluvia de meteoritos para el resto del año, segundo Perspectivas de la lluvia de meteoritos EarthSky.

Ashley Strickland contribuyó a este informe.

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