La matriz venezolana de Citgo sopesa la quiebra estadounidense y la desaceleración de las ventas

La matriz venezolana de Citgo sopesa la quiebra estadounidense y la desaceleración de las ventas

(Bloomberg) — La oposición venezolana está considerando una medida que frenaría la venta de activos petroleros bajo su control al hacer que el holding estadounidense Citgo Petroleum Corp. se declare en quiebra, según personas familiarizadas con las deliberaciones.

Los ejecutivos de Petróleos de Venezuela designados por la oposición están tratando de mantener el control de su mayor activo extranjero, que está en subasta, y están considerando utilizar una solicitud de protección del Capítulo 11 de Estados Unidos para bloquear la finalización de su venta, dijeron las personas, que pidieron no ser informadas. identificados porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre la táctica. La publicación comercial Reorg informó anteriormente sobre el plan.

Las ofertas finales deben presentarse el 11 de junio por las acciones de la empresa matriz estadounidense de Citgo, que equivalen a la propiedad de la refinería, en un procedimiento legal separado. Si la oposición decide solicitar protección por quiebra, no está claro si sucederá antes de esa fecha o antes de que se anuncie el postor ganador en julio, dijeron las fuentes.

«Esta jugada les daría más tiempo para tratar de aumentar las ganancias de Citgo o traer a un tercero para rescatarlo», dijo Charles Tatelbaum, un veterano abogado de bancarrotas que no está involucrado en el caso.

Cualquier decisión de la empresa matriz estadounidense de Citgo, PDV Holding, de declararse en quiebra tendría que tomarse en consulta con la Asamblea liderada por la oposición, el único organismo gubernamental venezolano reconocido por Estados Unidos desde que rompió relaciones diplomáticas con el régimen del presidente Nicolás Maduro. en 2019, dijo Yon Goicoechea, miembro de la junta que administra los activos venezolanos en el exterior, conocida como CAPA.

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«No hemos tomado ninguna decisión» sobre si la quiebra es una opción, dijo Goicoechea. “Hemos sido informados y hemos participado en discusiones sobre varias opciones” en cuanto a estrategias legales para la venta.

Según la ley de quiebras de Estados Unidos, PDVSA puede pedirle a un juez que detenga los intentos de atacar a Citgo y otros activos mientras el tribunal evalúa si la presentación del Capítulo 11 de la refinería fue adecuada. Otras empresas que quebraron con la esperanza de resolver el litigio en Estados Unidos han visto sus casos desestimados.

Aunque la subasta se lleva a cabo bajo los auspicios de un juez federal en Delaware, no está claro si se presentará un caso de quiebra en el estado, dijeron las personas. La semana pasada el juez Leonard Stark se negó a retrasar la etapa final de la subasta. Casi 20 acreedores obtuvieron derechos legales sobre una parte del producto de la venta.

En un comunicado emitido hoy, Citgo dijo que su administración no tiene planes de declararse en quiebra y se negó a comentar sobre asuntos que involucran a su accionista, PDVSA. Horacio Medina, miembro de la oposición venezolana que encabeza el consejo ad hoc que representa a PDVSA en los tribunales estadounidenses, no respondió de inmediato a un mensaje del miércoles en busca de comentarios sobre las consideraciones de quiebra.

La venta de Citgo está diseñada para generar miles de millones de dólares para pagar a las empresas cuyos activos fueron confiscados por Venezuela bajo el fallecido Hugo Chávez. Entre las empresas que reclaman una parte de las ganancias de la venta se encuentran Siemens AG, ConocoPhillips y Exxon Mobil Corp. Conoco dice que se le deben más de 1.200 millones de dólares por las incautaciones.

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La presión para obtener reparaciones comenzó con los esfuerzos de Crystallex International Corp., una minera canadiense cuyos derechos sobre el campo aurífero Las Cristinas fueron confiscados por Chávez. La ahora desaparecida empresa ganó un laudo arbitral de 1.200 millones de dólares en 2016, que creció a 1.400 millones de dólares con intereses. Venezuela realizó un pago parcial del laudo arbitral, por lo que el país ahora debe casi 970 millones de dólares a Crystallex, que es el primero en recibir el pago de su sentencia con los ingresos de la subasta.

La venta también está implicada en la política venezolana, ya que el gobierno de Maduro caracteriza la posible pérdida de Citgo como el «robo» de un activo que proporciona divisas muy necesarias al país en dificultades. Si bien PDVSA permanece en manos del gobierno de Maduro, sus filiales estadounidenses están controladas por un consejo ad hoc designado por la oposición política, encabezado por el exlíder legislativo Juan Guaidó.

La gente dice que es poco probable que la facción liderada por la oposición de PDVSA siga el camino de la quiebra de Citgo antes de las elecciones nacionales de julio, por lo que la subasta no se convierte en un problema. Las encuestas de este mes muestran que Maduro está muy por detrás del candidato opositor Edmundo González antes de la votación del 28 de julio. El presidente de Venezuela cumple seis años.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos también debe aprobar cualquier venta, ya que Citgo está protegido por la ley estadounidense.

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El caso es Crystallex International Corp. contra la República Bolivariana de Venezuela, 17-mc-00151, Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito de Delaware (Wilmington).

–Con la asistencia de Andreina Itriago Acosta y Lucia Kassai.

(Actualizaciones con detalles sobre el laudo arbitral a partir del párrafo 11.)

©2024 Bloomberg LP

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