La NASA acaba de publicar impresionantes fotografías en primer plano de erupciones volcánicas en Ío, la luna de Júpiter: ScienceAlert

La NASA acaba de publicar impresionantes fotografías en primer plano de erupciones volcánicas en Ío, la luna de Júpiter: ScienceAlert

La nave espacial Juno de la NASA El sábado tomamos imágenes detalladas del mundo volcánicamente más activo de nuestro Sistema Solar. Durante este sobrevuelo, la nave espacial detectó columnas de actividad volcánica en erupción desde la superficie de Io en tiempo real.

Este partido fue el segundo de una serie de dos. cerrar pasajes diseñado para proporcionar nuevos conocimientos sobre los fenómenos de fuego que acechan bajo la superficie de Ío.

Estos son los encuentros más cercanos de la humanidad con Io en 22 años, observándolo desde una distancia de 930 millas. Aquí tenéis las primeras y sorprendentes imágenes.

Una «luna torturada»

Io es una «luna torturada» que es empujada y arrastrada por fuerzas gravitacionales en competencia.

Por un lado hay El de Júpiteruna masa hercúlea que lo arrastra hacia el planeta, y en otra hay dos lunas cercanas,EuropaYGanímedesdijo el investigador principal de Juno de la NASA, Scott Bolton.

Como resultado, este tira y afloja gravitacional provoca fricción en todo el mundo a medida que es arrastrado en una dirección y luego en la otra. La fricción calienta Io, que es el proceso que impulsa su actividad volcánica.

tengo alrededor de 400volcanes activosen su superficie. Puedes ver algo de gas saliendo al espacio en la imagen de primer plano a continuación que Juno tomó el 3 de febrero:

Juno tomó esta foto de Io justo cuando columnas de gas volcánico y cenizas brotaban de su superficie. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Andrea Luck)

Mientras que Io lo es sólo un poco más grande que la Luna de la Tierrasus volcanes son mucho más grandes que cualquier otra cosa aquí y pueden arrojar fuentes de lava hirviendo a decenas de kilómetros en el aire, según NASA.

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Por ejemplo, su volcán más grande, Loki Patera, tiene aproximadamente el doble de tamaño que Mauna Loa, el volcán activo más grande de la Tierra.

dos imágenes de Ío cubiertas de puntos rojos que representan volcanes activos
Este mapa infrarrojo destaca los volcanes activos en Ío. (NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM)

La nave espacial Juno ha estado orbitando Júpiter cada 38 días desde 2016. Ahora, en una fase de misión extendida, la nave explorará todo el sistema joviano. Júpiter y sus anillos y lunas – hasta septiembre de 2025.

Con estos sobrevuelos, los científicos de Juno esperan obtener una comprensión más profunda y detallada de lo que impulsa la actividad explosiva de Io. Actualmente hay dos teorías en competencia.

O el intenso vulcanismo de Io se debe a un océano de magma global que burbujea bajo la superficie, o al núcleo metálico sólido y caliente de la Luna. Quizás la respuesta se revele en los próximos meses a medida que los científicos profundicen en los datos.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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