La «mochila lunar» de la NASA podría evitar que los astronautas se pierdan en la luna

El científico planetario de la NASA Michael Zanetti prueba la mochila en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México.

El científico planetario de la NASA Michael Zanetti prueba la mochila en el campo volcánico Potrillo en Nuevo México.
Foto: NASA/Michael Zanetti

La Luna no es el tipo de lugar en el que desea perderse, pero puede ser un poco complicado tratar de volver sobre sus pasos polvorientos sin un sistema GPS instalado. Afortunadamente, los ingenieros espaciales pueden haber encontrado una forma de evitar esta limitación al diseñar una mochila portátil destinada a generar un mapa 3D en tiempo real del terreno lunar.

El KnaCK (Mochila cinemática de navegación y cartografía) es un esfuerzo de colaboración entre la NASA y sus socios del sector privado para ayudar a los futuros exploradores a encontrar su camino alrededor de la minúscula.exploró las regiones polares del sur de la Luna. KNaCK habilita un sistema de navegación bajo demanda en tiempo real y funciona con un láser pulsado que mide distancias a objetos cercanos y características de la superficie. En la Luna, el sistema podría proporcionar a los astronautas que usan mochilas una imagen 3D, alto-mapa de resolución del área circundante, de acuerdo a a la NASA

La tecnología se denomina lidar de onda continua modulada en frecuencia y es capaz de ofrecer velocidad y rango para millones de puntos de medición por segundo, incluida la velocidad y la distancia de las partículas de polvo perturbadas. Lo cual es, en una palabra, impresionante.

La mochila combina imágenes de video de alta definición en tiempo real, como se muestra en el panel superior izquierdo, datos de rango lidar, que se ven en el panel superior derecho, y datos de velocidad lidar.
Gráfico: NASA/Michael Zanetti

«Básicamente, el sensor es una herramienta de detección tanto para la navegación como para el mapeo científico, capaz de crear mapas 3D de ultra alta resolución con precisión centimétrica y brindarles un rico contexto científico», dijo Michael Zanetti, quien lidera el proyecto KNaCK en NASA Marshall Space. Flight Center, dijo en un declaración. «También ayudará a garantizar la seguridad de los astronautas y los vehículos rover en un entorno sin GPS, como la Luna, al identificar distancias reales a puntos de referencia distantes y mostrar a los exploradores en tiempo real cuánto han recorrido y cuánto queda por recorrer. destino «.

La NASA planea devolver a los humanos a la luna no antes de 2025 como parte del programa Artemis. Pero esta vez, los astronautas aterrizarán cerca del polo sur de la luna. Esta área es de particular interés para los científicos, con evidencia que sugiere que puede contener hielo de agua subterranea que se puede utilizar como un recurso valioso para la exploración lunar.

Sin embargo, gran parte del polo sur de la luna está cubierto de sombras, lo que podría dificultar que los futuros astronautas calculen las distancias hasta sus paradas lunares. Dado que el tiempo que se pasa en la superficie lunar es valioso, KNaCK facilitará la medición de la cantidad exacta de oxígeno necesaria para las excursiones extravehiculares.

«Como humanos, tendemos a orientarnos por puntos de referencia: un edificio específico, una arboleda», dijo Zanetti. “Esas cosas no existen en la luna. KNaCK permitirá continuamente a los exploradores que cruzan la superficie determinar su movimiento, dirección y orientación hacia picos distantes o hacia su base de operaciones. Incluso pueden marcar sitios específicos donde han encontrado algunos minerales o formaciones rocosas únicas, para que otros puedan regresar fácilmente para un estudio más detallado».

KNaCK se probó en noviembre de 2021 en un antiguo cráter volcánico en Potrillo, Nuevo México, y está programada para otra prueba a fines de abril en el Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar (SSERVI) de la NASA en Kilbourne Hole, Nuevo México. El equipo detrás del sistema de navegación está trabajando para reducir el peso de la mochila, que actualmente ronda las 40 libras, y para proteger la electrónica de la fuerte radiación solar y la microgravedad que se experimenta en la Luna.

Además: La NASA ha elegido un lugar realmente dulce para aterrizar su próximo rover lunar.

READ  Variante Delta plus del coronavirus reportada en California: lo que sabemos hasta ahora

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.