La misión lunar japonesa impactada aterrizó sobre el morro

La misión lunar japonesa impactada aterrizó sobre el morro

  • Por Jonathan Amós
  • corresponsal científico

Captura de imagen,

El módulo de aterrizaje Slim aún podría volver a la vida si sus células solares pudieran funcionar

El módulo de aterrizaje lunar japonés se estrelló cuando realizó su histórico aterrizaje en la superficie lunar.

La primera imagen de la nave espacial Slim afectada muestra que ha girado 90 grados con respecto a cómo debería haber estado en reposo.

Esto explicaría en parte las dificultades que tuvo para generar la electricidad necesaria para su funcionamiento.

La imagen fue capturada por el pequeño robot del tamaño de una pelota de béisbol llamado Sora-Q que se expulsó de Slim momentos antes de aterrizar el sábado pasado.

«Una anomalía en el motor principal afectó a la actitud de la nave al aterrizar», afirmó la agencia espacial japonesa Jaxa en un comunicado.

Parece que uno de los dos grandes propulsores de Slim (Smart Lander for Investigating Moon) dejó de funcionar durante el descenso.

Captura de imagen,

Impresión artística de la orientación que debería haber adoptado la nave espacial Slim

Para traer la imagen a la Tierra, Sora-Q primero tuvo que transmitirla a un segundo robot itinerante expulsado, el Vehículo de Excursión Lunar 1 o Lev-1. Este robot saltador está equipado con un equipo de radio que puede comunicarse con el control de la misión independientemente de Slim.

El módulo de aterrizaje fue apagado tres horas después de su llegada porque no pudo hacer funcionar sus células solares. Como la batería se estaba agotando rápidamente, los funcionarios de Jaxa decidieron hibernar a Slim.

Su hipótesis, que parece confirmada por la imagen de Sora-Q, es que la nave espacial principal está orientada de tal manera que las células solares no pueden ver el Sol.

La esperanza es despertar a Slim cuando cambien los ángulos de iluminación en el lugar de aterrizaje.

Captura de imagen,

Este mosaico de la cámara integrada del Slim incluye 257 vistas individuales

Antes de la hibernación, los controladores podían adquirir una serie de imágenes de la superficie tomadas por la cámara infrarroja a bordo.

Estos muestran que la nave espacial está en una pendiente, rodeada de pequeñas rocas.

El lugar de aterrizaje de Slim está en el borde de un cráter ecuatorial conocido como Shioli.

El aterrizaje del sábado a las 00:20 hora estándar de Japón (15:20 GMT) convirtió a Jaxa en la quinta agencia espacial nacional en lograr un aterrizaje suave en la Luna, después de Estados Unidos, la ex Unión Soviética, China e India.

Estadísticamente fue muy difícil aterrizar suavemente sobre la superficie lunar. Sólo aproximadamente la mitad de todos los intentos tuvieron éxito.

Captura de imagen,

Ilustración: El Hopper, Lev-1 (L) y un Sora-Q (R) rodante y cambiante.

Jaxa se centra en nuevas tecnologías de navegación de precisión.

La computadora a bordo del módulo de aterrizaje utilizó un rápido procesamiento de imágenes y mapeo de cráteres para evitar peligros al llegar al lugar de aterrizaje.

Los ingenieros querían llegar a 100 m (330 pies) de la ubicación del objetivo. Esto se ha logrado.

«El análisis de los datos adquiridos antes del cierre confirmó que Slim había llegado a la superficie de la Luna a unos 55 metros al este del lugar de alunizaje original», dijo Jaxa, añadiendo que la computadora de a bordo también había tomado la decisión en los últimos momentos del descenso de moverse. el barco hacia un lado para evitar obstáculos.

Esto hará las delicias de los funcionarios, al igual que el éxito de los dos exploradores. Sora-Q no solo se movió a través de la superficie lunar y tomó su foto, sino que Lev-1 también logró saltar. Al igual que Slim, Lev-1 también falleció.

«La realización de los movimientos de salto de Lev-1 en la superficie lunar, la comunicación de robot a robot entre Lev-1 y Sora-Q y las operaciones totalmente autónomas representan logros revolucionarios. Se consideraría una demostración tecnológica valiosa para futuras exploraciones lunares». y el conocimiento y la experiencia adquiridos se aplicarán en futuras misiones”, dijo la agencia.

Captura de imagen,

El lugar de aterrizaje objetivo estaba ubicado en las laderas que se acercan al cráter Shioli, justo al sur del ecuador de la Luna.

READ  Los astrónomos descubren una "ruptura" en uno de los brazos espirales de la Vía Láctea

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *