La marcha de Guatemala hacia el autoritarismo

Policías encapuchados salieron de un convoy camuflado para arrestar a José Rubén Zamora, director de la El Periódico periódico, en su domicilio de la ciudad de Guatemala la noche del 29 de julio. Periodista de renombre internacional mejor descrita como una centrista intransigente, Zamora ha sido una espina en el costado de los gobiernos guatemaltecos durante más de 30 años, soportando juicios, amenazas y agresiones.

Ahora está en prisión. El arresto sin precedentes de Zamora destacó la marcha de Guatemala hacia la autocracia y la cleptocracia, así como los costos de la excesiva cautela estadounidense e internacional en Centroamérica.

El arresto es parte de un esfuerzo más amplio para neutralizar el periodismo independiente, la sociedad civil y las organizaciones indígenas. También es una señal de que estas tendencias están destinadas a intensificarse, reflejando los caminos tomados por Nicaragua y Venezuela. Los periodistas guatemaltecos actúan como un control crucial de la corrupción y el abuso por parte de quienes están en el poder, tal como lo hicieron sus pares en esos dos países antes de ser silenciados.

La Fiscalía General acusa a Zamora de blanqueo de capitales y extorsión, pero no ha ofrecido otros detalles más que oponerse a la libertad condicional. Dijo que Zamora había sido detenido como «empresario», no como periodista, pero lo congeló El Periódicola cuenta bancaria igual.

Nadie en Guatemala sugiere que los periodistas deban estar por encima de la ley, pero en la Guatemala actual no existe un poder judicial independiente que haga cumplir la ley. La Fiscalía y los jueces que juzgan a Zamora no tienen más independencia del presidente Alejandro Giammattei que los fiscales y jueces de Nicaragua que encarcelaron a los rivales del presidente Daniel Ortega en las «elecciones» de 2021, o el juez ruso que acaba de sentenciar a la basquetbolista estadounidense Brittney Griner.

La fiscal general Consuelo Porras y el fiscal anticorrupción Rafael Curruchiche, que lleva el caso de Zamora, están ambos en la lista de Engel de «actores corruptos y antidemocráticos» en el Departamento de Estado de EE.UU.; supuestamente dejaron de lado importantes investigaciones de corrupción y empujaron al exilio a dos docenas de fiscales y jueces anticorrupción.

Este es el resultado del retroceso a raíz del histórico enjuiciamiento anticorrupción de Guatemala de 2015 a 2018, asistido por la ahora desaparecida Comisión contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), de destacados políticos y líderes empresariales. Los objetivos de las investigaciones primero apoyaron al presidente Jimmy Morales (2017-21) y luego a su sucesor Giammattei, para que tales investigaciones nunca se repitan.

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Con el apoyo de la mayor parte de la élite política y económica de Guatemala, Giammattei ha diseñado una toma extraordinaria del poder judicial. Su administración obtuvo el control del Congreso aprovechando su autoridad de gasto flexible; el dedo sobre el botón para activar/desactivar la investigación de corrupción; su supervisión del poder judicial y del tribunal electoral; y apoyo a partidos con presuntos vínculos con narcotraficantes.

Acusados ​​ricos en importantes casos de corrupción que huyeron de las autoridades ahora se han entregado y el Fiscal General está considerando presentar cargos contra algunos de los fiscales que los juzgaron. El gobierno cuenta con el apoyo o la aquiescencia de las familias más ricas del país que han fijado los parámetros de la política económica durante los últimos 60 años y aprecian la baja carga tributaria de Guatemala, la más baja del hemisferio excepto Haití. También temen que un gobierno más responsable pueda conducir a un mayor poder y una mayor participación de los recursos para los pobres y los indígenas.

La élite empresarial de Guatemala había aplaudido los informes anteriores de corrupción de Zamora durante los gobiernos populistas de Portillo y Colom. En los últimos años, sin embargo, medios de investigación independientes como El Periódico, La hora y el programa de radio ConCriterio lucharon por atraer dólares publicitarios del sector privado. Mientras tanto, las autoridades encarcelaron a periodistas indígenas fuera de la capital, otros recibieron amenazas y una demanda contra el periodista de investigación Juan Luis Font lo obligó a exiliarse.

¿La razón? El éxito del gobierno de Giammattei y sus aliados ha proporcionado un entorno para el periodismo de investigación que solo puede describirse como rico en propósitos. En 2021, El Periódico y otros medios informaron irregularidades en la inusual adquisición por parte de terceros de vacunas rusas Sputnik por parte de Guatemala, presuntos abusos rusos en torno a la mina de níquel El Estor y acusaciones de que el presidente había recibido pagos ilegales de empresarios rusos.

Giammattei negó las acusaciones y parece que no se han realizado investigaciones exhaustivas al respecto. El Periódico también investigó amigos cercanos, injerencia en el sistema judicial y presuntos vínculos entre aliados de Giammattei y narcotraficantes.

