La NASA cancela el aterrizaje en 2025 como muy pronto | NASA

La NASA retrasó el regreso de los astronautas a la luna no antes de 2025, incumpliendo el plazo establecido por la administración Trump.

La agencia espacial apuntaba a 2024 para el primer alunizaje de astronautas en medio siglo.

Al anunciar el retraso el martes, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que el Congreso no ha proporcionado suficiente dinero para desarrollar un sistema de aterrizaje para su programa lunar Artemis y que se necesita más dinero para su cápsula Orion. Además, un desafío legal de la compañía de cohetes de Jeff Bezos, Blue Origin, ha estancado el trabajo durante meses en el sistema de aterrizaje lunar Starship de Elon Musk que está desarrollando SpaceX.

Los funcionarios dijeron que la tecnología para los nuevos trajes espaciales también debía aumentar antes de que los astronautas pudieran regresar a la luna.

La NASA todavía tiene como objetivo el próximo febrero para el primer vuelo de prueba de su cohete lunar, el Space Launch System, o SLS, con una cápsula Orion. Nadie estará a bordo.

En cambio, los astronautas se conectarán para el segundo vuelo de Artemis, volando más allá de la luna pero sin aterrizar, en 2024. Esto conduciría al aterrizaje en la luna al menos en 2025, según Nelson.

«El sistema de aterrizaje humano es una parte crucial de nuestro trabajo para llevar a la primera mujer y la primera persona negra a la superficie lunar, y nos estamos preparando para partir», dijo Nelson a los periodistas. «La NASA está comprometida a ayudar a restaurar la posición de Estados Unidos en el mundo».

Nelson tomó nota del ambicioso y agresivo programa espacial de China y advirtió que podría superar a Estados Unidos en exploración lunar.

El último aterrizaje en la luna de los astronautas de la NASA tuvo lugar durante el Apolo 17 en 1972. En total, 12 hombres exploraron la superficie lunar.

En una reunión del Consejo Nacional del Espacio en 2019, el exvicepresidente Mike Pence pidió que los astronautas aterrizaran en la luna dentro de cinco años «por cualquier medio necesario». La NASA tenía como objetivo un alunizaje en 2028, y adelantarlo cuatro años se consideró extremadamente ambicioso, si no improbable en ese momento.
El Congreso necesitará aumentar los fondos, comenzando con el presupuesto de 2023, para que la NASA tenga empresas privadas compitiendo por los 10 o más alunizajes previstos por los astronautas, dijo Nelson.

La agencia espacial también pide un presupuesto mayor para sus cápsulas Orion, de $ 6.7 mil millones a $ 9.3 mil millones, citando retrasos durante la pandemia de coronavirus y daños por tormentas en la Instalación de Ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans, el principal sitio de producción de SLS y Orion. . Los costos de desarrollo del cohete hasta el primer vuelo de Artemis del próximo año ascienden a $ 11 mil millones.

La vicepresidenta Kamala Harris convocará su primera reunión del Consejo Nacional del Espacio como presidenta el 1 de diciembre. Nelson dijo que la actualizó sobre el horario y los costos más recientes durante su visita al Centro de Vuelo Espacial Goddard de Maryland el viernes.

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