La mejor posición para dormir para prevenir el Alzheimer, ELA

Boca arriba, boca abajo, de lado: cuando duermes la siesta o te acuestas a dormir, ¿en qué posición sueles dormir?

A estudio preclínico sugiere cómo dormimos, especialmente si es en una posición lateral (también conocida como durmiente lateral), puede ayudar a eliminar los desechos en el cerebro mientras dormimos. Esta eliminación de residuos es fundamental realizar funciones cerebrales como la resolución de problemas, el razonamiento y la atención a los detalles, además de mantener el cerebro sano.

Investigadores de Australia querían saber específicamente cómo el sistema glinfaticouna red de vasos que ayuda a eliminar los desechos en el cerebro podría prevenir enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la enfermedad de la neurona motora más común que afecta las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Las personas diagnosticadas con ELA pueden perder gradualmente la capacidad de hablar, comer, moverse y respirar.

El sistema glinfático y su función de eliminación de desechos en el cerebro

Si usted no dormir lo suficiente o no dormir en absoluto, las células cerebrales conocidas como neuronas absorben grandes cantidades de energía. Cuando esto sucede, las neuronas expulsan desechos que pueden flotar alrededor del cerebro y evitar que funcione normalmente. Esos desechos, compuestos de proteínas sobrantes, pueden luego formar grumos que son tóxicos para el cerebro.

Una acumulación de estos tipos de proteínas (incluyendo amiloide-beta) estaba vinculado a enfermedades neurodegenerativasincluyendo Alzheimer, Parkinson, Huntington y demencia.

Dra. Natalie Dautovich, becario ambiental de la Fundación Nacional del Sueño y profesor asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad de Virginia Commonwealth, dijo a SeniorsMatter que el sistema glinfático es el «regente» del cerebro y es fundamental para eliminar los desechos en el cerebro. El sistema también está más activo mientras dormimos. Sin embargo, dijo que cuando estamos privados de sueño, el sistema está en gran medida inactivo, lo que permite la acumulación de desechos neuronales.

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«El sistema glinfático utiliza el líquido cefalorraquídeo para eliminar los productos de desecho neuronales del cerebro», dijo. «Investigaciones recientes y de vanguardia sugieren que el sueño es fundamental para crear el entorno óptimo para que tenga lugar este ‘lavado de cerebro'».

Es más, investigación realizada en roedores encontró que el espacio glinfático es más eficiente en la posición lateral (o durmiendo de lado), en comparación con las posiciones supina (boca arriba) o prona (acostado hacia adelante), de acuerdo con David Wright, PhD, profesor asociado en el Departamento de Neurociencia de la Universidad de Monash.

Sin embargo, las razones por las que algunas posturas son más efectivas para ayudar al sistema glinfático a eliminar los desechos cerebrales no se entienden completamente en este momento, pero pueden deberse a los «efectos de la gravedad, la compresión y el estiramiento de los tejidos», agregó Wright.

Cómo mejorar la función del sistema glinfático (además del sueño)

Si bien los expertos aún están aprendiendo sobre el papel del sistema glinfático en el funcionamiento neuronal, existen pequeños cambios en el estilo de vida que pueden mejorar la eliminación de desechos cerebrales y minimizar el riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas. Según Wright, algunos de estos cambios incluyen:

  • Consumo moderado de alcohol – En estudios de ratonesSe ha demostrado que la exposición a cantidades moderadas de alcohol aumenta la función linfática, mientras que las dosis altas de alcohol han tenido el efecto contrario.
  • Ejercicio – Ejercicio regular También se ha encontrado que mejora la memoria y la cognición en enfermedades neurodegenerativas y puede ayudar a la depuración glifática.
  • Consumir algunas vitaminas – Investigar espectáculos ese omega-3 o Las píldoras de aceite de pescado pueden ayudar a promover la eliminación de proteínas del cerebro y tener un efecto positivo en la función glifática.
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Si bien vale la pena considerarlos, Wright dijo que se necesita más investigación «para enfocarse en terapias que se dirijan directamente al sistema glinfático para ayudar a quienes ya padecen estas enfermedades debilitantes».

Qué más necesita saber sobre el estudio

Para responder cómo el sistema glinfático juega un papel en la prevención de la ELA, Wright y sus colegas recurrieron a los ratones.

Algunos ratones han sido modificados genéticamente para expresar la proteína humana vinculada a la ELA, una proteína llamada TDP-43. A algunos ratones se les dio comida que contenía un antibiótico llamado doxiciclina, lo que permitió a los investigadores desactivar la expresión de TDP-43 y finalmente permitió que los ratones envejecieran normalmente. Sin embargo, cuando los ratones genéticamente modificados cambiaron a una alimentación normal, la expresión de TDP-43 se activó y las proteínas tóxicas comenzaron a acumularse.

Descubrieron que, con el tiempo, los ratones modificados genéticamente exhibían los signos clásicos de la ELA, incluido el deterioro muscular gradual y la atrofia cerebral, una pérdida de neuronas.

«Lo que mostró el estudio es que los cerebros con ELA en ratones en realidad tenían una eliminación de líquido cefalorraquídeo (LCR) reducida en comparación con los cerebros normales». Santosh Kesari, MD, PhDdijo a SeniorsMatter un neurólogo del Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California (que no formó parte del estudio).

Se cree que una eliminación reducida de líquido cefalorraquídeo en el cerebro contribuyen al desarrollo de muchas enfermedades, incluidas afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple.

Además, utilizando imágenes de resonancia magnética (MRI), los investigadores encontraron que los ratones modificados genéticamente tenían más dificultades para eliminar los desechos del cerebro que los ratones de control.

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«Nuestro estudio proporciona la primera evidencia de que el sistema glinfático podría ser un objetivo terapéutico potencial en el tratamiento de la ELA», escribió Wright en La conversación. «También se cree que la posición para dormir afecta el aclaramiento glifático».

«La aparición de los síntomas en la ELA suele ser insidiosa y el diagnóstico sigue siendo difícil. Por lo tanto, el diagnóstico definitivo a menudo se retrasa y los diagnósticos erróneos son comunes», agregó. «Los métodos de imagen que hemos empleado pueden ayudar a los médicos a realizar un diagnóstico temprano, anticipar el tratamiento y permitir la inscripción temprana en ensayos clínicos».

Cómo fomentar un sueño cómodo y de alta calidad

los Fundación Nacional del Sueño recomienda estas prácticas para dormir mejor:

  1. Pase tiempo en la luz brillante durante el día.
  2. Hacer ejercicio regularmente.
  3. Comer comidas a horas constantes cada día.
  4. Evite el alcohol, la cafeína, la nicotina y las comidas copiosas antes de acostarse.
  5. Siga una rutina u horario de sueño.
  6. Evite los aparatos electrónicos y otros dispositivos antes de acostarse.

Encuentra la almohada adecuada también puede hacer que dormir sea más cómodo o fomentar el sueño lateral. Una almohada adecuada ayuda a mantener el cuello alineado con la columna mientras duermes. También puede sostener adecuadamente la cabeza para mantenerla alineada y evitar que vuelque hacia el colchón.

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