La «montaña rusa» de Sidney Crosby viendo emerger a los héroes del deporte canadiense en la Copa América

La «montaña rusa» de Sidney Crosby viendo emerger a los héroes del deporte canadiense en la Copa América

Ciudad de México, México.

Millones de canadienses vieron al equipo nacional masculino canadiense llegar a las semifinales de la Copa América con una espectacular victoria en la tanda de penales contra el gran favorito Venezuela. Pero sólo una leyenda del deporte canadiense observó de cerca al equipo antes de compartir sus sabias palabras: la estrella de los Pittsburgh Penguins y medallista de oro olímpico Sidney Crosby.

«Era como una montaña rusa», dijo Crosby. Atlético del partido, sacudiendo la cabeza y sonriendo. «Siento que ha habido muchos más ojos puestos en este equipo, mucha más atención».

Crosby, vistiendo la camiseta roja de local de Canadá, fue testigo de uno de los partidos más emocionantes de la Copa América. Canadá tomó una ventaja temprana gracias a Jacob Shaffelburg, quien no sólo proviene de la misma provincia que Crosby, Nueva Escocia, sino que también es el segundo jugador del equipo nacional masculino proveniente de esa provincia. El «Messi marítimo» de Canadá.

Venezuela empató el partido gracias a un globo de larga distancia del capitán Salomón Rondón en el minuto 64, pero Canadá lució tranquilo en la tanda de penales y el mediocampista Ismael Kone anotó el penal decisivo.

Y poco después de que Canadá entrara al vestuario para seguir celebrando, Crosby se unió a ellos.

«Crosby dijo que fue un 'momento canadiense increíble'», dijo el defensa Alistair Johnston. «Dijo que 'las penas eran una locura' y algo que ni siquiera podía imaginar hacer».

Crosby luego identificó lo que el mediocampista Jonathan Osorio llamó el «coraje del grupo» para dar un paso al frente y anotar en la tanda de penaltis. «Parecen un grupo muy unido», dijo Crosby.

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La visita de Crosby al vestuario de Canadá comenzó a difundirse en las redes sociales, pero no fue planeada. Crosby dijo que cada verano él y un grupo de compañeros de equipo de sus días jugando hockey juvenil para el Rimouski Oceanic en la Liga de Hockey Juvenil Maritimes de Quebec planean un viaje juntos. Este año, una vez que Canadá se clasificó para los cuartos de final, decidió viajar al sur, a Arlington.

Fue sólo en las horas previas al partido que un amigo común de uno de los jugadores canadienses invitó a Crosby a ir al vestuario.


Crosby visitó a los jugadores de Canadá en el vestuario (Steph Chambers/Getty Images)

Mientras recorría la sala, los jugadores canadienses sonreían. Osorio dijo que Crosby robó la camiseta de Shaffelburg después del partido.

«Pude ver una leyenda de Nueva Escocia», dijo Shaffelburg. «Siempre he admirado (a Crosby). Conocerlo fue increíble».

Luego, Crosby animó al equipo para el futuro y les recordó lo orgullosos que estaban de los canadienses.

«Sus palabras significan mucho», dijo el portero Maxime Crepeau. «Pero es un ejemplo de cómo poco a poco estamos cambiando las cosas para nuestro país».

Luego, Crosby posó para una foto con todo el equipo. No es ajeno a ganarse los corazones de todo un país, habiendo marcado posiblemente el gol más importante en la historia del deporte canadiense para ganar la medalla de oro olímpica de 2010 contra Estados Unidos.

Y Crosby también comprende lo que muchos otros están a punto de aprender: este equipo canadiense se está volviendo verdaderamente especial.

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«La forma en que reaccionaron después (del empate de Venezuela): es un gol difícil de conceder, pero siguieron anotando», dijo Crosby cuando se le preguntó qué hace especial a este equipo.

No es la primera vez que los héroes visitan al equipo: el famoso astronauta Chris Hadfield se unió a ellos para pronunciar un discurso antes del inicio del Mundial de 2022.

Pero el estatus de estrella de Crosby es más brillante que nunca en Canadá. Durante generaciones, la selección canadiense fue considerada una ocurrencia de último momento. La clasificación para el Mundial empezó a cambiar la percepción del equipo en casa. Sin embargo, lo que falta últimamente son resultados contra los mejores equipos para ganar más aficionados.

Las cosas están cambiando y Crosby no sólo lo está presenciando. Contra Venezuela, él fue parte de ello. «Con los juegos que organizaron, recibirán cada vez más (atención). Es divertido verlo. Se lo merecen. Parece que son un gran grupo de muchachos», dijo Crosby.


Shaffelburg le dio su camiseta a Crosby después del partido (Buda Mendes/Getty Images)

El trabajo de este equipo canadiense no es sólo ganar partidos, como lo ha hecho con el nuevo entrenador Jesse Marsch; sus miembros también entienden que es su responsabilidad seguir haciendo crecer un deporte que puede ser un gran éxito entre los niños, pero que aún está por detrás del hockey en términos de popularidad nacional.

“Qué leyenda tener de nuestro lado”, dijo Marsch sobre Crosby. «Esto es importante para nosotros en 2026 (en el Mundial con Canadá como anfitrión junto con Estados Unidos y México). Queremos sentir el poder de toda la nación».

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Ahora el equipo ve el respaldo de Crosby como otro ejemplo del ascenso de su estrella en Canadá.

“Se nota lo mucho que significa para el equipo que Soy “dando ese paso adelante en la cultura pop canadiense”, dijo Johnston. «Se podía ver que estábamos llegando a un público más amplio que el simple público loco del fútbol. Estamos inspirando a mucha gente».

La próxima oportunidad de Canadá de darlo todo será sin duda la prueba más dura hasta el momento: la semifinal contra Argentina, campeona del mundo.

Por muy dura que sea la prueba, todos los jugadores canadienses coinciden en que más gente que nunca observará a su equipo. Y eso incluye a Crosby.

(Foto superior: Crosby celebra con el equipo. Crédito: Canada Soccer)

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