La misión SpaceX Inspiration4 enviará a 4 civiles a la órbita con un entrenamiento mínimo

Se espera que cuatro personas, ninguna de ellas astronautas capacitadas, sean puestas en órbita a bordo de una cápsula SpaceX Dragon el 15 de septiembre de 2021. Crédito: NASA Johnson

El 15 de septiembre de 2021, el próximo grupo de turistas espaciales despegará a bordo de un spaceX cohete. Organizado y financiado por el emprendedor Jared Isaacman, los Misión de inspiración 4 se presenta como “la primera misión totalmente civil en órbita” y representa un nuevo tipo de turismo espacial.

Los cuatro miembros de la tripulación no serán los primeros turistas espaciales este año. En los últimos meses, el mundo ha visto a los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos lanzarse al espacio junto con algunos otros afortunados en poco tiempo. viajes suborbitales. Si bien hay similitudes entre esos lanzamientos e Inspiration4 (la misión la paga un multimillonario y utiliza un cohete construido por otro, Elon Musk), las diferencias son notables. Desde mi punto de vista como experto en política espacial, la misión énfasis en la participación pública y el hecho de que Inspiration4 envíe a personas normales a la órbita durante tres días lo convierte en un hito en el turismo espacial.

Inspiración 4 miembros de la tripulación de la misión

Los cuatro miembros de la tripulación de la misión Inspiration4 incluyen a un asistente médico, ingeniero de datos, geocientífico y multimillonario Jared Isaacman, a la izquierda. Crédito: Inspiration4 / John Kraus

Por qué Inspiration4 es diferente

La mayor diferencia entre Inspiration4 y los vuelos realizados a principios de este año es el destino.

Blue Origin y Virgin Galactic han tomado y acompañarán a sus pasajeros en el futuro lanzamientos suborbitales. Sus vehículos solo suben lo suficientemente alto como para llegar al comienzo del espacio antes de regresar a la Tierra unos minutos más tarde. Sin embargo, el cohete Falcon 9 de SpaceX y el vehículo de la tripulación Dragon son lo suficientemente potentes como para llevar a la tripulación de Inspiration4 a la órbita, donde darán la vuelta a la Tierra durante tres días.

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La tripulación de cuatro también es bastante diferente de los otros lanzamientos. Dirigida por Isaacman, la misión presenta un grupo de personas algo heterogéneo. Un miembro de la tripulación, Sian Proctor, ganó un concurso entre personas que utilizan la compañía de pagos en línea de Isaacman. Otro aspecto único de la misión es que uno de sus objetivos es crear conciencia y recaudar fondos para el St. Jude Children’s Research Hospital. Como tal, Isaacman seleccionó Hayley Arceneaux, asistente médico en St. Jude y sobreviviente de cáncer infantil, para participar en el lanzamiento. El miembro final, Christopher Sembroski, ganó su asiento cuando su amigo fue elegido en una rifa benéfica para St. Jude y le ofreció su asiento a Sembroski.

Dado que ninguno de los cuatro participantes tenía entrenamiento formal previo de astronauta, el vuelo fue llamado la primera misión espacial “totalmente civil”. Aunque el cohete y la cápsula de la tripulación están totalmente automatizados, nadie a bordo tendrá que controlar ninguna parte del lanzamiento o aterrizaje, los cuatro miembros aún necesitaban mucho más entrenamiento que las personas en vuelos suborbitales. En menos de seis meses, el la tripulación sufrió horas de entrenamiento en simulador, lecciones de pilotaje de un avión a reacción y tiempo en una centrífuga para prepararlos para el lanzamiento de fuerzas G.

El compromiso social también fue un aspecto importante de la misión. Mientras los vuelos de Bezos y Branson han comenzado críticas a los playboys multimillonarios en el espacio, Inspiration4 probado – con resultados mixtos – hacer que el turismo espacial sea más reconocible. La compañía apareció recientemente en portada de la revista Time y es objeto de una continuación Documental de Netflix.

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También ha habido otros eventos de recaudación de fondos para St. Jude, incluido un Paseo virtual de 4 millas y lo planeado varilla de lúpulo de cerveza que se llevará durante la misión.

Aurora Borealis vista desde la Estación Espacial Internacional

La misión Inspiration4 es un paso adelante para permitir que más personas accedan a vistas como esta: la aurora boreal vista desde la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

¿El futuro del turismo espacial?

El envío de una tripulación de astronautas aficionados a la órbita es un paso importante en el desarrollo del turismo espacial. Sin embargo, a pesar de la atmósfera más inclusiva de la misión, todavía existen serias barreras que superar antes de que la gente común pueda ir al espacio.

Por un lado, el costo sigue siendo bastante alto. Aunque tres de los cuatro no son ricos, Isaacman es multimillonario y pagó un estimado de $ 200 millones para financiar el viaje. La necesidad de entrenar para una misión como esta también significa que los pasajeros potenciales deben poder dedicar una cantidad significativa de tiempo a prepararse, tiempo que mucha gente común no tiene.

Por fin, el espacio sigue siendo un lugar peligroso, y nunca habrá una manera de eliminar por completo el peligro de arrojar personas, civiles no capacitados o astronautas profesionales experimentados al espacio.

A pesar de estas limitaciones, el turismo espacial orbital está en camino. Para SpaceX, Inspiration4 es una importante prueba de concepto que esperan que demuestre aún más la seguridad y confiabilidad de sus sistemas autónomos de cohetes y cápsulas. De hecho, SpaceX tiene varias misiones turísticas programadas en los próximos meses, incluso si la empresa no se centra en el turismo espacial. Algunos incluso incluirán paradas en la Estación Espacial Internacional.

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Si bien el espacio permanece fuera del alcance de la mayor parte de la Tierra, Inspiration4 es un ejemplo de cómo los esfuerzos de los barones espaciales multimillonarios para incluir a más personas en sus viajes pueden dar un atractivo público más amplio a un negocio que de otra manera sería exclusivo.

Escrito por Wendy Whitman Cobb, profesora de estudios de estrategia y seguridad, Escuela de estudios avanzados del aire y el espacio de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Este artículo se publicó por primera vez en La conversación.La conversación

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