El arresto de Zamora es en parte un mensaje para los vacilantes aliados de Giammattei; Según los informes, Giammattei desconfía de algunos aliados como Zury Ríos para proteger sus intereses legales, políticos y financieros después de que expire su mandato. (Constitucionalmente no puede ser reelegido). Ríos es un candidato presidencial potencialmente fuerte para 2023 y es hija del expresidente general Efraín Ríos Montt (1982-1983), condenado por la corte guatemalteca por ordenar actos de genocidio. (La condena fue anulada más tarde). Según los informes, Giammattei prefiere a Manuel Conde, un leal a Giammattei que tiene un perfil mucho más bajo.

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Está comprensiblemente preocupado por su destino posterior a la presidencia. Es extremadamente impopular, incluso más que Daniel Ortega o Nicolás Maduro, y la corrupción desenfrenada ha llevado a tanto abuso, incompetencia e indiferencia a las necesidades de los ciudadanos que seguirá dominando el discurso público. La propia Zury Ríos, a pesar de su alianza con Giammattei, se pronunció contra la corrupción que la aleja un poco del actual gobierno. Además, es posible que en algún momento los ciudadanos salgan a la calle como lo hicieron en 2015 cuando obligaron a renunciar al entonces presidente Otto Pérez Molina. (Permanece en prisión por cargos de soborno).

Pero el arresto de Zamora también envía un poderoso mensaje a la comunidad internacional: los poderosos de Guatemala no temen violar las normas democráticas y no permitirán un poder judicial independiente. Por lo tanto, ignoraron el estímulo estadounidense de alto nivel, por ejemplo, durante la visita de la vicepresidenta Kamala Harris en junio de 2021, para defender el estado de derecho.

Estados Unidos es el socio económico más importante de Guatemala fuera de Centroamérica, y la estabilidad de Guatemala se basa en la migración a Estados Unidos, tanto como una salida para las personas atrapadas en una economía que atiende a los más ricos, tanto por $1,500 millones en remesas enviadas a casa por guatemaltecos cada mes.

Sin embargo, a pesar de esta aparente influencia de Estados Unidos, Giammattei ha juzgado – correctamente, hasta ahora – que la voluntad de Estados Unidos de ser cauteloso y su enfoque excesivamente cortoplacista en América Central le da la ventaja.

La palanca de Giammattei es en gran medida la cooperación de Guatemala en materia de migración, un tema electoral estadounidense delicado. Guatemala continúa deteniendo a algunos inmigrantes extranjeros que se dirigen a los Estados Unidos y aceptando el regreso de 50,000-100,000 inmigrantes de Guatemala, Honduras y El Salvador cada año. (Esta cifra se ve eclipsada por los 200.000 a 300.000 guatemaltecos que migran a los Estados Unidos cada año)

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Giammattei también continuó con el apoyo tradicional de Guatemala a Israel y Taiwán, y apoyó a Ucrania contra Rusia (aunque sin transparencia sobre las acciones comerciales rusas reportadas en Guatemala).

Probablemente cree que EE. UU. es reacio a aplicar sanciones comerciales o del Tesoro más duras en virtud de la Ley Magnitsky por temor a que Giammattei retire su cooperación, particularmente en materia de migración.

La precaución excesiva puede ser peligrosa a su manera. A la larga, las políticas de «jugar a lo seguro» a corto plazo hacia América Central solo garantizarán más inestabilidad, interrupción y migración.

La comunidad internacional no puede imponer democracia, reglas o leyes o transparencia en un país extranjero: solo los ciudadanos de un país pueden hacerlo. Puede, sin embargo, usar sanciones para penalizar ciertos comportamientos que favorecen la dictadura y el crimen organizado, y puede usar su voz para apoyar a las víctimas de abuso.

La amplia aplicación por parte de Estados Unidos de la Ley Magnitsky sobre derechos humanos y sanciones contra la corrupción en Guatemala sería un gran comienzo. También deberían prepararse sanciones comerciales multilaterales para determinados sectores.

EE. UU. podría revisar el cumplimiento de las leyes estadounidenses por parte de los puertos y los bancos; aumentó el uso de cancelaciones de visas de Engel List; y asegurar que sus agencias de inteligencia y de aplicación de la ley estén dedicando los recursos adecuados a Centroamérica.

El tiempo ya no está del lado de Estados Unidos y de quienes apoyan la democracia. El arresto de Zamora fue un claro recordatorio de que se está acabando el tiempo para apoyar la democracia en Guatemala y gran parte del resto de Centroamérica.

McFarland (@AmbMcFarland) es un oficial de servicios exteriores retirado que se desempeñó como embajador de EE. UU. en Guatemala de 2008 a 2011. Anteriormente sirvió dos veces en Venezuela y en El Salvador y Perú durante sus conflictos internos. Su carrera se ha centrado en los países andinos y Centroamérica, así como en Irak y Afganistán.

etiqueta: corrupción, Giammattei, Guatemala, Sanciones, Zamora

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